El mundo del automóvil es, hoy más que nunca, un sector extremadamente consciente de la sostenibilidad. Preservar el medioambiente se ha convertido, de hecho, en una auténtica prioridad para todos: no sólo en lo que respecta a las emisiones de los productos que salen de las fábricas, sino también al reciclaje y a la elección de los materiales de base.

Un paso importante en todo el ciclo de vida de un coche, que a menudo pasa desapercibido, es de hecho la reutilización de metales, un proceso que hoy en día es esencial para mantener en positivo los presupuestos anuales de sostenibilidad, pero también para reducir costes. Descubramos por qué.

Quién recicla y cómo lo hacen

Los principales fabricantes mundiales de automóviles han implantado estrategias de reciclaje de metales en sus cadenas de producción en los últimos 10 años. El proceso comienza ya en la fase de producción, en la que se eligen materiales reciclables para dar vida a nuevos coches.

Hoy más que nunca, casi todos los componentes utilizados para fabricar un coche se separan y se recuperan de nuevo al final de su vida útil. A estas piezas, en su mayoría de acero, aluminio, cobre y otros materiales, se les da una segunda vida mediante una serie de operaciones complejas, como la trituración, la separación magnética y los tratamientos químicos.

Al final de todas estas operaciones, los metales recuperados en su forma básica se reintegran en las cadenas de producción, reduciendo así la dependencia de los recursos naturales vírgenes y minimizando los residuos y los costes.

La produzione di una nuova auto BMW

La producción de un coche nuevo

Entre los muchos fabricantes que reciclan metales hoy en día se encuentran, por supuesto, los 'grandes' de la automoción mundial, como Audi AG, pero no sólo ellos. De hecho, el informe anual Car Recycle Market de la empresa estadística Straits Reserach incluye también a la propia Toyota Motor Corporation, Volkswagen AG y el Grupo BMW.

Audi, en concreto, a través de la Audi Environmental Foundation, es decir, la fundación interna que se ocupa de la investigación y el desarrollo en el campo de la reutilización de materiales, ha unido fuerzas con la Universidad de Minería y Tecnología de Freiberg (Alemania) para buscar nuevas formas de recuperar materias primas mediante el reciclaje.

El objetivo de Audi es dar nueva vida a metales como el indio, el galio o incluso el estaño, tanto acabados como esenciales, que son elementos clave en tecnologías modernas como la fibra óptica, los paneles fotovoltaicos y los semiconductores de los mazos de cables. Todo dispositivo electrónico está compuesto por piezas que contienen estos elementos y, por tanto, recuperarlos de los coches al final de su vida útil podría ser una solución.

Il riciclaggio dei metalli presenti nei cablaggi da parte di Audi

Reciclaje de metales en mazos de cables en Audi

Por poner otros ejemplos, trasladándonos a Japón, también Toyota ha creado en los últimos años su propio centro interno dedicado exclusivamente a este delicado proceso, en colaboración con Toyota Metal. Se llama Automobile Recycle Technical Center y es, de nuevo, un verdadero centro de investigación y desarrollo sobre la reutilización de materiales, en particular metales.

La planta de reciclaje de metales de Toyota

Planta de reciclaje de metales de Toyota

La planta de reciclaje de metales de Toyota

Planta de reciclaje de metales de Toyota

De vuelta a Alemania, el Grupo BMW lleva más de 10 años trabajando para que la producción y el reciclado de metales sean ecológicamente sostenibles en su fundición de Landshut.

En la actualidad, la planta (que puedes ver en la portada) está especializada en el tratamiento de metales al final de su vida útil, especialmente en fundición. Así, en esta gran fábrica nunca se mezclan materiales de distinta composición y, tras su reacondicionamiento, los restos de aluminio pueden fundirse para volver a producir los mismos componentes.

Menos material, menos emisiones

El proceso de reutilización de metales no sólo reduce los residuos que van a parar a los vertederos, sino que también contribuye a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas a la producción de nuevos materiales. En un futuro no muy lejano, quizá veamos cada vez más empresas automovilísticas mundiales reciclando coches fabricados hace muchas décadas, quizá entregados por los propios clientes para la compra de nuevos modelos.

Algo que, unido al reciclaje de baterías que se está llevando a cabo en la actualidad, debería hacer que todo el sector fuera mucho más sostenible medioambiental y económicamente de lo que es hoy.

Galería: Cada vez más fabricantes de automóviles reciclan metales: quiénes y cómo