El inglés venció en un caótico domingo en Bakú con dos safety car, los dos Red Bull fuera y Sergio Pérez en el podio. Sainz se coló en el top 5 y Alonso fue 7º.

El GP de Azerbaiyán arrancó como se esperaba: caótico. En la segunda curva, Sirotkin y Alonso se tocaron antes del tercer giro, al igual que Ocon y Raikkonen, cuando el finlandés intentó adelantar al Force India. El francés fue el primer abandono de un complicado e intenso gran premio, con Sirotkin siguiendo sus pasos con la rueda delantera izquierda destruida. El coche de seguridad entró en pista por primera vez. 

Alonso pinchó las dos ruedas derechas en el toque con el Williams y el español tuvo que arrastrar su McLaren sin neumáticos para montar los Pirelli amarillos y volver 17º. El asturiano se mostró visiblemente enfadado después de que sus ingenieros le comunicaran que tenía dañado el fondo plano: “Es increíble. Tienes cuidado en las curvas 1 y 2 y se chocan contra ti. Jodidos estúpidos”.

Raikkonen montó también los blandos y cambió su alerón delantero, reincorporándose 12º. Sainz, que supo evitar los incidentes, se colocó en una gran 6ª posición. El más beneificiado del esperpéntico arranque en Baku fue Pierre Gasly, que se colocó 9º tras haber arrancado 17º. Mientras que el Sauber de Leclerc rodaba en una brillante 10ª posición. 

La carrera no se reemprendió hasta la vuelta seis y entonces Vettel jugó al zigzagueo y ganó la batalla ante Hamilton. Por detrás, Verstappen y Ricciardo iniciaron las hostilidades y el holandés salió victorioso, con Sainz superando a Ricciardo y colándose en el top 5.

El español superó al holandés en la recta, pero Verstappen se agarró con uñas y dientes a su cuarto puesto y se tiró al interior de la primera curva. Mientras, Vettel ya abría un hueco de más de tres segundos con los Mercedes en la vuelta 7.

En el siguiente giro, y aún sin DRS, el español volvió a intentarlo, pero el Red Bull siguió alargando su frenada a final de recta. En la nueve, Sainz aprovechó el DRS y se merendó a Verstappen, con Hulkenberg superando justo por detrás al otro Red Bull. El equipo oficial plantaba batalla a los de Adrian Newey. Un giro más tarde, el alemán de Renault seguía los pasos del madrileño y cerraba el top 5. 

Comienza la batalla de los Red Bull en Bakú

Pero en la vuelta 11, Hulkenberg chocó contra el muro en la curva 4 y rompiendo la parte trasera izquierda del monoplaza. Una más tarde, la batalla volvía a desatarse entre los Red Bull, con Verstappen defendiéndose con todo ante su compañero y tocándose en la curva 1 sin mayores percances tras pasarse el holandés de frenada. 

Alonso se colocó 12º en la vuelta 13 tras superar a Vandoorne, con Raikkonen 9º por detrás de Stroll y Leclerc. Por delante, Vetttel no se iba más allá de los cuatro segundos, con Bottas perdiendo algo más de cinco con Hamilton. Sainz perdió comba con los ultrablandos y Verstappen se pegó a él en la vuelta 15. El español entró una después para montar el blando y volvió a pista 13º.

Según se fue acercando la ventana de paradas, Hamilton comenzó a alternar varios fallos por la falta de temperatura de sus neumáticos y vueltas rápidas. El inglés perdía 8 segundos en la vuelta 22, cuando Mercedes decidió pararle para montar el blando, volviendo tercero, delante de Verstappen. 

Ricciardo se merendó a Verstappen en la recta en la vuelta 27, pero el holandés se la jugó al milímetro en la curva 2. Los Red Bull no se tocaron gracias al buen hacer del australiano, que dejó el hueco suficiente en su lucha por el cuarto puesto.

Vettel paró al final de la vuelta 30 para montar el blando, saliendo por delante de Hamilton con holgura. El duelo de los Red Bull vivió su penúltimo capítulo cuando finalmente Ricciardo logró pasar a su compañero antes de parar en boxes.

El australiano montó el ultrablando a final de la 38, misma jugada que Verstappen una más tarde, pero este aprovechó la falta de temperatura en los neumáticos de su compañero y salió por delante.

Pero en la 40, lo que se veía venir desde el comienzo, ocurrió. Ricciardo volvió a coger el rebufo de Verstappen, que cambió, al menos, dos veces de trayectoria. Y en la frenada de la curva 1, el holandés cerró sutilmente el interior al australiano, que no tenía donde ir y chocó contra la trasera de su compañero de equipo. KO para Red Bull y caras de funeral en el muro. 

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El último Safety Car

El Safety Car salió a pista y Bottas aprovechó para entrar en boxes y colocarse líder de la carrera después de que Ferrari también metiera a Vettel a boxes para montar el ultrablando. Cuatro vueltas más tarde, Grosjean, calentando neumáticos, se fue derecho contra el muro y prolongó la presencia del coche de seguridad más de lo deseado.

Bernd Maylander se marchó de nuevo a boxes en el giro 47 y, con solo cuatro vueltas por delante, un nuevo GP de Azerbaiyán comenzó. 

Bottas les pilló desprevenidos a todos, pero la larga recta permitió a Vettel coger el rebufo al finlandés, tirándose con todo en la primera curva y pasándose de frenada, perdiendo también la posición con Hamilton y Raikkonen. Por detrás, Leclerc se hacía grande y superó a Sainz por el séptimo puesto, con Alonso 8º. Pero el español dio buena cuenta de Leclerc y cabalgó hacia un potencial podio de ensueño.

En la vuelta 49, Bottas pinchó la trasera derecha en la frenada de la curva 1 tras pasar por encima de un trozo de fibra de carbono y Pérez superó a un Vettel que tenía un gran plano en su delantera izquierda. El mexicano cumplió su sanción de cinco segundos por no respetar la velocidad en el primer coche de seguridad en su última parada en boxes y por ello volvió a subir a un podio dos años después.

Pérez vuelve al podio dos años después tras acariciarlo en Bakú hace 12 meses y Hamilton es el nuevo líder de un Mundial de Fórmula 1 más emocionante que nunca antes. Y llega Montmeló...

Resultados del GP de Azerbaiyán de Fórmula 1 2018

Pos. Piloto Coche Motor V. Tiempo Dif. Inter. P. Ab. Pts.
1 44 united_kingdom  Lewis Hamilton  Mercedes Mercedes 51 -     2   25
2 7 finland  Kimi Raikkonen  Ferrari Ferrari 51 2.460 2.460 2.460 2   18
3 11 mexico  Sergio Pérez  Force India Mercedes 51 4.024 4.024 1.564 2   15
4 5 germany  Sebastian Vettel  Ferrari Ferrari 51 5.329 5.329 1.305 2   12
5 55 spain  Carlos Sainz Jr.  Renault Renault 51 7.515 7.515 2.186 2   10
6 16 monaco  Charles Leclerc  Sauber Ferrari 51 9.158 9.158 1.643 2   8
7 14 spain  Fernando Alonso  McLaren Renault 51 10.931 10.931 1.773 2   6
8 18 canada  Lance Stroll  Williams Mercedes 51 12.546 12.546 1.615 2   4
9 2 belgium  Stoffel Vandoorne McLaren Renault 51 14.152 14.152 1.606 4   2
10 28 new_zealand  Brendon Hartley  Toro Rosso Honda 51 18.030 18.030 3.878 3   1
11 9 sweden  Marcus Ericsson  Sauber Ferrari 51 18.512 18.512 0.482 4    
12 10 france  Pierre Gasly  Toro Rosso Honda 51 24.720 24.720 6.208 2    
13 20 denmark  Kevin Magnussen  Haas Ferrari 51 30.663 30.663 5.943 2    
14 77 finland  Valtteri Bottas  Mercedes Mercedes 48 3 laps 3 vueltas  3 vueltas  1 Pinchazo  
  8 france  Romain Grosjean  Haas Ferrari 42 9 laps 9 vueltas  6 vueltas  2 Accidente  
  33 netherlands  Max Verstappen  Red Bull TAG 39 12 laps 12 vueltas  3 vueltas  1 Accidente  
  3 australia  Daniel Ricciardo  Red Bull TAG 39 12 laps 12 vueltas  0.000 1 Accidente  
  27 germany  Nico Hulkenberg  Renault Renault 10 41 laps 41 vueltas  29 vueltas    Accidente  
  31 france  Esteban Ocon  Force India Mercedes 0         Accidente  
  35 russia  Sergey Sirotkin  Williams Mercedes 0         Accidente

Galería: GP de Azerbaiyán F1 2018