Ha surgido una brecha en la transición hacia los vehículos eléctricos (EV), ya que los fabricantes de automóviles chinos siguen acelerando por delante de sus homólogos occidentales en la producción de estos coches.

Esta es la principal conclusión del último informe de JATO Dynamics, EV price gap: A divide in the global automotive industry, que explora cómo los fabricantes de automóviles chinos han dado pasos de gigante en su capacidad para producir eléctricos a precios competitivos, provocando un cambio en la dinámica del mercado.

La información indica que el precio medio de venta al público de los coches eléctricos disponibles en China en 2015 era un 37% y un 26% superior al de los disponibles en Europa y Estados Unidos, respectivamente. Desde entonces, la tendencia se ha invertido hasta el punto de que hoy (primer semestre de este año) el precio medio de venta al público de un coche eléctrico en China es de 31.165 euros, frente a los 66.864 euros de Europa y los 68.023 euros de Estados Unidos.

Precios coches eléctricos chinos

Los coches eléctricos siguen siendo bastante caros fuera de China, a pesar de los continuos esfuerzos de los fabricantes occidentales por producir modelos más asequibles.

Por ejemplo, un consumidor en Europa necesitaría gastarse al menos 18.285 euros para conseguir el VE más asequible disponible hoy en día (sin contar incentivos). El mismo consumidor tendría que gastarse 24.400 euros en Estados Unidos. Y lo que es peor, estos valores son un 92% y un 146% superiores a los de los coches nuevos de combustión más baratos disponibles. En comparación, en China, el coche eléctrico más barato cuesta un 8% menos que el coche de combustión más barato.

Gracias a sus coches eléctricos asequibles, a los fabricantes chinos les está resultando más fácil hacerse con cuota de mercado en los mercados emergentes. Se han convertido en la opción preferida de los consumidores y representan la mayoría de las ventas de BEV en Israel (61%), Rusia (91%) y Tailandia (79%). En otros mercados como Brasil, Malasia, México, Filipinas, Chile e Indonesia, los coches eléctricos chinos representaron más de una cuarta parte de las ventas totales.

Precios coches eléctricos chinos

Los VE chinos no sólo compiten en precio, sino también en calidad y potencia. Su oferta incluye coches eléctricos de 200 a 300 CV, por una media de sólo 30.500 euros. El BYD Seal es un buen ejemplo. Se trata de una berlina de tamaño medio, con un motor de 204 CV que, en su acabado Elite, tiene un precio de 24.106 euros en China. Es un coste cercano al de un Renault Twingo Equilibre eléctrico en Europa, un coche urbano.

Dirigidos a todos los segmentos

La otra razón del creciente éxito de los eléctricos chinos en todo el mundo es su capacidad para estar en todos los segmentos. Con 170 marcas locales, China se asegura ofrecer sus coches eléctricos en todos y cada uno de los segmentos que se ajustan a las preferencias de los consumidores de todo el mundo. Este enfoque difiere del adoptado por los fabricantes europeos, estadounidenses, japoneses y coreanos, que históricamente han posicionado sus coches eléctricos como premium.

Por ejemplo, de los 235 BEV disponibles en China en el primer semestre de 2023, sólo el 23% tenían un precio superior a 40.000 euros, mientras que la proporción era del 77% en Europa y del 82% en Estados Unidos.

Precios coches eléctricos chinos

¿Por qué son tan baratos?

En pocas palabras: regulación y costes laborales. En la última década, el gobierno chino ha prestado un fuerte apoyo a la industria nacional de vehículos eléctricos a través del Plan de Desarrollo de la Industria de Vehículos de Nuevas Energías (2021-2035), con subvenciones por un total de 57.000 millones de dólares entre 2016 y 2022. Los consumidores chinos también se han beneficiado de importantes exenciones fiscales a la hora de comprar un coche eléctrico.

La ventaja de China sobre Estados Unidos y Europa en la producción de vehículos eléctricos baratos también puede atribuirse a los costes laborales comparativamente bajos del país. Mientras que los países europeos suelen tener unos de los costes laborales más altos del mundo, con un salario mínimo por hora de unos 30 euros, Pekín tiene el salario mínimo por hora más alto de China, con sólo 26,4 yuanes o 3,7 dólares, al cambio.

El autor de este artículo, Felipe Munoz, es especialista en la industria del automóvil en JATO Dynamics.