Probablemente conozcas el Fiat 131 Mirafiori como el modelo campeón de rallies, uno de los coches más típicos de Turquía o de alguna película. Ahora, la 'flor milagrosa', como se llama al 'Mirafiori' en Alemania, cumple 40 años. Por supuesto, también se comercializó dentro de la marca SEAT en España. 

En 1974, el Fiat 131 Mirafiori sucedió al legendario 124, inicialmente como berlina de dos o cuatro puertas. En 1975 le siguió la versión familiar. El 131 debía su nombre adicional a su lugar de producción: Mirafiori, cerca de Turín, donde se encontraba la mayor fábrica de Fiat de la época. En Estados Unidos, Fiat lo bautizó como 'Brava', un nombre que volvió en la década de 1990.

Galería: Fiat 131 (1974-1984)

El Fiat 131 Mirafiori cumple 40 años

El exterior anguloso se diseñó para ser lo más funcional posible, situando al 131 en la tradición de su predecesor. Y eso no era todo: el tren motriz se tomó esencialmente del 124. El motor de cuatro cilindros instalado en la parte delantera accionaba el eje trasero a través de una caja de cambios de cuatro velocidades y un árbol cardán dividido. Estaba guiado rígidamente por cuatro brazos y una barra Panhard.

La suspensión delantera contaba con montantes McPherson, trapecios y barra estabilizadora. También incluía un sistema de frenos con discos delante y tambores detrás, así como una dirección de cremallera.

A partir del bloque del Fiat 132 se desarrolló un motor con árbol de levas en cabeza (OHV) y transmisión por correa dentada. Ingredientes sólidos, pero por desgracia el óxido mató al 131 sin piedad. Este era el destino de muchos coches de la época fabricados con acero barato reciclado y carentes de prevención contra la oxidación.

Fiat 131 (1974-1984)
Fiat 131 (1974-1984)

El 131 llegó al mercado en octubre de 1974. Esta primera serie se caracterizaba por faros dobles más pequeños, rectangulares (en la versión básica) o redondos, pilotos en forma de T girados 90 grados y paragolpes cromados con esquinas de plástico. El 131 fue el primer vehículo que utilizó una fuente de luz para iluminar determinados elementos del salpicadero (interruptores para funciones auxiliares, mandos de la calefacción...).

En marzo de 1975 se lanzó la versión familiar. De enero de 1976 a julio de 1980, se fabricó una pequeña serie de 400 vehículos denominada '131 Abarth Rally' (también conocida como 'Abarth Stradale'), cuya carrocería fue modificada por Bertone. Por supuesto, la marca del escorpión 'metió mano' a este vehículo con carrocería de dos puertas.

Fiat 131 (1974-1984)

Los vehículos estaban equipados con un motor de 16V, con una cilindrada de 1995 cm3, que rendía 140 CV en la versión de carretera y hasta 210 CV (motor con carburador) o 235 CV (motor con inyección Kugelfischer) en la versión de rally.

Fiat ganó el campeonato del mundo de marcas con el 131 Abarth Rally en 1977, 1978 y 1980. En la temporada de 1980, además, Walter Röhrl se proclamó campeón del mundo de rallies por primera vez con el Fiat 131 Abarth Rally. La pintura Alitalia con los colores nacionales italianos se hizo legendaria; esta versión estaba disponible a menudo como coche de juguete.

Fiat 131 (1974-1984)

Como decíamos antes, el Fiat 131 Abarth Rally se fabricó en colaboración con Bertone en una tirada de 400 unidades. Las carrocerías de dos puertas salían de la línea de producción de Mirafiori y se completaban en Bertone con piezas de plástico para las aletas delantera y trasera, la tapa del maletero y el capó.

Para esta versión deportiva, Bertone también instaló refuerzos para la suspensión trasera independiente. A continuación, los vehículos se pintaban, se equipaban en el interior y se transportaban a la planta de Fiat Rivalta, donde se completaban con la tecnología de propulsión y chasis.

Como propulsor se utilizó una versión perfeccionada del motor Lampredi 16V del Fiat 124 Spider Abarth. La caja de cambios procedía del 131 estándar, pero se eliminaron los anillos sincronizadores, ya que el reglamento de rallies sólo permitía una caja de cambios no sincronizada. Por ello y para parecerse aún más al coche de rallies, los 400 coches homologados construidos también tenían una transmisión no sincronizada.

Fiat 131 (1974-1984)

Además, se instaló en el eje delantero el sistema de frenos del Fiat 127, que era demasiado pequeño. Esto limitaba en gran medida el uso diario de los modelos homologados, pero era irrelevante para su uso en competición, ya que los componentes mencionados se sustituyeron por piezas de competición de todos modos.

El eje trasero era una versión perfeccionada del 124 Abarth Spider con trapecios, brazos y puntales de suspensión; el diferencial era un derivado del que empleaba el Fiat 130, pero con carcasa de aluminio.

En marzo de 1978, el 131 experimentó su primer lavado de cara. A partir de entonces, incorporó faros grandes y rectangulares (excepto los modelos Racing y las versiones diésel posteriores, que incorporaron faros dobles redondos), una parrilla del radiador de plástico negro, paragolpes de plástico reforzado y pilotos rectangulares más grandes. El familiar pasó a llamarse Panorama.

Fiat 131 (1974-1984)

En junio de 1978 llegó el dos puertas 'Racing' (en Alemania, Austria y Gran Bretaña 'Sport'). La innovación más importante fue la conversión de los motores de gasolina de 1,3 y 1,6 litros de los modelos Supermirafiori, que pasaron a tener dos árboles de levas en cabeza accionados por una correa dentada.

A lo largo de la historia del modelo, todos los demás motores de gasolina instalados en el Fiat 131 fueron incorporando la tecnología DOHC, y en 1981 el propulsor con árbol de levas lateral sólo estaba disponible en la versión de acceso del familiar italiano.

La tercera y última serie apareció en abril de 1981, reconocible por el plástico de la carrocería y el nuevo salpicadero. A partir de ese momento, todos los Fiat 131 incorporaban de serie una caja de cambios de cinco velocidades (5speed) y, en la versión 'Supermirafiori', un nivel de equipamiento de serie superior a la media de la época, con elevalunas eléctricos delanteros y cierre centralizado eléctrico. El 131 Sport se retiró de la venta en enero de 1982.

Fiat 131 (1974-1984)

Unas 200 unidades 'Sport' de dos puertas se llevaron a la planta de Abarth en Corse Marche tras el fin de la producción, donde se fabricó una pequeña serie '131 Racing Volumetrico Abarth', junto con una pequeña serie '131 Supermirafiori Volumetrico Abarth', basada en la tercera serie del Supermirafiori, que acababa de estrenarse.

Estos vehículos estaban equipados con un compresor y rendían 103 kW (140 CV). Las variantes Volumetrico sólo estuvieron disponibles en Italia hasta 1981. En total, se fabricaron poco más de 200 unidades de las versiones de dos y cuatro puertas.

En septiembre de 1983, apareció la berlina Regata, con tracción delantera, motor transversal y basada en el Fiat Ritmo, que sustituyó por completo al 131 tras finalizar su producción en diciembre de 1984. Tres meses antes, ya se había lanzado al mercado el Regata Weekend.

SEAT (España) y Tofas (Turquía) fabricaron versiones bajo licencia del 131, más o menos modificadas. El SEAT 131 Mirafiori fue sustituido a principios de 1985 por el SEAT Málaga, que era un desarrollo independiente de Fiat pero que seguía el modelo del Regata.

De 1976 a 2001, el Tofas se ofreció en Turquía con el nombre Murat 131, más tarde la versión sencilla pasó a llamarse Sahin, la versión de lujo, Dogan y la familiar, Kartal. El Mirafiori llegó incluso a la RDA, pero en cantidades muy reducidas.

Y también estuvo presente en el cine: en la película de 1981 'El profesional', Jean-Paul Belmondo participó en una trepidante persecución a bordo de un 131.