Debemos situarnos en Wolfsburgo, en 1946. La ciudad estaba siendo golpeada por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, y la gigantesca fábrica de Volkswagen se reconstruía lentamente bajo la batuta de las tropas de ocupación británicas, ya que había que dar de comer a los hambrientos habitantes de la región.

Gracias a los esfuerzos y la iniciativa del mayor británico Ivan Hirst (1916-2000), el funcionamiento de la fábrica y la producción de automóviles se reanudaron lentamente.

"Para transportar piezas de material en la cadena de producción, tomé prestadas unas carretillas elevadoras del ejército británico. Un día, las autoridades dijeron 'queremos que nos devuelvan las carretillas', y Rudolf Brörmann, el director de la fábrica de Volkswagen, entró en pánico: '¡es el fin de la producción!' Yo dije 'somos una fábrica de coches, seguro que podemos hacer algo...'. Cogí un chasis de Kübelwagen, le puse una plataforma delantera, coloqué el asiento del conductor sobre el motor, le añadí un volante y se convirtió en el Plattenwagen", cuenta Hirst.

Plattenwagen: el vehículo que inspiró la Kombi renace en Alemania

La reconstrucción utilizó fotos de 1946 como base

Plattenwagen: el vehículo que inspiró la Kombi renace en Alemania

El conductor estaba sentado atrás, sobre el motor

Plattenwagen: el vehículo que inspiró la Kombi renace en Alemania

El Plattenwagen del VW Automuseum es de un modelo posterior, ya con cabina cerrada

Nacido como solución de emergencia, el exótico Plattenwagen (o coche de plataforma) se perpetuaría en la cadena de producción de Volkswagen no sólo en Alemania, sino también en otros países como Brasil. No se sabe con exactitud cuántos de estos 'pick-up al revés' se fabricaron, pero el último se construyó en 1973 y se mantuvo en uso hasta la década de 1990.

Es más: Ben Pon, pionero de un concesionario de Volkswagen en los Países Bajos, ¡dibujó el primer boceto del Kombi tras ver el Plattenwagen en funcionamiento en la fábrica en 1947!

En su diario, invirtió la posición de la cabina para que el vehículo pudiera homologarse para circular. La sugerencia de Ben Pon revivió un diseño patentado por Ferdinand Porsche en 1941, y así nació la furgoneta más exitosa de todos los tiempos.

Plattenwagen: el vehículo que inspiró la Kombi renace en Alemania

La agenda de Ben Pon: Plattenwagen inspiró la creación de la Kombi

Plattenwagen: el vehículo que inspiró la Kombi renace en Alemania

La primera Kombi (1949)

A pesar de su importancia histórica, los Plattenwagen siempre han sido tratados sin miramientos como objetos para trabajos pesados. A lo largo de los años recibieron innumerables modificaciones y se utilizaron hasta su final productivo. De las unidades utilizadas originalmente en Wolfsburgo, sólo han sobrevivido tres, conservadas en museos y ya muy modificadas.

Plattenwagen: el vehículo que inspiró la Kombi renace en Alemania

En la recreación se utilizaron componentes del Kübelwagen

Renacimiento

La novedad de esta historia es que Volkswagen Nutzfahrzeuge Oldtimer (VWNO), un grupo dedicado a preservar la memoria de los vehículos comerciales de la marca, ha decidido reconstruir el primer Plattenwagen de la forma más original posible, tal y como era en los años 40.

La primera dificultad fue que no había ningún dibujo técnico oficial del 'coche plataforma' en los archivos de la fábrica, ya que el primer Plattenwagen se improvisó a toda prisa.

La estrategia, entonces, fue utilizar fotos de 1946 como referencia de las dimensiones y piezas utilizadas originalmente. Un ingeniero de Volkswagen utilizó las imágenes y un programa informático CAD para rehacer el diseño original de hace 77 años.

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La estructura tubular que sostiene la plataforma está hecha de tuberías de agua

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Motor de 1,1 litros. En la recreación se utilizaron componentes del Volkswagen Kübelwagen

Los componentes procedían de la reserva técnica de la fundación Volkswagen AutoMuseum, así como de las colecciones de la VWNO y de Christian Grundmann, famoso 'arqueólogo' especializado en la prehistoria de la marca.

El motor de 1.131 cm³ y 25 CV utilizado en la reconstrucción es de 1944 y fue utilizado originalmente por un VW Typ 82 (el Kübelwagen) utilizado por las tropas alemanas en la Segunda Guerra Mundial.

También del stock de piezas del 'Kübel' proceden la caja de cambios, los reductores, el eje delantero, el volante, el depósito, las ruedas y los tapacubos, los faros, y el velocímetro. Todas estas piezas son originales, fabricadas entre 1940 y 1946, incluso el claxon es de esa época y se conservaba con una hermosa pátina creada por el paso del tiempo.

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Salpicadero y volante - En la recreación se utilizaron componentes del Kübelwagen original

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Faros y claxon con pátina de época. En la recreación se utilizaron componentes del Kübelwagen original

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La madera utilizada procedía de bosques cercanos a Wolfsburgo

Con ayuda del programa CAD y con fotos antiguas como referencia, fue posible llegar a la distancia exacta entre ejes del Plattenwagen: 1,90 metros, 50 cm menos que la del Beetle y el Kübelwagen. Esto permitía al vehículo trazar curvas en un radio muy cerrado, algo fundamental cuando se circula dentro de una cadena de montaje.

La plataforma de carga medía 1,94 m de largo por 1,60 m de ancho. Un detalle muestra el cuidado que se ha puesto en esta recreación: la madera utilizada para la plataforma procede de un bosque cercano a la fábrica de Volkswagen en Wolfsburgo (exactamente como debía de ser en 1946). Para apoyar la plataforma en el chasis, hay una estructura tubular hecha con tuberías de agua.

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El grupo de técnicos de Volkswagen Nutzfahrzeuge Oldtime recreó el coche plataforma

La presentación oficial del 'nuevo' Plattenwagen ha tenido lugar en Techno-Classica 2023, un gigantesco salón del automóvil de época que se celebra en la ciudad de Essen entre el 12 y el 16 de abril.

El coche Plattenwagen se ha mostrado como un homenaje a los primeros tiempos de Volkswagen bajo mando británico y un tributo a la tozudez de sus empleados y directivos, que consiguieron reactivar la producción en Wolfsburgo en los duros años de la postguerra.