Dispone de un extenso historial de victorias en competición antes de la II Guerra Mundial.

Se acerca la fecha de inicio del salón Rétromobile 2019, una de las referencias para vehículos clásicos en el Viejo Continente. La casa de subastas Artcurial suele participar con asiduidad en el evento y, este año, promete poner a la venta una serie de automóviles muy valiosos. Entre todos ellos, destaca la presencia de un Bugatti Type 51, de 1931.

Bugatti Type 51, ganador del Gran Premio de Chimay en 1938

El Type 51 es un vehículo con un laureado historial en competición, obtenido durante la década de los años 30 del pasado siglo. En concreto, esta unidad, construida en 1931 y con el chasis #51128, perteneció en un principio al piloto francés Marcel Lehoux, que lo utilizó en el Gran Premio de Argelia, antes de concluir en sexta posición en el Gran Premio de Mónaco de 1932.

Posteriormente, Lehoux le vendió el coche a otro piloto galo, Louis Trintignant, que ganó varias pruebas secundarias al volante de ese Type 51.

En 1933, Trintignant sufrió un accidente mortal con un Bugatti Type 35C, en el Grand Prix de Picardie de ese año, celebrado en el circuito de Péronne. Como consecuencia, la viuda del piloto vendió el Type 51 a Jules Rolland.

El nuevo dueño del coche eligió al hermano pequeño de Trintignant como piloto del vehículo, que consiguió brillar con él por varios circuitos europeos, alzándose con la victoria en el Gran Premio de Chimay, en 1938. Pero la II Guerra Mundial cortó en seco todas las competiciones de motor en Europa y Maurice Trintignant se vio obligado a ocultar el coche en el granero familiar.

Bugatti Type 51 de 1931

Una vez concluida la contienda bélica, Maurice Trintignant estaba dispuesto a reanudar su carrera profesional como piloto de competición, pero el Type 51 se había quedado desactualizado frente a otros rivales como el Alfa Romeo 158 o el Maserati 4CL.

De esta forma, permaneció en el olvido hasta que se sometió a una restauración importante en 1974. Posteriormente, el vehículo volvió a cambiar de manos en 1980 y, desde 1992, pasó a formar parte de la colección de su actual propietario.

Bugatti Type 51 de 1931

Pues bien, en la actualidad podría participar en competiciones de clásicos como Le Mans Classic o el Grand Prix Historique de Monaco. Se pondrá a la venta el próximo 8 de febrero, dentro del Salón Rétromobile, que se celebrará en el Parc des Expositions de la capital francesa. El precio estimado oscila entre 4 y 5 millones de euros.