El paso de los coches con motor de combustión interna (ICE) a los vehículos eléctricos de batería (BEV o coches eléctricos) es tan apasionante como desafiante.

La presión de los gobiernos para que se adopten sistemas de propulsión más limpios, además de las intenciones de China de desempeñar un papel importante en el nuevo mundo de los EV, y el crecimiento acelerado de Tesla, han impulsado la demanda de estos coches en todo el mundo.

Los datos preliminares para 2023 sugieren que se venderían un total de 9,8 millones de vehículos ligeros eléctricos puros en todo el mundo, lo que supondría el 11% de las ventas mundiales de vehículos ligeros.

Motor1 Numbers: Térmico Vs Eléctrico

Todo esto es bueno hasta que consideramos los precios de estos coches. Según un estudio realizado por JATO Dynamics en octubre de 2023, el precio medio de un coche eléctrico en EE. UU. es un 35% más alto que uno de gasolina, y un 39% más alto en Europa.

No es el caso de China, donde el precio medio de un coche eléctrico es un 27% inferior al de uno de gasolina. Mientras la diferencia de precios no disminuya, los BEV seguirán desempeñando un papel secundario, al menos en Europa y Norteamérica.

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Convivir con el enemigo

La gran diferencia de precio se convierte en un problema importante cuando el mismo cliente se enfrenta al reto de elegir entre eléctrico y gasolina o diésel dentro de la misma marca.

Mientras que Tesla, Lucid, Polestar, NIO, Xpeng y muchas otras nacieron como marcas de coches eléctricos puros, las empresas heredadas tienen que pasar por la transición de fabricar coches con motores de combustión interna durante décadas a producir coches eléctricos.

Por no hablar de su lucha por adaptar sus conocimientos técnicos y sus estructuras empresariales a la nueva realidad.

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Por eso seguimos viendo una amplia gama de coches de gasolina junto a las muy publicitadas líneas eléctricas. Aunque todas las empresas automovilísticas aspiran a producir y vender únicamente vehículos eléctricos en los próximos 10 a 20 años, la realidad actual es que los coches con motor de combustión interna representan alrededor del 80% de las ventas (incluidos los híbridos suaves y los híbridos completos).

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Mientras tanto, los coches eléctricos luchan por imponerse, en parte debido a sus homólogos con motor de combustión interna de la misma marca. Es una de las razones por las que muchos modelos eléctricos simplemente no despegan o luchan por vender lo suficiente. Hay muchos ejemplos:

  • Volkswagen ID.3 frente a Volkswagen Golf: aunque la actual generación del Golf ya no es la más vendida en Europa, es una de las principales razones por las que su homólogo eléctrico, el ID.3, no vende mayores volúmenes. Es el caso tanto en Europa como en China. En Alemania, el conocido Golf clásico es, de media, un 17% más barato que el ID.3, de diseño más controvertido.
  • Ford F-150 ICE vs Lightning: ¿por qué decantarse por la versión eléctrica de este gran camión si su precio medio de venta al público en EE.UU. es un 41% superior al del mismo vehículo propulsado por un motor de combustión? El consumidor de un vehículo como éste busca sobre todo capacidad de carga y confort interior, no la forma de propulsión.
  • Fiat 500e vs Fiat 500: aunque el primero utiliza una plataforma totalmente nueva desde 2020, y el segundo lleva en el mercado desde 2007, son prácticamente el mismo coche en términos de espacio interior y propósito de movilidad urbana. Sin embargo, el 500 eléctrico cuesta de media el doble que el de combustión en Italia. ¿El consumidor de un city-car busca realmente una movilidad limpia o simplemente fácil?
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