Un nombre, un destino: a la hora de bautizar algo nuevo, ya sea un producto o una empresa, se tiende a buscar un término que exprese sus capacidades o que, al menos, sea un buen augurio.

En el caso de los fabricantes de automóviles del nuevo milenio, este es ciertamente el caso: ha quedado atrás la época en la que la empresa tomaba inequívocamente el apellido del fundador (todavía sucede, pero con menos frecuencia), para las nuevas firmas se buscan nombres que expresen valores más que pertenencia. Un ejemplo de ello es la recién llegada (para Europa) marca china BYD, un acrónimo que sintetiza la frase "Construye tus sueños". Pero hay más.

El mensaje de Oriente

Con la invasión de productos procedentes de China, en pocos años los mercados se han llenado de nuevas marcas. Muchas de ellas han nacido en el seno de grupos establecidos, que han tenido que poner a prueba su cerebro, pero el mismo principio se aplica también a las pequeñas 'start-ups' independientes.

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El logo de FAW
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El primer logo de Great Wall

Además del mencionado caso de BYD, China ofrece un gran número de siglas como FAW, que también está presente en Europa y que significa First Automotive Works, o Great Wall Motors, a menudo denominada GWM, que eligió la Gran Muralla como símbolo.

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En el mismo contexto debemos enmarcar a la emergente Vinfast vietnamita, una marca del Grupo Vin con las iniciales del país en su nombre asociadas a la palabra 'rápido'. Por su parte, la marca Aiways, nacida en Shanghái pero cada vez más popular, nació de la unión de las palabras 'high' y 'ways', con un evidente guiño a las grandes autopistas estadounidenses.

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Las siglas no son desconocidas para el resto de fabricantes occidentales, sino todo lo contrario. Dejando a un lado las conocidas como Alfa Romeo, Fiat, BMW, etc., hemos asistido recientemente a la creación por parte del grupo 'exPSA' de la marca DS Automobiles, creada originalmente para denotar una familia de modelos Citroën de estilo distintivo, de ahí "Different Style", pero haciendo un guiño al revolucionario Citroen DS de los años 50 del mismo nombre.

En la misma línea está el nombre de CUPRA, que originalmente era el distintivo utilizado para identificar, como contracción de Cup Racing, las versiones de mayor rendimiento de los modelos de SEAT, pero que hoy también juega con la asonancia con el sustantivo latino 'cupra', derivado del término latino 'cupire', que significa desear.

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Sic transit gloria mundi (así pasa la gloria del mundo)

Efectivamente, el latín ha sido utilizado por muchos. Empezando por August Horch, expulsado en 1910 del Consejo de Administración de la empresa del mismo nombre que él mismo había fundado. Pues bien, al no poder utilizar su propio nombre para bautizar a su siguiente proyecto, optó por "traducirlo" al latín. Así, Horch, 'escucha' en alemán, se convirtió en 'Audi' y más tarde sobrevivió incluso a las vicisitudes del grupo Auto Union llevando el símbolo de los cuatro aros.

Menos dramática pero muy similar fue también la elección de los suecos Gustav Larson y Assar Gabrielsson, que empezaron produciendo rodamientos y eligieron el verbo latino 'volvere' (rodar), para bautizar algunos nuevos productos, retomándolo para la posterior producción de coches, nacidos bajo la marca Volvo.

Incluso Fiat, en la ortografía moderna sin los puntos, corresponde a una declinación del verbo latino 'hacer'. Su origen está en la abreviatura 'Fabbrica Italiana Automobili Torino', pero la pronunciación ha generado diversas anécdotas y leyendas a lo largo del tiempo.

En una de ellas se cuestiona incluso a Henry Ford, quien, según se cuenta, asistiendo a una misa en latín, se preguntó cuánto había pagado la empresa turinesa para ser mencionada incluso en el texto del Padre Nuestro, refiriéndose al pasaje '...fiat volutas tua...'. ("hágase tu voluntad").

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A veces, la referencia al término latino es solo una asonancia, pero sin duda crea una determinada atmósfera. Especialmente el sufijo "nosotros". Toyota, por ejemplo, decidió llamar Lexus a su marca de prestigio por su similitud con la palabra 'luxus', es decir, 'lujo'. Mientras que Maxus, una de las marcas chinas que ahora se venden en España, utiliza ese 'nosotros' en combinación con 'max', para sugerir la idea de algo supremo.

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En el nombre... ¿de quién?

A pesar de los ejemplos anteriores, es un hecho que la mayoría de las marcas tradicionales llevan el apellido de su creador: desde Ferrari a Lancia, pasando por Maserati y Lamborghini, los franceses Bugatti, Citroën, Peugeot y Renault o los alemanes Opel, Porsche y Maybach, aunque no todos.

En el caso de la que se considera la empresa matriz del automóvil actual, Mercedes-Benz, por ejemplo, no es así, y de hecho uno se pregunta por qué un fabricante 100% alemán ha sido bautizado con una palabra de origen latino.

El nombre de Mercedes se remonta a antes de la fusión entre Benz y Daimler y fue introducido por el cónsul austro-húngaro Emil Jellinek, aficionado a las carreras y colaborador de esta última, para bautizar los coches con los que corría, dándoles una fama que hizo que se extendiera a todos los productos.

¿Pero el nombre? Así llamaban en la familia a su tercera hija, Adriana Manuela Ramona, en homenaje a 'María de las Mercedes', la princesa española.

Los que no ponen su propio nombre o el de un pariente, al menos intentan referirse a alguien importante. Elon Musk decidió dedicar su empresa de coches eléctricos al genio de Nikola Tesla, uno de los pioneros de la electricidad. Tras él vinieron los fabricantes Nikola, que se decantó por el nombre, y Volta Trucks, que eligió en su lugar al italiano Alessandro Volta, inventor de la pila homónima.

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La escuela británica

En Inglaterra, a pesar de la actitud autárquica que siempre ha caracterizado a los británicos, las marcas más famosas casi nunca llevan el nombre de sus fundadores, salvo las derivadas de equipos de F1 como McLaren (que, sin embargo, era neozelandesa), Brabham, etc., o las especialmente nobles como Bentley y Rolls-Royce.

Sir William Lyons, por ejemplo, fundó Swallow Sidecars en 1921, pero empezó a llamar Jaguars a los coches construidos en los años siguientes, adoptando más tarde ese nombre como marca comercial.

Se dice que el nombre Lotus, una referencia directa a la flor de loto y de nuevo procedente del latín, era el apodo que el fundador, Colin Bruce Chapman, había puesto a su prometida. Bautizó así a su equipo y a su fábrica, simplemente 'bordando' sus propias iniciales en la parte superior del logotipo.

Más o menos así lo hicieron Bamford y Martin, creadores de un concesionario que más tarde se convertiría en una fábrica de coches que se llamaría Aston Martin, para celebrar la victoria del segundo piloto, en la subida de la colina Londres-Aston de 1914. Por otro lado, el francés Jean Rédélé, fundador de Alpine, no se inspiró en una carrera, sino en las montañas por las que le gustaba conducir en sus modelos deportivos, basados en coches de Renault.

Galería: Las historias detrás de los nombres de las marcas de coches