A lo largo de la historia del automóvil ha habido muchos intentos de 'abaratar' el acceso al lujo, como demuestran modelos como el Aston Martin Cygnet, basado en el Toyota iQ, pero hoy de lo que queremos hablar es de marcas generalistas que decidieron lanzar modelos más lujosos y pretenciosos de lo que acostumbraban. 

En este repaso a 6 interesantes modelos caros de fabricantes de coches 'baratos', partimos de los oscuros años 90 y progresamos hacia un presente algo más interesante. Es posible, eso sí, que algunos no los conozcas, ya que no se vendieron en Europa. 

Daewoo Prince (1991)

Daewoo Brougham

Los primeros pasos del fabricante surcoreano Daewoo Motor se asocian habitualmente a modelos especialmente económicos, pero poca gente se acuerda de sus lujosas aspiraciones, como el Daewoo Royale y el posterior Daewoo Prince, fabricado hasta 1999 y disponible con motores de gasolina de entre 103 y 145 CV.

La versión Broughman de esta berlina de cuatro puertas, tope de gama, no podía calificarse como especialmente avanzada, ya que sus motores resultaban más bien escuetos, los materiales no tenían gran calidad y el equipamiento era algo pobre. Todo esto lo solucionó su sucesor, el Daewoo Leganza, pero no compitió en el segmento de lujo sino en el generalista.

SsangYong Chairman (1997)

SsangYong Chairman (1997)
SsangYong Chairman (1997)
SsangYong Chairman (1997)

Mientras los chicos de Daewoo se dedicaban a reeditar viejos modelos de General Motors, sus colegas de SsangYong tenían el apoyo de Daimler-Benz. Y con un compañero de viaje tan tecnológico, era una pena no apostar por un modelo de lujo. El resultado de esta colaboración fue la berlina SsangYong Chairman, que debutó en 1997.

Aunque por fuera el coche se parecía al Clase S W140, técnicamente era un W124, con una distancia entre ejes ampliada a 2,9 metros. El modelo experimentó tres restyling y llegó a tener incluso una segunda generación, basada en el Clase S W220 (1998-2005), por lo que contaba con suspensión neumática, cambio automático 7G-TRONIC e incluso un V8 de 306 CV. 

Peugeot 607 (1999)

Peugeot 607
Peugeot 607
Peugeot 607 Paladine de Nicolas Sarkozy
Peugeot 607 Paladine durante la toma de posesión del presidente francés Nicolas Sarkozy, en 2007.

La marca Peugeot, especialmente en los últimos años, no tiene un enfoque tan generalista y económico, ya que busca acercarse a lo premium, pero aun así hemos querido incluir el Peugeot 607, que con 4,9 metros de largo, es probablemente el modelo más largo de la marca. Fue el coche utilizado por Nicolas Sarkozy en su investidura como presidente, en el año 2007, aunque se trataba de una variante modificada denominada Paladine.

El Peugeot 607 ofreció en su día una amplia gama de motores, desde bloques diésel de 110 CV hasta un V6 de gasolina, con 211 CV, además de contar con un chasis adaptativo, por ejemplo. En todo caso, el 508 que lo sucedió bajó un escalón en tamaño.

Volkswagen Phaeton (2002)

Volkswagen Phaeton
Volkswagen Phaeton
Volkswagen Phaeton

A principios de los años 2000, Volkswagen decidió lanzar una berlina de lujo basada en la plataforma del Bentley Flying Spur de la época. Además, quiso que bajo el capó se pudiera optar por un gigantesco bloque 6,0 litros W12 y que el coche gozara de suspensión adaptativa, por ejemplo. Sin duda, uno de los coches más interesantes de la marca.

Durante una década, y a pesar de la calidad del modelo, Volkswagen solo logró vender 84.000 ejemplares del Phaeton, es decir, 3,5 veces menos de lo inicialmente previsto (300.000 coches). Si bien no tuvo sucesor en Europa, en China se vende el llamado Phideon, un sedán basado en la plataforma del Audi A6.

Chery Oriental Son (2003)

Chery Oriental Son
Chery Oriental Son
SsangYong Chairman (1997)

El fabricante chino Chery Automobile, cuyos modelos no se venden en nuestro país, decidió lanzar, tras apenas seis años de existencia, una berlina de lujo llamada Oriental Son, conocida también como Easter o B11 en otros mercados.

Claramente inspirada en el Daewoo Magnus (Chevrolet Evanda), y de idénticas dimensiones, no tenía las calidades necesarias ni el nivel de seguridad que se esperaba de un modelo de su segmento. De hecho, la demanda fue muy modesta incluso en su mercado nacional, así que no podemos hablar de un éxito en ventas, precisamente.

Kia K900 (2018)

Kia K900 в три четверти сзади
Интерьер Kia K900
Задние места Kia K900
Kia K900

Por último llegamos al más reciente de la lista, el Kia K900, que es el último intento del fabricante coreano por dar guerra al todopoderoso Clase S de Mercedes-Benz. Hablamos de una berlina que realmente se acerca a los estándares de lujo de modelos europeos equivalentes.

Aun así, para ofrecer un precio atractivo a los clientes, la marca coreana prescindió de elementos como la suspensión neumática y decidió no apostar por el downsizing y el desarrollo de nuevos motores, por lo que se ofrece con bloques V6 y V8 atmosféricos, con potencias de 249 a 413 CV.