Ferrari, como había hecho en los terceros entrenamientos libres y como hizo en la clasificación del GP de Bahrein, se mostró más rápido que sus rivales desde el inicio de la clasificación. Mercedes necesitó un segundo intento para superarlos en Q2, pero nada pudieron hacer Hamilton y Bottas para batir a Vettel y Raikkonen en la definitiva ronda.

Sebastian Vettel logró en el último momento la pole y estará escoltado por su compañero. Además, ambos equipos saldrán con el mismo neumático, ya que, pese a que Ferrari amagó con mejorar su tiempo a última hora con ultrablandos, sus cuatro pilotos pasaron a Q3 con blandos.

Tras los dos primeros equipos estará Red Bull, que logró llegar a la clasificación a última hora, tras tener que hacer cambios en el coche de Ricciardo, después de una complicada última práctica.

Los españoles no tuvieron problemas para acceder a la Q2 y ahí sus caminos se separaron. A pesar de contar con el rebufo de su compañero, Alonso no logró pasar de la 13ª plaza y logró su objetivo de 'minipole' al no pasar a Q3. Sainz pasó 10º a la ronda definitiva, donde batió a Grosjean para acabar noveno.

Kimi Raikkonen, Ferrari SF71H

Q1 de la clasificación del GP de China 2018

Con la amenaza de lluvia arrancó la clasificación en Shanghai. Red Bull trabajaba a fondo en el coche de Ricciardo, tras los problemas de motor en los terceros libres y Haas hacía lo propio con el de Grosjean. El francés logró salir a pista con tiempo suficiente y el australiano estuvo mucho más justo.

A falta de seis minutos, Leclerc sufrió un trompo en la última curva y no lograba salir de la última posición entre los pilotos que habían marcado registro. Tras el primer intento de todos, los Ferrari habían sido los más rápidos, y Alonso estaba 9º, dos posiciones mejor que Sainz.

Cuando quedaban tres minutos, al fin apareció sobre el asfalto Ricciardo, al que solo le quedó tiempo para una vuelta, que no fue buena y que le dejó 14º, al borde de la eliminación. Sainz acabó 7º y Alonso 9º en una tanda en la que cayeron los Williams, los Alfa Romeo Sauber y Pierre Gasly, la gran sorpresa.

Valtteri Bottas, Mercedes-AMG F1 W09 EQ Power+

Q2 de la clasificación del GP de China 2018

Mercedes y Ferrari se la jugaron a salir con blandos en la Q2 y pronto demostraron que su primer intento sería suficiente. En él, Raikkonen metió cuatro y cinco décimas a Bottas y Hamilton, y Vettel se quedó a menos de una décima de su compañero.

Los Mercedes se mantuvieron en pista y mejoraron sus registros, aunque no conseguían acercarse a Ferrari. Ricciardo, con ultrablandos, se puso tercero tras la primera salida a pista, y en ese momento los eliminados eran Sainz, Vandoorne, Hartley y los dos pilotos que solo hicieron un intento: Grosjean y Alonso.

Los McLaren salieron juntos en los últimos minutos y, sexto en ese momento, Hamilton también montó un nuevo juego de blandos y volvió a salir. Aunque tenían un tiempo suficiente y estaban con el (a priori) mejor juego de neumáticos, los Ferrari pusieron ultrablandos.

Alonso se puso 9º, pero varios pilotos mejoraron y Alonso acabó 13º. Uno de los que consiguieron pasar fue Sainz, que fue 10º. Ferrari abortó sus vueltas y saldrán en carrera con blandos en carrera. Mercedes lideró la Q2, donde cayeron Magnussen, Ocon, Hartley y los dos McLaren.

Carlos Sainz Jr., Renault Sport F1 Team R.S. 18
Fernando Alonso, McLaren, en cabina

Q3 de la clasificación del GP de China 2018

En el primer envite de la tanda definitiva, Raikkonen batió por una décima a Vettel y ambos dejaron lejos (a cuatro décimas) a los Mercedes. Sainz no hizo su mejor vuelta y era noveno tras el primer intento, cuando aún no había salido a pista Pérez.

El mexicano fue más rápido en la segunda salida a pista, pero Sainz acabó delante de Grosjean y saldrá 9º. Las cámaras se centraron en Mercedes y Ferrari. Bottas fue más lento en el primer sector y más veloz en el segundo, pero acabaría a cuatro décimas. Hamilton directamente abortó, incapaz de igualar a los Ferrari.

Raikkonen mejoró su propio récord pero en el último momento, con una vuelta brillante y un tercer sector magnífico, Vettel logró un tiempo 0,087 segundos mejor que el de su compañero y se llevó la pole número 52 de su carrera.

Clasificación del GP de China 2018 de Fórmula 1

Pos # Piloto Equipo Tiempo Gap
1 5 germany Sebastian Vettel Ferrari 1'31.095
2 7 finland Kimi Raikkonen Ferrari 1'31.182 0.087
3 77 finland Valtteri Bottas Mercedes 1'31.625 0.530
4 44 united_kingdom Lewis Hamilton Mercedes 1'31.675 0.580
5 33 netherlands Max Verstappen Red Bull 1'31.796 0.701
6 3 australia Daniel Ricciardo Red Bull 1'31.948 0.853
7 27 germany Nico Hulkenberg Renault 1'32.532 1.437
8 11 mexico Sergio Pérez Force India 1'32.758 1.663
9 55 spain Carlos Sainz Jr. Renault 1'32.819 1.724
10 8 france Romain Grosjean Haas 1'32.855 1.760
11 20 denmark Kevin Magnussen Haas 1'32.986 1.891
12 31 france Esteban Ocon Force India 1'33.057 1.962
13 14 spain Fernando Alonso McLaren 1'33.232 2.137
14 2 belgium Stoffel Vandoorne McLaren 1'33.505 2.410
15 28 new_zealand Brendon Hartley Toro Rosso 1'33.795 2.700
16 35 russia Sergey Sirotkin Williams 1'34.062 2.967
17 10 france Pierre Gasly Toro Rosso 1'34.101 3.006
18 18 canada Lance Stroll Williams 1'34.285 3.190
19 16 monaco Charles Leclerc Sauber 1'34.454 3.359
20 9 sweden Marcus Ericsson Sauber 1'34.914 3.819 

Otras noticias relacionadas:

Galería: GP de China F1 2018