Un coche británico con estilo americano. Así se podía calificar el singular prototipo Flajole Forerunner, un ejemplar único creado por Bill Flajole, antiguo diseñador de Chrysler y Ford, a partir de un Jaguar XK120.

El ingeniero ayudó a crear el Edsel Ford Continental, pero su creación más conocida sigue siendo el Forerunner, que en 2009 (casi 60 años después de su nacimiento) se vendió por cerca de 180.000 euros en una subasta celebrada por Bonhams.

Un seis cilindros totalmente británico

¿Por qué Flajole eligió un Jaguar XK120? Porque fue un coche del que el ingeniero estadounidense se enamoró inmediatamente. Su idea era crear algo único a partir del deportivo británico y darle un toque exclusivo.

Concepto de precursor Flajole (1953)

Flajole Forerunner 1953

Dotado de una carrocería de fibra de vidrio creada en el taller del Flajole, el Forerunner mantenía el motor de seis cilindros y 3,4 litros del XK120M. La potencia se transmitía a las ruedas traseras a través de una caja de cambios manual de cuatro velocidades, mientras que los frenos eran de tambor y la suspensión delantera, independiente.

Volviendo a la estética, el Forerunner presentaba unos paragolpes altos, un larguísimo capó rebajado y una gran parrilla, pero lo más destacado era el innovador techo retráctil de plexiglás tintado, que se deslizaba hacia atrás para ocultarse bajo la cubierta posterior de gran inclinación.

Interior e historia

En el interior, el salpicadero era prácticamente idéntico al del Jaguar y Flajole instaló asientos con respaldo alto tipo avión y reposacabezas integrados para minimizar un posible latigazo cervical. Al parecer, estos extraños asientos se tomaron de un viejo avión y se reutilizaron.

Concepto de precursor Flajole (1953)

Interior Flajole Forerunner Concept

Bill Flajole utilizó el Forerunner como transporte personal hasta la década de 1960 y después lo vendió en 1973. Posteriormente, el coche se expuso en el Museo Blackhawk de Danville, California, antes de ser revendido a propietarios privados en 1998.

Como comentaba al inicio, en agosto de 2009, el coche se adquirió en una subasta de Bonhams por 188.500 dólares (175.000 euros al cambio actual), mientras que en 2012 el Forerunner se expuso en la subasta de Barret-Jackson en Scottsdale, donde no encontró un nuevo dueño.

Galería: Flajole Forerunner Concept 1953