BMW publicó hace unos días las primeras imágenes oficiales del nuevo BMW Serie 1 2024. Aunque tiene un nombre en clave interno diferente (F70), el coche recién desvelado es un profundo lavado de cara del F40 actual, presentado en mayo de 2019. En consecuencia, este compacto premium sigue basándose en la plataforma UKL2, con el habitual tren motriz de tracción delantera.

Tras cinco años en el mercado con unos resultados de ventas relativamente bajos, la marca alemana quiere dotar al Serie 1 de algo más de energía para afrontar mejor los próximos años.

Algo parecido a lo que hizo BMW con el X5 F15, que se posicionó como la tercera generación de este SUV, pero que utilizaba el mismo chasis y tenía la misma batalla y habitáculo que el E70, también conocido como la segunda generación. Este tipo de actualización pretende estimular las ventas en declive de un producto maduro y ahorrar los costes de desarrollo de crear una nueva generación.

La cuestión ahora es si habrá una nueva generación del Serie 1, una vez concluya el ciclo de vida de la actual (E70 y F70). Basándonos en el análisis de las tendencias de ventas de los últimos 12 años, parece que las posibilidades son bajas. Y estas son las razones.

1. Es un compacto

Aunque Europa sigue comprando compactos, este tipo de coche está condenado al fracaso mientras China y EE. UU. se nieguen a comprarlos. Y una marca global como BMW, con productos globales, no puede hacer mucho sin los dos mayores mercados del mundo.

Las marcas premium basan su rentabilidad en producir coches que tengan un atractivo global y un potencial mundial. Esta es una de las claves del éxito de las tres marcas premium alemanas: ofrecer modelos que puedan venderse fácilmente en cualquier parte.

La Serie 1 no está disponible ni en China ni en Estados Unidos. Este hecho relevante podría explicar por qué la marca ha decidido hacer ahora un lavado de cara importante y retrasar una posible próxima generación.

BMW Serie 1 restyling 2024 (F70)

BMW Serie 1 restyling 2024 (F70)

2. Costes de electrificación

La estrategia de vehículos eléctricos del Grupo BMW ha funcionado bien hasta ahora. El año pasado fue la sexta marca de BEV más vendida del mundo, por detrás de Tesla y BYD, otras dos empresas chinas más pequeñas, y de la marca Volkswagen. Y BMW está por delante de grandes firmas como Toyota, Hyundai, Ford e incluso Mercedes-Benz.

Pero si observamos de cerca su oferta actual de BEV, nos damos cuenta de que el Serie 1 es uno de los pocos productos que no se ofrecen con una versión eléctrica, como el Serie 3 y el i3, el Serie 4 y el i4, el Serie 5 y el i5, el Serie 7 y el i7, el X1 y el iX1, el X2 y el iX2, el X3 y el iX3 y el X5 y el iX. ¿El motivo? Desarrollar una versión eléctrica específica de los Serie 1 y Serie 2 podría resultar demasiado caro, teniendo en cuenta que se trata de segmentos más sensibles al precio.

3. Está el X1

Por último, la mayor amenaza para la futura existencia del BMW Serie 1 no es el Audi A3 o el Mercedes-Benz Clase A, sino el BMW X1. Hasta ahora, los dos modelos han coexistido bastante bien. Primero, BMW presentó la primera generación del Serie 1 en 2004. Después le tocó el turno a la primera generación del X1 en 2009. Sin embargo, el equilibrio empezó a cambiar tras la introducción de la segunda generación del X1 en 2015.

¿Está perdiendo el BMW Serie 1 el desafío ante el X1?

Entregas mundiales

*Excluidos Coupé y Convertible - **Incluido iX1

Hasta ese año, el Serie 1 siempre había superado al X1 en ventas. Pero desde 2016, las correlaciones han cambiado y el SUV siempre ha liderado a costa de menos ventas. De hecho, la tercera generación del Serie 1, presentada en 2019, se ha vendido bastante menos que las dos anteriores.

Los 10 mercados más importantes

Ventas del BMW Serie 1 por mercados en 2023

      Variación respecto a 2022
1 Reino Unido 22.855 +64%
2 Alemania 20.678 +18%
3 China* 15.944 -37%
4 Francia 10.549 +29%
5 Italia 9.038 +33%
6 Bélgica 5.921 +54%
7 España 4.562 +21%
8 Japón 3.118 -10%
9 Portugal 2.799 +29%
10 Países Bajos 1.808 -2%

*corresponde a la versión sedán, desarrollada sólo para China

El tiempo dirá si BMW seguirá produciendo el Serie 1 o no. Sin embargo, está claro que el público tiene una clara preferencia entre el Serie 1 y su hermano SUV, el X1, a pesar de que este último suele ser más caro.

El autor de este artículo, Felipe Munoz, es especialista en la industria del automóvil en JATO Dynamics.