El ZAZ Zaporozhets era claramente el coche del pueblo de la Unión Soviética, al igual que el Volkswagen Beetle lo era para Alemania y el humilde Trabant para la Alemania del Este. Entre 1960 y 1994 se fabricaron más de 3,4 millones de unidades, lo que supuso una importante contribución a la movilidad de los soviéticos, durante el régimen comunista.

Y aunque el Zaporozhets era razonablemente bonito, un grupo de personalidades soviéticas se inspiró en su motor trasero refrigerado por aire. Un pequeño grupo del Instituto Central de Investigación Científica de Motores de Automóviles y Vehículos (también conocido como NAMI), dirigido por Eduard Molchanov, el diseñador Felix Haydukov, los ingenieros Igor Durnov y Leo Durnov, el ingeniero químico Anatoly Sivorotkin y el artista Vladimir Eltyshev, se propuso diseñar un coche deportivo ruso para las masas.

Hay que señalar que este proyecto de coche deportivo no era oficial ni estaba aprobado por el gobierno soviético. Pero el grupo contaba con el apoyo de una persona influyente. Kuzma Durnov era el director de la fábrica de componentes MZAK de Moscú y creía firmemente en la idea de un coche deportivo de fabricación rusa. De este modo, apoyó al equipo de ingenieros y diseñadores en sus esfuerzos.

De hecho, su apoyo se reconocería con la inclusión del honorífico término 'KD' (las iniciales de Kuzma Durnov) delante del nombre del futuro deportivo: 'Sport 900'.

Bajo la elegante carrocería de fibra de vidrio, se alojaba un pequeño motor V4 de 887 cm3, con unos 30 CV de potencia, montado en la parte trasera y refrigerado por aire. Por supuesto, se tomaba directamente del popular ZAZ-965 Zaporozhets y estaba alojado en un chasis tubular. Este motor producía 52 Nm de par, permitiendo al KD Sport 900 alcanzar una velocidad máxima de 120 km/h. Al menos, en teoría.

El montaje del motor en la parte trasera dio a los diseñadores de la libertad de jugar con la forma del coche, siendo los rasgos más llamativos los grandes conductos de entrada de aire y otras soluciones que recorren casi toda la longitud de la carrocería.

El diseño del deportivo no era diferente al de algunos coches de producción occidentales de la época (el equipo comenzó a diseñar el Sport 900 en 1963). De hecho, su forma recordaba (o quizás derivaba) del Volkswagen Karmann Ghia y del Volvo P1800.

Con unas dimensiones de 3,72 metros de largo, 1,45 metros de ancho y 1,17 metros de alto, el KD Sport 900 pesaba solo 500 kilos, gracias en parte a su carrocería de fibra de vidrio.

El grupo necesitaba permiso para pasar a la producción a gran escala, pero, como era de esperar, los mandatarios de la Unión Soviética rechazaron la idea y truncaron las esperanzas y los sueños de este grupo de visionarios, allá por 1969.

Pero una cosa son las esperanzas y los sueños, y otra la construcción de seis prototipos. Estos seis modelos se expusieron en Moscú en su momento, y cada miembro del equipo de diseño e ingeniería utilizó el KD Sport 900 como coche de diario.

Aunque parezca una locura, varios de los seis coches siguen existiendo hoy en día, algunos en un estado lamentable. Solo cabe esperar un proyecto de restauración que devuelva a uno de los 900 KD Sports restantes a su estado original, un justo homenaje histórico al conocido coloquialmente como el 'Porsche soviético'.

El diseñador de coches Artem Popkov, que se hace llamar nimco_works en Instagram, ha reimaginado una interpretación moderna del KD Sport 900:

 

 

Sus magníficos renderizados siguen siendo fieles al original, pero esta recreación moderna y musculosa, es a la vez llamativa y un guiño a cómo podría haber evolucionado el KD Sport 900 original a lo largo de las décadas hasta nosotros.