El primer Impreza STI apareció en Japón, en 1994.

Cualquier aficionado al mundo de los rallies y, en general, todo aquel que haya crecido con videojuegos de carreras, conoce a la perfección el mítico Subaru WRX STI, nacido hace más de 25 años y poseedor de seis títulos del Campeonato del Mundo de Rallies, entre otros galardones. En Europa, no obstante, el estreno del Impreza más potente tuvo lugar hace 20 años.

Fue precisamente en el salón de Frankfurt del año 2001, cuando el fabricante japonés Subaru presentó para Europa su primer Subaru WRX STI, abreviatura que hacía alusión a World Rally Cross o World Rally Experimental (WRX), y también a la división deportiva de la firma, Subaru Tecnica International (STI).

Subaru Impreza 2.0 WRX STI (2004)
Subaru Impreza 2.0 WRX STI (2004)

El modelo había aparecido siete años antes en Japón, es decir, en 1994, como el tope de gama del Subaru Impreza: la versión más potente y deportiva del catálogo. Un coche que, en 1995, logró el Campeonato del Mundo de Rallies, de la mano del piloto escocés Colin McRae. La versión de calle del Subaru WRX STI recurría a un motor bóxer turboalimentado, de 2,0 litros y cuatro cilindros, que ofrecía unos 250 CV de potencia, aunque no se ofreció en el Viejo Continente.

El Impreza más deportivo llegó finalmente a Europa en el año 2001, en su segunda generación, con los característicos faros redondos, la parrilla STI, la gran toma de aire del capó o la popular pintura "World Rally Blue", combinada con las llantas de aluminio pintadas en dorado. Aquel STI ofrecía una potencia de 265 CV.

Ya en 2006, un lustro después de su aterrizaje en Europa, Subaru rediseñó el frontal al completo y añadió, por ejemplo, un llamativo difusor trasero o un spoiler de techo adicional. En este caso, se pasó a un motor también turbo y de cuatro cilindros, pero con 2,5 litros de cilindrada y 280 CV de potencia, si bien dicha cifra podía aumentar ligeramente gracias a la inyección de agua en el intercooler, una tecnología heredada de sus parientes de rally.

Subaru Impreza WRX STI (Modelljahr 2008)
Subaru Impreza WRX STI (Modelljahr 2008)

Ya en 2008 apareció la tercera generación del WRX STI, que es probablemente la menos querida por los aficionados, por su inusual aspecto. En lugar de ser un sedán, el nuevo modelo contaba con una carrocería compacta, de cinco puertas. Se diferenciaba del resto de versiones de la gama por sus grandes llantas, la toma de aire del capó y los pasos de rueda ensanchados.

Bajo el capó, no obstante, este 'hatchback' montaba un bóxer de 2,5 litros y cuatro cilindros, pero ahora con 300 CV y un par motor máximo de 407 Nm. Era capaz de acelerar de 0 a 100 km/h en apenas 5,2 segundos.

En 2010, por fin, y para deleite de muchos aficionados, el mítico alerón del STI volvió a aparecer en escena, y además con unas dimensiones más generosas todavía. Al mismo tiempo, la denominación oficial prescindió del nombre Impreza, utilizado hasta entonces, de manera que pasó a llamarse simplemente Subaru WRX STI.

Subaru WRX STI

La cuarta, y de momento última generación del Subaru WRX STI, se presentó en el año 2014, y mantuvo la familiar receta, con un potente motor bóxer turboalimentado, una caja de cambios manual (de seis marchas, en este caso) y un sistema de tracción total permanente que, además, ofrecía diferentes ajustes para el reparto de par entre ambos ejes.

A partir del verano de 2018, y debido a las cada vez más estrictas normativas europeas de emisiones, el WRX STI dejó de producirse para Europa, aunque siempre quedarán para el recuerdo hazañas como su récord en Nürburgring, donde logró rodar en 7 minutos y 55 segundos, convirtiéndose (por poco tiempo) en la berlina más rápida del Infierno Verde.

Galería: 20 aniversario de los Subaru WRX STI e Impreza WRX STI