Puede decirse que la larga historia del motor rotativo Wankel en Mazda empezó y terminó (temporalmente) con un deportivo. De hecho, esta solución, en la que el fabricante japonés nunca ha dejado de creer y trabajar, se originó en los años 60 y debutó con un coupé de líneas originales llamado Cosmo Sport, antes de extenderse a otros numerosos modelos y acabar cerrando el círculo con el RX8, en los albores del nuevo milenio.

El Mazda Cosmo Sport es, de hecho, el coche que acompañó no sólo el debut en Mazda de este tipo de motor, sino todo el desarrollo inicial, ya que entre el prototipo y la versión de producción, fabricada entre 1967 y 1972, el propio motor también evolucionó.

Galería: Mazda Cosmo Sport (1967-1972)

La fase experimental

Los primeros prototipos del futuro Cosmo vieron la luz en 1962. Las formas eran en gran medida las definitivas, caracterizadas por un largo capó que terminaba en un habitáculo con sólo dos plazas y una corta batalla, de apenas 2,2 metros, de la que partía una larga cola truncada, inicialmente con dos anchos faros rectangulares.

Los faros delanteros eran redondos y aerodinámicos, como en los modelos GT contemporáneos más famosos (pensemos en el Jaguar E-Type o el Ferrari 250 GTO).

Prototipo Mazda Cosmo Sport de 1963

Prototipo Mazda Cosmo Sport de 1963

Prototipo Mazda Cosmo Sport de 1963

Prototipo Mazda Cosmo Sport de 1963

El motor marcado como L8A fue, de hecho, el primero desarrollado por Mazda tras el propulsor experimental, y era un birrotor con lubricación por cárter seco y una cilindrada de 798 cm3, acoplado a una caja de cambios manual.

La suspensión delantera era de doble brazo, mientras que la trasera era de tipo De Dion, con ballestas, pero con el diferencial anclado a la carrocería y semiejes oscilantes. Los frenos delanteros eran de disco, mientras que los traseros eran de tambor.

Mazda Cosmo Sport de 1967

Mazda Cosmo Sport de 1967

A estos prototipos les siguió un tercer coche, con un diseño de trasera modificado, que debutó en el Salón del Automóvil de Tokio de 1964. El motor ya había sido sustituido por el Tipo 10A, fabricado en aluminio y con ejes de cromo-molibdeno y otras soluciones para reducir las vibraciones.

Esta unidad resultó ser demasiado cara para la producción en serie, hasta el punto de que en la siguiente flota de coches de preproducción, unos 80, construidos para que los concesionarios los probaran, se adoptó el tipo 810 y se confirmó para la serie definitiva.

Mazda Cosmo Sport de 1967
Mazda Cosmo Sport de 1967
Mazda Cosmo Sport de 1967

La primera serie

El debut comercial tuvo lugar en mayo de 1967: el Mazda Cosmo Sport 110S, abreviatura de su potencia, 110 CV, era un ágil deportivo con una longitud original de 4,15 metros. Su motor definitivo, de 998 cm3, tenía dos puertos de admisión (aunque solo se utilizaba uno a baja carga), uno de escape, dos bujías por rotor y un sistema que mezcla pequeñas cantidades de aceite con el combustible para lubricar las piezas móviles desde el interior.

El sistema de frenos recurría a discos delanteros de 254 mm y tambores traseros de 200 mm, la caja de cambios manual era de cuatro velocidades y la velocidad máxima rozaba los 185 km/h. Vendido en Japón a un precio de alrededor de 1,5 millones de yenes, inferior al del Toyota 2000 GT, se fabricaron unas 340 unidades durante algo más de un año.

Mazda Cosmo Sport Serie II de 1968

Mazda Cosmo Sport Serie II de 1968

La segunda serie

En el verano de 1968 se actualizó el modelo. Cambió estéticamente la parte inferior del frontal, se añadieron nuevas llantas de 15 pulgadas en lugar de las de 14 del original y, sobre todo, la distancia entre ejes se alargó unos 15 cm, pero esto no alteró la longitud total, que siguió siendo de 4,15 metros.

El motor se sustituyó por la unidad marcada como 813, capaz de desarrollar 128 CV, la caja de cambios manual pasó a ser de cinco velocidades y el sistema de frenos se equipó finalmente con servofreno, ya que en el primero no tenía asistencia de ningún tipo.

Mazda Cosmo Sport Serie II de 1968

Mazda Cosmo Sport Serie II de 1968

Mazda Cosmo Sport Serie II de 1968
Mazda Cosmo Sport Serie II de 1968

La segunda serie del Cosmo Sport sumó poco más de 830 ejemplares desde finales del 68 hasta el 72, un puñado de los cuales se exportaron a Estados Unidos. Su periplo en el mercado llegó a su fin sin un sucesor directo.

La segunda generación, conocida cono serie CD, estaba derivada de otros modelos de producción y no debutó hasta 1975. Lucía una forma más parecida a la de un muscle car americano, aunque conservando el motor rotativo o Wankel. Después hubo dos generaciones más con el mismo nombre de Cosmo, aunque ya poco tuvieron que ver con el original.