Las carreteras secundarias son las más peligrosas de Europa. Así se afirma en el PIN Flash Report 46 'Reducing road deaths on rural roads', publicado por el Consejo Europeo de Seguridad en el Transporte (ETSC), una organización independiente y sin ánimo de lucro, con sede en Bruselas, comprometida con la reducción del número de muertos y heridos en el transporte por carretera en Europa.

El informe explica cuáles son las principales víctimas y causas de los accidentes de tráfico, de ahí las recomendaciones del ETSC a los Estados miembros de la UE para hacer las carreteras más seguras.

Dónde se producen la mayoría de los accidentes

Según el Informe, que abarca el periodo 2012-2022, las carreteras extraurbanas son más peligrosas porque suelen carecer de barreras centrales y laterales y por ellas circulan vehículos muy diferentes en cuanto a peso y velocidad: hay coches, camiones e incluso ciclistas y peatones.

En la última década, el número de víctimas mortales en las carreteras no urbanas de la UE253 ha descendido un 25%, pasando de 14.162 en 2012 a 10.644 en 2022. El número de todas las demás víctimas mortales en carretera disminuyó un 18% en el mismo período.

Esto está muy lejos del objetivo inspirado en Visión Cero de la UE de reducir en un 50% las muertes en carretera para 2030 en comparación con 2019 y de la aspiración de la UE de cero muertes en carretera para 2050.

Rapporto PIN Flash 46

PIN Flash Report 46 'Reducir las muertes en carretera en las vías rurales'

En los países del PIN, Bélgica y Estonia lograron la mayor reducción media anual, del 6%, seguidos de Grecia y Noruega, con una reducción del 5% en el periodo 2012-2021 y 2012-2022. En tres países, el número de víctimas mortales en las carreteras nacionales ha aumentado de media cada año durante los últimos diez años. El número de víctimas mortales aumentó una media del 8% anual en Serbia y del 1% en Israel y los Países Bajos.

También en Italia, el mayor número de muertes se concentra en este tipo de carreteras (48,5% del total en 2022) , que registran una tasa de mortalidad más elevada (4,3 muertes por cada 100 accidentes), en comparación con otras zonas viarias (3,5 autopistas; 1,1 vías urbanas).

Rapporto PIN Flash 46

Variación del número de muertos en carreteras nacionales, urbanas y autopistas de la UE

El gráfico siguiente muestra la reducción del número de fallecidos en carreteras urbanas y autopistas de 2012 a 2022.

Rapporto PIN Flash 46

Variación media anual del número de víctimas mortales en carreteras nacionales 2012-2022

Las principales causas de los accidentes

Una comparación de los países europeos analizados en el estudio muestra que la velocidad sigue siendo un factor de riesgo importante: en muchos países, un gran número de conductores conducen más rápido que el límite establecido en las carreteras, a pesar de la disponibilidad y fiabilidad de las tecnologías de control automatizado, como las cámaras de velocidad y los dispositivos de velocidad media.

Las mayores reducciones de la velocidad media en vías extraurbanas de Europa se registraron en Francia y Austria, donde los coches y furgonetas redujeron su velocidad un 0,7% al año. En Serbia, se produjo una disminución del 0,5% anual durante el periodo 2014-2022 en las carreteras con un límite de velocidad de 80 km/h.

Rapporto PIN Flash 46

Diferencia entre la variación media anual del número de fallecidos en vías no urbanas y urbanas

También hay un hecho muy triste a tener en cuenta: en las estadísticas de colisiones finlandesas, a diferencia de otros países de la UE, se incluyen los suicidios.

Las investigaciones en profundidad de accidentes entre 2018 y 2022 concluyeron que alrededor del 19% de las colisiones mortales de vehículos de motor que tuvieron lugar en carreteras suburbanas fueron suicidios, al igual que el 9% de las colisiones mortales en las que se vieron implicados peatones y ciclistas.

Recomendaciones del Consejo Europeo

Ante estas cifras, las recomendaciones del ETSC para hacer más seguras las carreteras son cuatro

  • Instalación de barreras laterales y centrales
  • Eliminación de obstáculos en los márgenes de la carretera
  • Construcción de vías separadas para ciclistas
  • Construcción de aceras para peatones.

"Las carreteras suburbanas pueden hacerse más seguras con intervenciones que no tienen por qué ser caras", comentó Jenny Carson, coautora del informe.

Mientras tanto, Francia, España y la región belga de Flandes redujeron el límite de velocidad en todas las carreteras extraurbanas durante el periodo analizado. Suecia ha invertido mucho en carreteras "2+1", que introducen una barrera central y una barrera de seguridad.

En Escocia se han hecho experimentos con señales de tráfico especiales para motociclistas con el fin de guiarles en las curvas cerradas, y se han conseguido resultados notables. En la región polaca de Pomerania Occidental se construyeron 800 km de carriles bici de alta calidad en cinco años. Por tanto, esperamos mejores cifras para los próximos diez años (2023-2033).