La rápida evolución de la industria del automóvil permite ver el florecimiento de nuevas tecnologías y el fin de muchas otras. Mientras el público sigue esperando la llegada de los coches de conducción autónoma para las masas y los vehículos eléctricos necesitan mejorar en muchos aspectos, otras características que solían ser un elemento estándar en los coches hace algunos años están desfalleciendo.

Es el caso de la caja de cambios manual. Este sistema de transmisión del automóvil, que requiere la participación del conductor para engranar las marchas, se está convirtiendo en una rareza en muchos mercados, y no sólo en Norteamérica. Cada vez es más difícil encontrar coches con tres pedales, especialmente en los segmentos superiores.

Evolución transmisión manual

La información de JATO Dynamics muestra que este tipo de transmisión está perdiendo popularidad en todas las regiones.

Caída libre en Europa

Un buen ejemplo es lo que está ocurriendo en Europa. En el año 2000, casi todos los turismos nuevos matriculados circulaban con transmisión manual. El porcentaje se mantuvo en el 89%, con países como Italia, Francia, España, Grecia, Hungría, Irlanda y Portugal por encima del 95%. Las cajas automáticas eran algo más populares en Noruega (27%) y Suiza (26%).

Evolución transmisión manual

Este porcentaje se mantuvo en torno al 85%-90% durante algunos años, hasta que empezaron a llegar al mercado diferentes tipos de transmisiones automáticas. En 2017, el 78% de los coches nuevos matriculados tenían transmisión manual. Y desde entonces, su cuota de mercado no ha dejado de caer: 76% en 2018, 73% en 2019, 55% en 2020, 40% en 2021, 34% el año pasado y un mínimo histórico del 32% durante el primer semestre de este año.

La razón: los conductores son más conscientes de las ventajas, los atascos empeoran en muchas ciudades y, en general, hay una menor diferencia de precio con la transmisión manual. A esto se suma la llegada de los coches eléctricos que no necesitan varias marchas para adaptarse a las curvas de potencia, lo que significa que pueden circular sin una caja de cambios al uso.

Estados Unids siempre ha preferido los automáticos

Los datos de JATO muestran que en el año 2010, sólo el 6% de los vehículos ligeros nuevos vendidos (turismos y pick-up) en Estados Unidos se movían con una transmisión manual. Este porcentaje cayó al 4% en 2019, luego al 2% en 2020, y al 1% en 2021 y 2022. Este año, hasta junio, solo el 0,9% de las unidades vendidas cuentan con este tipo de transmisión.

Evolución transmisión manual

De hecho, fue en EE.UU. donde se produjeron los primeros intentos de crear una transmisión automática. A muchos conductores norteamericanos ni se les ocurre conducir un coche con transmisión manual.

Sigue siendo una opción en los mercados en desarrollo

Por otro lado, la transmisión manual sigue siendo una opción válida en las economías emergentes. En mercados como el latinoamericano o el sudafricano, estos vehículos continúan representando más del 30% de las ventas.

Evolución transmisión manual

Aunque la diferencia de precios se ha reducido drásticamente en los últimos 20 años, sigue siendo un aspecto importante a tener en cuenta entre los consumidores de rentas más bajas. ¿Cambiará esto con la llegada de los coches eléctricos baratos?

El autor de este artículo, Felipe Munoz, es especialista en la industria del automóvil en JATO Dynamics.