El Mercedes Clase A se presentó en 1997 y, tras 20 años y tres generaciones entre nosotros, se ha convertido en uno de los Mercedes más vendidos.

El Mercedes Clase A acaba de cumplir 20 años... y lo hace en un momento dulce. Y es que, este compacto de cinco puertas y 4,30 metros de largo resulta popular, atractivo y uno de los Mercedes-Benz favoritos entre los clientes más jóvenes de la marca. Sin embargo, no siempre ha sido así. 

A principios de los años 90, surgió la idea de un Mercedes-Benz para el gran público, que mantuviese el prestigio la marca, pero en un formato más pequeño y accesible. Y el concept Visión A 93, presentado en el salón de Frankfurt de 1993, fue un anticipo del modelo que llegaría al mercado en cuatro años.

Mercedes Clase A W168

Mercedes Clase A W168 (1997-2004)

La primera generación del Mercedes Clase A vio la luz en el salón de Ginebra de 1997 y, el hecho de romper varias de las tradiciones sagradas de la compañía alemana, hizo que sus inicios no fueran sencillos.

Desde un diseño novedoso, hasta el hecho de ser el primer modelo de tracción delantera de la marca, o sus "aventuras" en la prueba del alce (que Mercedes solventó rápidamente reajustando suspensión e introduciendo control de estabilidad ESP en todas las unidades), hicieron que en un primer momento no fuera un objeto de deseo.

Sin embargo, también fue el automóvil de su tamaño más amplio y avanzado de la época. Por ejemplo, este Mercedes-Benz ofrecía 72 posiciones diferentes para los asientos (incluso se podían extaer todos los asientos, salvo el del conductor), así como un maletero que oscilaba entre los 390 y los 1.740 litros de capacidad. 

Por otro lado, tras el restyling de 2001, apareció una versión larga, con más espacio para las piernas, y se ofreció, en opción, la posibilidad de incorporar unos airbags de cortina estrenados poco antes en el Mercedes Clase S. En total, se fabricaron 1,1 millones de esta generación, 882.661 con carrocería corta y 204.212 en versión larga.   

Mercedes Clase A 20 años

Mercedes Clase A W169 (2004-2012)

La segunda generación del Mercedes Clase A llegaría en 2004 con carrocerías de tres y cinco puertas. Aunque se trataba de un vehículo excelente, por calidad de acabado o confort de marcha, no alcanzó el éxito como su antecesor. ¿La razón? El diseño de este utilitario no resultó tan innovador y, en los 8 años que estuvo a la venta hasta el 2012, sus principales rivales eran dos compactos Premium: el Audi A3 y el BMW Serie 1.

Mercedes Clase A 20 años

Mercedes Clase A (2012- actualidad)

En esta generación, aparecida en 2012, el Mercedes Clase A dejó de ser un utilitario para convertirse en un compacto con mayúsculas, con carrocería de cinco puertas, que sentaría las bases del diseño de modelos como el CLA, el GLA...

Además, incorporó importantes novedades, como la posibilidad de equipar la tracción total 4MATIC, la transmisión automática de doble embrague 7G-DCT o la versión deportiva Mercedes-Benz A 45 AMG 4MATIC, cuyo motor 2.0 turbo de 360 CV, se convertiría en el propulsor de cuatro de cilindros más potente del mundo. Ahora, tras su reciente restyling, esta variante se denomina Mercedes-AMG A 45 4MATIC y ofrece 381 CV.

Más información sobre Mercedes en Motor1.com:

Mercedes Clase A W168