El nuevo Renault 5 E-TECH Electric causó un gran revuelo en su reciente presentación mundial. No es de extrañar, ya que el próximo urbano eléctrico francés retoma el aspecto del primer R5, aparecido en 1972. Una ocasión ideal para echar un vistazo a una rama poco conocida fuera de nuestras fronteras del modelo original: el Renault Siete/7, una berlina que apareció hace 50 años.

Pero remontémonos un poco más atrás. Bernard Hanon está considerado como el padre espiritual del Renault 5. Bajo su dirección, el modelo urbano comenzó a fabricarse en 1972, aunque inició su carrera en 1967 con el nombre de 'Type 122'.

Hanon acababa de llegar de Estados Unidos, donde ejercía de profesor de gestión en la Universidad de Nueva York, paralelamente a su trabajo para Renault. De allí aportó dos ideas. Primero, que la generación joven tenía predilección por lo no convencional, y segundo, que la sociedad se enfrentaba a profundas convulsiones. La revuelta estudiantil que comenzó poco después le dio la razón.

Galería: Renault 7 (1974-1983)

Pierre Dreyfus, director general de Renault S.A., pidió a sus desarrolladores que crearan un coche que atrajera a los jóvenes, a las familias pequeñas, a los propietarios de un segundo vehículo y, sobre todo, a las mujeres. El nuevo modelo debía tener un gran portón trasero, como el Renault 4, pero un aspecto más moderno y juvenil.

También debería ser lo bastante pequeño para circular por ciudad y tener un interior variable para hacer frente a trayectos de compras, vacaciones y fines de semana largos para dos. Para ahorrar costes y hacer el coche atractivo para los conductores noveles, se deseaba expresamente el parentesco técnico con el Renault 4.

El jefe de diseño de Renault, Gaston Juchet, encargó a Michel Boué, su empleado más joven, el diseño del recién llegado. La segunda creación del joven y talentoso diseñador fue tan convincente que se convirtió en la base del Type 122 con sólo unos retoques. Boué concibió el pequeño Renault como "un coche capaz de traspasar las fronteras sociales, porque la mujer de mundo, el médico y el obrero pueden encontrarse con él delante de un semáforo en rojo y sentirse igual de cómodos", dijo el diseñador.

Renault 5: Die Modellgeschichte in Bildern

Renault 5 (1972)

El Renault 5, de 3,51 metros de longitud, entusiasmó a los clientes, hasta el punto de que Renault tuvo dificultades para hacer frente a la avalancha de pedidos. En países como Alemania, el lanzamiento al mercado previsto inicialmente para la primavera de 1973 se adelantó al otoño de 1972.

Tras su estreno comercial, el Renault 5 se ofreció inicialmente sólo como modelo de dos puertas. Esta circunstancia no frenó el éxito internacional del pequeño urbano. Sin embargo, lo que funcionó muy bien en Europa Occidental y Central, no gustó mucho a los conductores españoles.

Renault 7 (1974-1983)

Renault Siete/7 (1974-1983)

En un principio, el Renault 5 iba a fabricarse en tres variantes de carrocería: berlina con portón trasero de tres y cinco puertas y berlina con portón trasero, en una carrocería de cuatro puertas.

Aunque se desarrollaron prototipos de la berlina hasta la fase de producción, se dejaron de fabricar en el último momento. Las razones para ello podrían haber sido que habría disuadido a los clientes de comprar el Renault 6, de mayor tamaño, pero también que la falta de la distintiva parte trasera habría diluido la imagen del R5 como urbano.

Sin embargo, como ya se habían adquirido instalaciones para la producción en Francia, se tomó la decisión de iniciar la producción en la filial española de Renault FASA en Valladolid como Renault Siete para el sur de Europa, ya que el comportamiento de compra allí era diferente al de Europa Central.

Renault 5: Die Modellgeschichte in Bildern

Renault Siete (1974)

Atendiendo a las exigencias especiales del mercado nacional, en 1974 se estrenó en España una interpretación muy singular: la distancia entre ejes aumentaba 10 centímetros, la parte trasera disponía de un maletero clásico con un volumen de 400 litros y la longitud total del vehículo era de 3,89 metros.

Y la variante del Renault 5, denominada 'Siete' hasta 1979, fue el primer modelo de la serie con cuatro puertas. Los paragolpes de plástico, recibidos con gran entusiasmo en el resto de Europa, dieron paso en la Península Ibérica a paragolpes de acero cromado, y en lugar de los tiradores de puertas elegantemente ocultos, había tiradores convencionales cromados con un pulsador. El Renault Siete estaba propulsado por un motor de gasolina de cuatro cilindros con una cilindrada de 1.037 cm3 y una potencia de 50 CV.

Aunque el Renault Siete no convenció del todo a los puristas del diseño, estaba muy por delante del original, visualmente mucho más atractivo, en un detalle. Las cuatro puertas sólo estuvieron disponibles en el Renault 5 a partir de finales de 1979.

Renault 7 (1974-1983)

Renault Siete/7 (1974-1983)

Renault 9 (1981-1988)

Renault 9 (1981-1988)

Renault 7 (1974-1983)

Renault Siete/7 (1974-1983)

Con la sutil revisión del Renault 5 en el verano de 1978, el Renault Siete también fue revisado y presentado a mediados de 1979 como Renault 7.

Tal y como estaba previsto, la versión de cinco puertas del R5 no empezó a fabricarse en serie hasta el verano de 1979 como complemento del modelo de tres puertas. En 1981, el Renault 7 apareció como GTL con un motor de 1,1 litros y 45 CV.

Tras 159.533 unidades exactas, la producción del R7 finalizó en enero de 1983 y no hubo un sucesor directo. En su lugar, se desarrolló otro modelo impar con portón trasero. Se trataba del Renault 9, que se presentó en 1981 y medía unos cuatro metros de largo.

Por cierto, el Renault 5 de segunda generación también se basó en el R9. El modelo de 1984 marcó el final de la carrera del Renault 5 de primera generación. Después de 5.544.695 vehículos producidos en 13 años, se presentó en el Salón del Automóvil de París el 'Supercinq' (Supercinco en España), otro sucesor completamente rediseñado, aunque sin carrocería de tres volúmenes.