Uno de los frutos prohibidos para los mercados occidentales siempre ha sido el Daihatsu Copen, un coche divertido y de tamaño reducido que todavía se puede comprar en Japón. El modelo de segunda generación salió a la venta en 2014 y ha dado lugar a varias versiones, como un derivado coupé de techo fijo, un GR Sport y un Cero con sabor retro.

Este concept Vision Copen que se presentará en el Salón de la Movilidad de Japón 2023 a finales de este mes podría ser un Copen con un diseño que resulta familiar, pero es un coche sustancialmente diferente.

Para empezar, es mucho más grande que el modelo de producción homónimo. El Daihatsu Copen normal es un 'kei car', por lo que debe cumplir ciertas restricciones de tamaño. Mientras que el modelo estándar sólo mide 3,39 metros de largo y 1,47 metros de ancho, el Vision mide 3,83 metros de largo y 1,69 metros de ancho.

El vehículo conceptual es ligeramente más bajo (1,26 frente a 1,28 metros) y tiene una distancia entre ejes mucho mayor, de 2,41 metros, frente a los 2,23 metros del 'kei car'.

Daihatsu Vision Copen

El Copen ha crecido hasta convertirse casi en un Mazda Miata. Al igual que el MX-5 (que esta semana se ha actualizado en Japón con una versión ND3), adopta un esquema de propulsión trasera.

Para refrescar la memoria, el 'kei car' envía la potencia a las ruedas delanteras. Hablando de eso, el Vision es presumiblemente mucho más potente, ya que renuncia al motor tricilíndrico turboalimentado de 0,6 litros en favor de una unidad más grande de 1,3 litros. Dado que la cilindrada se ha duplicado, seguramente la potencia también aumentará respecto a los 63 CV y 92 Nm de par motor del 'kei car'.

Resulta bastante decepcionante que el Vision Copen tenga una transmisión automática en lugar de la caja de cambios manual que se ofrece para el modelo estándar, que también puede tener una automática CVT.

Según el comunicado de prensa, Daihatsu afirma que el motor de combustión interna se ha desarrollado para funcionar con combustible CN, lo que probablemente se refiere a combustible neutro en carbono (o combustible sintético).

El diseño hace que el Vision Copen resulte familiar al instante, aunque ahora el coche sea mucho más grande. Por ahora no podemos verlo con el techo plegado, pero Daihatsu afirma que el vehículo ha sido concebido para imitar el Active Top del modelo de primera generación.

Daihatsu Vision Copen

Se trata de un techo duro retráctil mediante un mecanismo de acción eléctrica, y el coche debería seguir ofreciendo cierta practicidad con el techo plegado dado el aumento de talla.

En el interior, cuenta con un cuadro de instrumentos digital, un sistema de infoentretenimiento relativamente pequeño, botones táctiles capacitivos (simulando el diseño de Porsche) y tiradores textiles en las puertas.

Daihatsu Vision Copen

El Copen es el último vestigio de la vieja guardia de los kei cars deportivos nacidos en Japón, ya que el sucesor del Honda Beat, el S660, se dejó de fabricar en 2022. El Suzuki Cappuccino dejó de fabricarse en 1998. El Autozam AZ-1 de motor central se despidió del mercado en 1994, cuando también se dejó de fabricar el equivalente de Suzuki, denominado Cara.