Una leyenda francesa cumple 90 años: el Citroën Traction Avant. Fabricado de 1934 a 1957 (intervino la Segunda Guerra Mundial) y con un nombre que lo dice todo: Traction Avant no significa otra cosa que tracción delantera.

Citroën no lo inventó; ya existían modelos similares en Estados Unidos desde 1929 y en Alemania desde 1931. Sin embargo, el último vehículo desarrollado bajo la dirección de André Citroën hizo 'aceptables' los vehículos con tracción delantera.

Galería: Citroën Traction Avant (1934-1957)

A principios de los años 30, el ingeniero André Lefèbvre y el diseñador Flaminio Bertoni desarrollaron una forma bien pensada con una estructura de cabina de una sola pieza y una distribución equilibrada del peso, que se consiguió principalmente gracias al centro de gravedad significativamente más bajo, las vías anchas, una distancia entre ejes alargada y la instalación de la transmisión delante del motor, en el eje delantero.

El Traction Avant también fue conocido por su extraordinario comportamiento en carretera y su excelente confort. El motor flotante reducía la transmisión de vibraciones al interior del vehículo. El eje trasero rígido, guiado sobre dos brazos de arrastre con barra de torsión, también contribuía significativamente a un alto nivel de confort de marcha.

Citroën Traction Avant (1934-1957)

Citroën Traction Avant (1934-1957)

Hace 90 años, otras innovaciones como los frenos hidráulicos, las suspensiones delanteras independientes y la dirección de cremallera instalada por primera vez en 1936 causaron igual revuelo.

Los detalles bien pensados fueron también bien recibidos. El parabrisas del Traction Avant podía abrirse ligeramente en la parte inferior para ventilar el interior cuando las temperaturas exteriores eran más cálidas. En invierno, se podía instalar una persiana delante de la rejilla del radiador para que el motor alcanzara más rápidamente su temperatura de funcionamiento.

El motor 'flotante' de cuatro cilindros tenía válvulas en cabeza accionadas por balancines de fundición centrífuga y camisas húmedas, desmontables y, por tanto, de fácil mantenimiento. El motor, inicialmente de 32 CV y 1.303 cm3 de cilindrada, estaba equipado con una caja de cambios de tres velocidades y declaraba un consumo de 9 litros cada 100 km.

El modelo de gama media alta se anunciaba entonces con el eslogan "La Traction Avant dompte la force centrifuge" - "La Traction Avant domestica las fuerzas centrífugas".

Citroën Traction Avant (1934-1957)

Citroën 11 CV Commerciale

Citroën Traction Avant (1934-1957)

Citroën 11 CV Commerciale

El primer Tipo 7A presentado en 1934 fue sustituido a los pocos meses por los más potentes Tipo 7B y 7C; el Tipo 7S (Sport) se desarrolló posteriormente en los modelos 11A y 11B.

Más tarde se conocieron coloquialmente como '7 CV' y '11 CV', en honor a sus clases fiscales francesas (Chevaux fiscaux: caballos fiscales). El 11 CV desarrollaba 56 CV con una cilindrada de 1,9 litros. Como alternativa a la berlina clásica (como modelo más pequeño Légère junto al Normale), también se fabricaron el Cabriolet, el Commerciale, el Familiale y el Faux Cabriolet (Coupé). La longitud de estas versiones oscilaba entre los 4,45 y los 4,96 metros.

Además de los legendarios prototipos de ocho cilindros de 1934 (22 CV) que nunca se fabricaron en serie y cuyo paradero es un mito, el 15-Six ("15 CV") con motor de seis cilindros en línea de 2,9 litros y unos 78 CV, producido a partir de 1938, se convirtió en sinónimo de viajes cómodos. La novedad técnica de 1954 fue el modelo 15-Six H con eje trasero suspendido hidroneumáticamente, predecesor del legendario DS.

Citroën Traction Avant (1934-1957)

Citroën Traction Avant

Citroën Traction Avant (1934-1957)

Citroën Traction Avant

Debido a sus extraordinarias condiciones para la conducción, el Traction Avant también fue conocido popularmente como la 'berlina gángster'. Con su bajo centro de gravedad, ancho de vías y larga distancia entre ejes, la leyenda dice que fue el vehículo ideal para la huida, algo que también demuestran muchas películas contemporáneas y 'thrillers' policíacos.

En una 'autoexperimentación' realizada hace unos años en un 11 CV, las marchas se podían engranar asombrosamente bien y los mandos tenían una distribución muy lógica que ayudaba a memorizarlos rápidamente.

En general, sorprendía lo fácil que era conducir el Traction Avant. Además, había mucho espacio interior y, aún hoy, demuestra una excelente comportamiento en carretera. El motor de cuatro cilindros rinde 60 CV, por lo que se puede confiar fácilmente en el Citroën para recorrer distancias más largas.

Entre 1934 y 1957, la marca fabricó un total de 759.123 Citroën Traction Avant. Entre 1934 y 1935, el modelo Front, la versión alemana del Traction Avant, se fabricó en la planta de Colonia-Poll.