Harley-Davidson vuelve a ser noticia, esta vez por una curiosa subasta. Un ejemplar del prototipo TA Knucklehead se pondrá a la venta el próximo mes de enero. De esta moto solo se fabricaron 18 unidades en 1941 para la Segunda Guerra Mundial y, de ellos, únicamente siete sobreviven.

Fabricadas específicamente para uso militar, estas máquinas estaban pensadas para desplazamientos off-road (como la Pan America que tienes debajo en fotos) y es efectivamente un triciclo.

La TA Knucklehead se inspiró en las motos de guerra europeas, entre las que se encontraba la BMW R75, incluido el sidecar. Los americanos querían tener su propio vehículo de tres ruedas, y esto es lo que surgió de ese deseo aunque, a diferencia de la BMW, este modelo nunca llegó a producirse, de ahí que sean prototipos.

Galería: Harley-Davidson Pan America 2021

¿Por qué no se convirtió en un modelo de producción? Simplemente no fue aprobado por los Estados Unidos en ese momento, si bien nadie sabe la historia completa. Se puede decir que era poco fiable, pero todos los problemas de fugas de aceite y vibraciones excesivas fueron resueltos en gran medida por Harley-Davidson.

Curiosamente, otro triciclo se puso en marcha posteriormente: el Harley-Davidson WLA, que se consideró el sucesor espiritual de la TA Knucklehead y fue un buen complemento para el Jeep Willys en temas militares.

El motor bicilíndrico en V de la TA, con 1,1 litros, era capaz de producir 40 CV. Una curiosidad es que la moto empleaba los mismos neumáticos que el Willys, lo que significaba que las ruedas se podrían cambiar fácilmente entre vehículos por el personal militar en caso necesario.

Si el hecho de poseer un prototipo militar de gran rareza te seduce, te recomiendo que te registres para pujar en la subasta de Mecum en Las Vegas 2022. El evento tendrá lugar del 25 al 29 de enero de 2022.

Todavía tienes un poco de tiempo para decidir si este ejemplar te interesa. En caso afirmativo, recuerda preparar la chequera. En los siguientes enlaces dispones de toda la información pertinente.

Fuentes: Silodrome y Mecum