Después de que Opel entrara en la categoría de los coches pequeños con el Corsa A en 1982, 11 años y dos actualizaciones de modelo más tarde, había llegado el momento de una nueva generación.

Así que en la primavera de 1993, el fabricante presentó el Corsa B. Sí, el modelo que parece que salió hace 'dos días', cumple 30 años. Una locura, y claro, este ya es un coche clásico. Así que... entra, que vamos a hacer un viaje en el tiempo.

Muchos motores, aún más líneas de equipamiento

Incluso su eterno rival, el Volkswagen Polo, se tomó su tiempo para estrenar una nueva entrega. No fue hasta 1994, después de unos increíbles 13 años, cuando llegó el momento. Para entonces, el Opel Corsa B ya estaba en el mercado y sumaba puntos.

Galería: Opel Corsa B (1993-2000)

Aparte del hecho de que la plataforma GM Gamma se utilizó bajo la carrocería del S93 (la designación interna del Corsa B), la mayor diferencia con su predecesor era claramente el diseño fuertemente redondeado de la carrocería. Tenía un aspecto mucho más moderno y catapultó la serie desde los pragmáticos y angulosos años 80 directamente a los divertidos y coloridos 90.

En realidad, gran parte del diseño se remonta a una época en la que el Corsa A se estaba convirtiendo en un coche que no duraría mucho en el mercado. Palabra clave: Opel Junior. Un prototipo de 1983, que en retrospectiva olía bastante a la segunda generación del Corsa. Significativamente involucrado en ambos coches: el japonés Hideo Kodama.

Opel Corsa B (1996) im Test
Opel Corsa B (1996) im Test

A pesar de que la estética del nuevo coche marcaba tendencia, la gran revolución bajo el capó no se produjo en un primer momento.

Inicialmente, el Corsa B (desde marzo de 1993 como modelo de tres puertas y desde agosto de 1993 como vehículo de cinco puertas con un portón modificado y pilotos más estrechos) sólo estaba disponible con motores de gasolina de cuatro cilindros de 1,2 y 1,4 litros con 45 o 60 CV y con el diésel de 1,5 litros (con o sin turbo) con 50 o 67 CV. Así pues, todas las mecánicas seguían siendo las del predecesor.

Opel Corsa B (1996) im Test

Entre otoño de 1993 y mediados de 1994, también se volvió a ofrecer una versión GSi con un motor Ecotec de 1,6 litros y 109 CV. Desde el verano de 1994 hasta el final de la producción, la potencia de la unidad de 16V descendió ligeramente a 106 CV. El Corsa Sport se situó por debajo del GSi y se ofreció con un motor de 1,4 litros y 8 válvulas de 82 CV hasta agosto de 1994. A partir de septiembre de 1994, fue sustituido por el 1,4 litros de 16V con 90 CV.

Posteriormente, desde septiembre de 1995, un motor diesel atmosférico de 1,7 litros y 60 CV sustituyó al antiguo bloque turbo de 1,5 litros. En el verano de 1997, la gama de motores se amplió con un motor de gasolina tricilíndrico de 1,0 litros de nuevo diseño, 55 CV y tecnología de cuatro válvulas. También se introdujo la dirección asistida eléctrica (EPS) en los modelos con este motor para reducir el consumo de combustible.

Opel Corsa B (1996) im Test
Opel Corsa B (1996) im Test
Opel Corsa B (1996) im Test
Opel Corsa B (1996) im Test

Para entonces, el Corsa ya había recibido su único (pero completo) lavado de cara. Incluía faldones delantero y trasero modificados, bandas de protección lateral más anchas e intermitentes laterales de serie.

También se modernizó el diseño de los tapacubos y las llantas de aleación. En el interior, se introdujeron nuevos tejidos y un volante de tres radios con airbag y el pomo del cambio, antes cuadrado, se sustituyó por uno redondo.

Opel Corsa B (1993-2000)
Opel Corsa B Combi

Con la revisión, Opel también cambió las denominaciones de los modelos y las variantes de equipamiento. Por si con 15 versiones no hubiéramos tenido suficiente, llegaron las Eco, City, Swing, Sport, GSI, Joy, Atlanta, World Cup, Grand Slam, Viva, Familiy, CCD, Vogue, Advantage, Coiffeur, Twen, Cappuccino, Vogue, Advantage, Edition 100, Edition 100 Cool, Edition 2000, World Cup, World Cup Cool, World Cup Sport, Webc@r, Viva, Snow, Young, Special, City, Trio y Twist. Sí... 33 nombres en siete años. Una fiesta para los historiadores de Opel.

La última actualización del motor

Dos años antes del final de la producción, por fin tuvo lugar la última operación en el Corsa B. De nuevo a corazón abierto, porque Opel equipó al pequeño coche con un nuevo motor por última vez en 1998. Se trataba de un bloque de gasolina de cuatro cilindros y 1,2 litros con 16 válvulas, 65 CV y 110 Nm de par motor.

El propulsor se basaba en el de tres cilindros introducido un año antes. Estaba acoplado a una caja de cambios manual de cinco velocidades y aceleraba el vehículo, que sólo pesaba 950 kg, de 0 a 100 km/h en 14 segundos. ¿Velocidad máxima? 163 km/h.

Opel Corsa B (1996) im Test

Y es precisamente este motor el que monta nuestro coche de pruebas. Un modelo azul facelift de 1998 en la versión de tres puertas y la línea de equipamiento Edition 2000, con una longitud de 3,74 metros, una anchura de 1,61 metros y una altura de 1,42 metros.

Más espacio, menos pragmatismo

Recordamos inmediatamente lo estrecho que era el año pasado cuando condujimos el Corsa A para celebrar su 40 aniversario. E incluso en el modelo B, la amplitud no se escribe necesariamente con mayúsculas. Sin embargo, a pesar del techo solar manual, el espacio para la cabeza que ofrece el asiento del conductor regulable en altura es bastante aceptable.

Los hombros del conductor y del acompañante no se tocan en cada curva, e incluso en la parte trasera, con su respaldo ajustable, podemos encontrar una posición de asiento razonablemente cómoda. ¡Qué diferencia pueden marcar 100 milímetros más de distancia entre ejes! Una locura.

Opel Corsa B (1996) im Test
Opel Corsa B (1996) im Test
Opel Corsa B (1996) im Test

Pero no es sólo la sensación claustrofóbica la que desapareció en gran medida del Corsa B. La practicidad de los años 80 también dio paso a un diseño interior redondeado.

Por supuesto, todo lo necesario para la conducción está claramente a la vista. Simplemente por falta de tecnología. Así, detrás del volante con airbag, sólo vemos un velocímetro, un indicador de combustible, un indicador de temperatura y un puñado de luces de advertencia.

Sin aire acondicionado, pero con teléfono

En la consola central de nuestro coche de pruebas, sin embargo, se despliega un verdadero espectáculo de fuegos artificiales de tecnología. El control de la ventilación (sin aire acondicionado) se maneja mediante tres mandos y un deslizador, debajo de los cuales se sitúa la radio.

En nuestro caso, una Phillips CCRT 700, algo poco habitual en los coches pequeños de la época (y que, por supuesto, había que pagar), con función de telefonía y la correspondiente pantalla digital en el salpicadero. Incluía una nítida recepción de radio. Eso es confort en un coche pequeño.

Opel Corsa B (1996) im Test
Opel Corsa B (1996) im Test

Ahora mueve rápidamente el asiento y los retrovisores a la posición correcta con fuerza muscular, inserta la llave en la cerradura de contacto, dale la vuelta y el motor de inyección de combustible se despierta al ralentí sin un murmullo y agradablemente silencioso. La primera marcha es sorprendentemente suave y razonablemente precisa.

Galería: Opel Corsa B (1996)

En marcha, la suspensión McPherson con muelles helicoidales delante y el eje torsional trasero, junto con el sistema de dirección EPS ya mencionado, garantizan una experiencia de conducción bastante moderna. De vivaz a confortable. El coche de menos de una tonelada frena sólidamente con frenos de disco delante y de tambor detrás. En cualquier caso, nos sentimos bastante cómodos, incluso por encima de los 100 km/h.

¿Y hoy?

A diferencia del Corsa A, el Corsa B todavía se puede encontrar con bastante frecuencia en los mercados de coches usados pertinentes. Hay modelos algo desgastados con ITV por menos de 1.000 euros. Ejemplares en buen estado con poco kilometraje (nuestro coche de prueba, de la colección Opel tiene la increíble cifra de 3.136 km en el reloj) son ahora bastante raros y pueden anunciarse por más de 4.000 euros. Sin embargo, con ABS y airbags, siguen siendo una forma muy asequible de ir del punto A al punto B con seguridad y comodidad.

Opel Corsa B (1996) im Test

En cambio, el Corsa F, que acaba de recibir un lavado de cara, rompe todos los límites establecidos por la segunda generación. Está repleto de tecnología que ni siquiera estaba disponible en la clase de lujo hace 30 años. Es más grande, más pesado y, por supuesto, significativamente más caro. Al menos en una comparación generacional.

Y si el precio mínimo de 17.400 euros para la versión de gasolina o de 32.590 euros para el modelo totalmente eléctrico sigue mereciendo la pena, ya es cuestión personal.