Hace no demasiado tiempo, la única manera de conocer el mundo era explorarlo de verdad. Por desgracia, no podemos pasarnos la vida viajando en busca de cosas bonitas que ver, y aunque pudiéramos, algunos lugares no son fáciles de descubrir a pie u ocultan realidades que sólo pueden verse desde arriba.

Por ejemplo, ¿quién sabía que en los suburbios de Chicago había restos de una pista de dragsters, ocultos por los árboles? Nosotros lo sabemos, gracias a las aplicaciones de Google, como la vista satélite de Google Maps o a través de Google Earth. Y ahora, tú también lo sabes.

Y es que, los miembros del grupo de Facebook Google Earth, Structure and Anomalies mostraron esta aventura virtual de temática automovilística de competición a nuestros colegas de Motor1.com en Estados Unidos, y esto es lo que encontraron.

Brooklands

Ubicación: Weybridge, Inglaterra
Coordenadas: 51°19'16 "N 0°25'47 "O

Brooklands

Probablemente el circuito fantasma más famoso del mundo. La última carrera en Brooklands tuvo lugar en 1939 (si descontamos la locura de coches de slot de James May en 2009), pero partes del empinado óvalo siguen existiendo hoy en día. Además, gran parte del trazado original es visible desde arriba, a pesar del considerable desarrollo urbanístico que ha experimentado el lugar desde sus días de gloria.

Circuito de Mid-America

Ubicación: Wentzville, Missouri EE. UU.
Coordenadas: 38°50'48 "N 90°54'57 "O

MidAmerica Raceway

El que fuera un circuito urbano de 2,8 millas (4,5 km) con una pista de dragsters, se cerró en 2004 y ahora es un extenso solar. El extremo sur de la pista ha desaparecido, pero en la parte superior de la foto se pueden ver partes del pavimento original, que aún serpentean por el paisaje.

EG&G Proving Grounds

Ubicación: D'Hanis, Texas, EE. UU.
Coordenadas: 29°24'42 "N 99°21'48 "O

Old Race Track

Los restos de esta enorme pista ovalada se están 'cociendo' al sol a unos siete kilómetros al noroeste de D'Hanis, Texas. Esto también se compartió en el grupo de Facebook de Google Earth, pero no se trata de una pista de carreras.

Tras investigar un poco, nuestros compañeros encontraron un vídeo en YouTube en el que se describe el lugar como unas instalaciones de pruebas de ocho kilómetros utilizadas por la empresa Edgerton, Germeshausen and Grier, Inc. ya desaparecida. Se desconoce la naturaleza de las pruebas y el estado actual de la instalación.

Circuito Internacional de Surfers Paradise

Ubicación: Carrara, Queensland Australia
Coordenadas: 28°00'46 "S 153°22'25 "E

Surfers Paradise

La carretera de circunvalación de esta comunidad costera forma el telón de fondo del antiguo circuito de carreras de 2,0 millas (3,2 km). La pequeña recta de pavimento roto (junto al texto Master Mindset) es todo lo que queda de la pista original, que vio numerosas carreras de resistencia y fue una parada habitual del Campeonato Australiano de Turismos hasta su cierre, en 1987.

Circuito Paramount Ranch

Ubicación: Agoura Hills, California EE. UU.
Coordenadas: 34°07'05 "N 118°45'10 "O

Paramount Ranch Raceway

Esta pista puede ser difícil de localizar, así que hemos trazado la pista original de 2,0 millas en rojo con un poco de ayuda de David Williams, un usuario de Facebook que informó de la pista a Motor1.com.

Algunas partes aún se conservan, como la gran curva de abajo a la derecha y la recta. Otras secciones aún son visibles como pistas de tierra, pero la vida oficial de la pista sólo duró de 1956 a 1957, porque se consideró demasiado peligrosa. Tuvo una segunda vida como escenario de rodajes en las décadas de 1950 y 1960. Actualmente, forma parte del Servicio de Parques Nacionales como lugar histórico.

Dakota Intermountain Dragway

Ubicación: Belle Fourche, Dakota del Sur EE. UU.
Coordenadas: 44°42'33 "N 103°53'41 "O

Dakota Black Hills Speedway

Situada cerca de la frontera con Wyoming, esta pista de dragsters de un cuarto de milla, con un pequeño óvalo, se llamaba Black Hills Dragway. Según Dragstriplist.com, abrió sus puertas en 1972 y llegó a tener 500 asientos. Las gradas y los edificios desaparecieron hace tiempo, pero la pista sigue en pie, aunque con árboles creciendo entre las grietas.

Circuito Century 21

Ubicación: Aurora, Colorado EE. UU.
Coordenadas: 39°44'55 "N 104°43'46 "O

Century 21 Raceways

He aquí otra combinación de óvalo y pista de dragsters, esta vez a la sombra de Denver. Aurora es un suburbio del norte y, según na-motorsports.com, esta pequeña instalación tuvo una vida igualmente corta, de 1971 a 1973.

Consistía en un óvalo de 3/8 de milla con un trazado en forma de ocho y una pista de dragsters de un cuarto de milla que se conectaba a ella, visible en la imagen inferior. Ambas son claramente visibles en la vista de satélite, pero si se cambia a la vista de la calle se ven los recientes desarrollos en la zona, que probablemente han borrado los restos.

Pista de carreras de Oswego

Ubicación: Oswego, Illinois
Coordenadas: 41°41'10 "N 88°23'15 "O

Oswego Drag Raceway

A unos 65 km al oeste del centro de Chicago se encuentra una densa arboleda que oculta los restos de una pista de dragsters que en su día fue próspera. La Oswego Drag Raceway abrió sus puertas en 1954 y funcionó durante 25 años, sucumbiendo finalmente a la expansión de los suburbios de la Ciudad del Viento. Todo menos la pista en sí ha desaparecido, aunque en este momento está cubierta de árboles y rodeada de fincas.