1974 fue un año especial para Suecia: ABBA ganó el Festival de Eurovisión y Volvo lanzó la nueva serie de modelos 240. En aquel momento, nadie podía imaginar que ambos se convertirían en éxitos de larga duración. El fabricante sueco presentó tres versiones: el 242 berlina de dos puertas, el 244 berlina de cuatro puertas y el 245 familiar de cinco puertas.

Seguridad antes que diseño

Estos modelos representaban una evolución coherente de la serie 140. La nueva línea de diseño se inspiraba en el prototipo Volvo VESC. De este concept car de seguridad de 1972, el 240 adoptaó el frontal abombado y llamativo y los paragolpes grandes y macizos. Dependiendo de la versión, el nuevo Volvo medía entre 4.785 y 4.898 mm de longitud, con una distancia entre ejes de 2.640 mm.

Galería: Volvo 240 (1974-1993)

La secuencia numérica del 242 significaba cuatro cilindros y dos puertas; esta variante se fabricó de 1974 a 1984. La berlina de cuatro puertas 244 (cuatro cilindros, cuatro puertas) y el familiar 245 (cuatro cilindros, cinco puertas) estuvieron a la venta de 1974 a 1993.

De 1974 a 1982 se comercializó el Volvo 264 (seis cilindros, cuatro puertas). De 1975 a 1977 también llegó a algunos mercados el 262 (seis cilindros, dos puertas). Por su parte, el familiar con seis cilindros estuvo en los concesionarios de 1975 a 1985 como Volvo 265 (seis cilindros, cinco puertas).

Volvo 240 (1974-1993)

Volvo 245 DL

Volvo 240 (1974-1993)

Volvo 244 GL

En 1983 hubo cambio de denominaciones: los modelos de cuatro cilindros pasaron a llamarse 240 y el 265 pasó a ser el 260. La reputación de Volvo como marca de gama alta también se reforzó entre 1977 y 1981 con el 262C, un coupé de dos puertas y seis cilindros.

La firma sueca amplió su posición de liderazgo en términos de seguridad introduciendo una columna de dirección con varios puntos de rotura predeterminados e instalando el depósito de combustible en una posición protegida delante del eje trasero. De hecho, el Volvo 240  se reconoció como el vehículo más seguro del mundo con la mejor protección para los ocupantes en el momento de su estreno.

En 1976, esta serie fue incluso elegida como vehículo de referencia para la investigación sobre seguridad por la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) estadounidense. Un honor que fue renovado en 1991.

Volvo 240 (1974-1993)

Volvo 244, 264 y 265

Éxito en el automovilismo

Durante sus diez años de producción, Volvo ofreció el 242 con muchas variantes diferentes de motor y transmisión. Las deportivas, el GT de finales de los 70 y el Turbo, que sólo se ofrecía en Norteamérica, fueron especialmente populares. Sólo la versión de competición del 242 con 330 CV y una velocidad máxima de 260 km/h desarrollaba más prestaciones. Los pilotos Thomas Lindström y Gianfranco Brancatelli ganaron el Campeonato Europeo de Turismos en 1985 con este coche.

Volvo 240 (1974-1993)

Thomas Lindström y Gianfranco Brancatelli 1985

Durante un breve periodo de tiempo, el Volvo 244/264 también pudo pedirse con un motor V6 de gasolina. Sin embargo, otro propulsor de seis cilindros se hizo muy popular: el primer diésel del mundo con seis cilindros para su uso en turismos. A partir de 1979, los 240 fueron los primeros turismos Volvo con motor diésel. Este bloque, conocido internamente como D24, se desarrolló en colaboración con Volkswagen

En un principio, Volvo calculó que la familia 240 estaría en producción hasta principios de los años 80. Sin embargo, la serie superó todas las expectativas y se convirtió en una leyenda durante sus casi 20 años de producción. La carrocería más vendida fue la berlina de cuatro puertas 244/240, con casi 1,5 millones de unidades.