Mucho se ha escrito estos días sobre el hecho histórico de que Tesla ya no es el mayor fabricante de vehículos eléctricos del mundo. Según varias noticias, la china BYD desbancó a la empresa estadounidense y se convirtió en la marca más popular en lo que a coches eléctricos se refiere. Pero eso no es del todo exacto.

BYD, a diferencia de Tesla, produce otros vehículos que no son totalmente eléctricos. Por ejemplo, ofrece una gran cantidad de vehículos híbridos enchufables, además de sus conocidos coches totalmente eléctricos. Sumando ambas categorías, BYD vendió 3,02 millones de "vehículos de nuevas energías", como afirma la marca, en 2023. Se trata, por supuesto, de muchas más unidades que los 1,81 millones de vehículos entregados por Tesla durante el mismo periodo.

Sin embargo, analizando al detalle los datos de BYD, comprobamos que vendió 1,44 millones de híbridos enchufables y 1,57 millones de coches totalmente eléctricos. De ahí que el total de Tesla siga siendo un 15% superior al de BYD... y que la empresa de Elon Musk continúe situada como líder mundial.

Motor1.com Numbers, BYD vs. Tesla

¿Quién tiene más potencial de crecimiento?

Sin embargo, una cosa es el presente y otra distinta son las perspectivas para 2024. Mientras que Tesla registró un saludable incremento del 38% respecto a los resultados de 2022, las ventas de su rival chino aumentaron un 73%.

La diferencia en las tasas de incremento muestra que la marca americana está moderando su crecimiento y tocando techo, a no ser que el Cybertruck se convierta en un superventas que compense las moderadas tasas de crecimiento que se esperan para el Model 3 y el Y este año.

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Por el contrario, BYD está despegando por fin, no sólo en su mercado local, sino también en el extranjero. Con una alineación más completa que incluye 14 modelos eléctricos diferentes de los segmentos A, B, D y E, así como C y D SUV; básicamente, los segmentos más populares en todo el mundo. Tesla ofrece 4 modelos que cubren los segmentos D y E, así como D y E SUV, además del pick-up Cybertruck, que no tiene un verdadero potencial global.

También es importante mencionar el diferente posicionamiento de cada fabricante de automóviles. Aunque ha recortado sus precios varias veces en los últimos 12 meses, Tesla se ha posicionado como un fabricante semi-premium, que se dirige a clientes de las economías desarrolladas: Estados Unidos y Canadá, Europa, Corea del Sur, Australia y Nueva Zelanda, Taiwán, Hong Kong y China.

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La amplia gama de BYD encaja tanto en los mercados desarrollados como en los emergentes. Y este es probablemente su mayor punto fuerte frente a Tesla: está permitiendo que muchas personas de todo el mundo conduzcan eléctricos.

Y mientras no llegue su supuesto modelo más pequeño (¿Model 2?), Tesla seguirá perdiendo la oportunidad de vender sus coches en mercados como India, Latinoamérica, el Sudeste Asiático, África y Asia Central. Y estos mercados emergentes, no lo olvidemos, representan alrededor de una quinta parte de las ventas mundiales de vehículos ligeros.

Basándome en los datos anteriores, mi pronóstico personal es que BYD superará en ventas a Tesla con sus coches eléctricos a finales de este año. Además de su creciente presencia en los mercados emergentes, también está ganando cuota en Europa. ¿Será capaz de liderar el mundo de los eléctricos sin presencia en Estados Unidos?

El autor de este artículo, Felipe Munoz, es especialista en la industria del automóvil en JATO Dynamics.