¿Quién no ha oído hablar de los tramos de Autobahn alemanas sin límites de velocidad? Es algo que resulta especialmente atractivo para los visitantes extranjeros. Pero echemos la vista atrás y analicemos cómo eran esos límites en el pasado. 

Con cerca de 13.000 kilómetros, Alemania es hoy la cuarta red de autopistas más larga del mundo. En algo más de la mitad de ellas sólo se recomienda un límite de 130 km/h. En alrededor del 30% existe un límite de velocidad permanente y el 20% restante está equipado con pórticos en los que se puede indicar el límite de velocidad según el tráfico o la situación meteorológica.

Historia del límite de velocidad

Al principio de la motorización, el ritmo en las carreteras alemanas era pausado: en 1910, el límite de velocidad en zonas urbanas era de 15 km/h para coches y 12 km/h para camiones, y a partir de 1927 subió a 30 km/h. Estas normas de circulación eran competencia de los estados federados.

Posteriormente, los nacionalsocialistas transfirieron por completo las competencias legislativas al Reich. El primer Reglamento de Circulación del Reich derogó todas las normas sobre límites de velocidad el 8 de mayo de 1934, para impulsar las ventas de vehículos.

Sin embargo, en mayo de 1939 se reintrodujeron los límites de velocidad debido a las altas cifras de accidentes (turismos 60 km/h en zonas urbanas, 100 km/h en interurbanas, camiones 40 y 70 km/h). Tras el inicio de la guerra, los límites de velocidad se redujeron en octubre de 1939 a 40 km/h en zonas urbanas, 80 km/h fuera de las zonas urbanas, incluidas autopistas, para los coches y 60 km/h para los camiones.

Velocidad sin límites durante cinco años

Las cosas se suavizaron en las carreteras de Alemania Occidental a mediados de la década de 1950. En 1953 se abolieron todos los límites de velocidad en la República Federal de Alemania, incluso dentro de las zonas urbanizadas, donde se reintrodujeron el 1 de septiembre de 1957. Este límite de 50 km/h sigue vigente hoy en día.

Hasta principios de la década de 1970, los conductores podían circular a la velocidad que quisieran fuera de las zonas urbanizadas. Sin embargo, debido al constante aumento del número de muertes en carretera (cifra máxima en 1970: casi 20.000), se introdujo el llamado "límite de velocidad de seguridad" de 100 km/h en todas las carreteras rurales (excepto autopistas) a partir del 1 de octubre de 1972. Este límite de velocidad sigue vigente hoy en día.

100 km/h en autopista durante la Crisis del Petróleo

Durante la primera Crisis del Petróleo, se aplicó un límite de velocidad general de 100 km/h en las autopistas de la República Federal de Alemania entre noviembre de 1973 y marzo de 1974 con el fin de ahorrar combustible. Finalmente se derogó y en 1974 se subió a 130 km/h.

Por cierto, en la RDA siempre hubo un límite de velocidad general de 100 km/h en las autopistas, 80 km/h fuera de las zonas urbanizadas y 50 km/h en las ciudades. Sin embargo, las autopistas de la RDA, en su mayoría en mal estado, apenas permitían velocidades superiores.

Debates sobre el límite de 130 km/h

En los últimos años, la protección del clima en particular se ha citado como argumento central. El acuerdo de coalición celebrado en 2021 por el actual Gobierno federal formado por el SPD, Verdes y FDP descartó explícitamente un límite de velocidad. 

La Agencia Federal de Medio Ambiente (UBA), por su parte, estaba a favor de un límite de velocidad en las autopistas para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del tráfico.

A favor de un límite de velocidad

Durante años, la mayoría de los alemanes rechazaron un límite de velocidad general en las Autobahn, pero el número de los que están a favor de él ha aumentado recientemente. En una encuesta realizada por el Automóvil Club en 2023, el 54% votó a favor. 

A principios de la década de 1990, ya había una mayoría a favor de introducir un límite de velocidad. Después, el estado de ánimo volvió a cambiar. Queda por ver si la cuestión se convertirá en tema de la próxima campaña electoral federal de 2025.

Hablando de elecciones: las próximas se acercan en Europa. La UE no tiene previsto normalizar los límites de velocidad, sino que para reducir los accidentes, confía en una solución técnica en forma de Adaptación Inteligente de la Velocidad (ISA).

Se trata de sistemas que suelen emitir un pitido distintivo en cuanto se supera el límite de velocidad aplicable. Para ello, los vehículos utilizan el reconocimiento de señales de tráfico con navegador por satélite y/o cámara. A partir del 7 de julio de 2024, todas las nuevas matriculaciones en la UE deberán llevar este sistema a bordo.