Los conocedores de la marca y los aficionados a los coches, por supuesto, lo reconocerán de inmediato: se trata en realidad de un BMW Z1. El antepasado de todos los modelos Z de aspecto salvaje.

Fabricado entre 1989 y 1991 en exactamente 8.000 unidades, 74 de ellos pasaron por las manos de Alpina. 66 mutaron en el RLE entre el 5 de julio de 1990 y el 19 de septiembre de 1991, y ocho Z1 más recibieron posteriormente un lavado de cara.

Galería: BMW Z1 Alpina RLE (1991) prueba

El BMW Alpina RLE

Nuestro viaje en el tiempo no comienza en la autopista A 96 hacia Allgäu, sino ya en 1985, cuando se fundó 'BMW Technik GmbH', una especie de laboratorio de ideas creativas. El primer coche que apareció en el Salón de Frankfurt de 1987 fue el BMW Z1, que más tarde se convirtió en un estudio casi de producción. Y causó un gran revuelo: 3,92 metros de longitud, un estilo bastante atípico para la marca y puertas escamoteables.

Nunca lo fabricarían en serie... pero lo hicieron. El código de fábrica E30 (Z) indica la relación técnica con la Serie 3 de aquellos años. De hecho, el motor de seis cilindros en línea, de 2,5 litros y 170 CV, procedía del 325i. Encontró su lugar en el Z1 detrás del eje delantero como una especie de motor delantero-medio. Lo que era completamente nuevo, sin embargo, era el chasis galvanizado, más las partes de la carrocería no portantes hechas de plástico y las aletas/cubiertas de material compuesto.

Cita original del folleto del Z1 de 1989:"Una innovadora carrocería fluida con los rasgos característicos de la pura pasión". Claramente, BMW Technik GmbH.

BMW Z1 Alpina RLE (1991) im Test

Hablando de tecnología, el eje trasero de doble horquilla era un nuevo desarrollo que más tarde se utilizó en el Serie 3 E36 y, de forma modificada, también en el Rover 75. Un BMW Z1 pesaba 1.250 kg y su preci nuevoo (83.000 marcos, más de 43.000 euros en la época) estaba dirigido a los entusiastas más solventes. Y los que querían algo aún más especial podían, como siempre, dirigirse a Alpina.

Allí, el motor se transformó en el 'Alpina C2/6' con una cilindrada de 2,7 litros y 200 CV mediante el mecanizado de la culata, pistones de fundición Mahle y un árbol de levas diferente. Además, unos 40 Nm más de par motor (261 Nm a 4.900 rpm) y 7,1 en lugar de 7,9 segundos para alcanzar los 100 km/h desde parado. Alpina dotó al BMW Z1 de aún más exclusividad en el exterior con elegantes llantas de 20 radios y el típico juego decorativo, las inconfundibles rayas exteriores.

El RLE costaba la friolera de 116.000 marcos. Más de la mitad de los coches producidos se enviaron a Japón, donde elBMW Z1 no estaba disponible. En Europa se matricularon 31 unidades, en Alemania, Gran Bretaña y los Países Bajos.

BMW Z1 Alpina RLE (1991) im Test
BMW Z1 Alpina RLE (1991) im Test
BMW Z1 Alpina RLE (1991) im Test

El interior, en el que ahora tengo que adentrarme, también tiene el tamaño de un sello de correos. El portavoz de prensa Mirko Ellenrieder bromea diciendo que sería aún más desagradable con la capota bajada. 

Y, por favor, no se apoye en las puertas ni en los umbrale. Así que una mano en el marco del parabrisas, la otra en el panel lateral detrás de la puerta. Una pierna en el espacio para los pies y a continuación, posé mi trasero en el asiento. Parece tan embarazoso como se lee. Y no preguntes cómo funciona todo para salir.

Pero una vez que le hayas cogido el truco, te sentarás perfectamente en el Z1. Perdona, RLE. Y contemplas un salpicadero purista con cierto sabor a E30; el volante deportivo Momo y mucho cuero delatan el toque Alpina. Una placa junto a la palanca de cambios me indica que estoy en el número 66 de 66.

BMW Z1 Alpina RLE (1991) im Test

Tras los primeros metros, me doy cuenta que no es un E30, ni un M3 ni un 324d, dos modelos que ya he tenido el placer de conducir. Este es un modelo completamente diferente. Una máquina de conducir en su máxima expresión, pero sin degenerar en trabajo físico y desesperación como los viejos roadsters ingleses.

Ciertas vibraciones del MX-5 me invaden. Pero el RLE simplemente tiene un motor mucho más fresco. Se revoluciona como una turbina, en algún punto alrededor de las 6.500 revoluciones comienza la zona roja. Siento el placer de conducir a través de las marchas. No querrías cambiar de marcha si no fuera tan divertido. Al igual que la dirección, de respuesta directa, con su pequeño radio de giro.

BMW Z1 Alpina RLE (1991) im Test

Pero la visibilidad casi definitiva tiene un precio. A mi lado en la carretera, el viento ya sopla por encima de mí. Con las puertas bajadas, a partir de 60 km/h ya hace corriente y tengo que sujetarme la gorra con fuerza. A 100 km/h, se desata un auténtico vendaval en el RLE, una especie de ráfaga. Es más, llega a ser tan fuerte que me olvido de cambiar de marcha.

Así que es mejor subir las puertas en la conducción diaria. Y he aquí que de repente se vuelve acogedor. Puedo concentrarme de nuevo en la conducción y en la suspensión bien ajustada, sintiendo a veces un crujido en el chasis cuando 'golpeo' las irregularidades de la carretera.

¿Qué queda cuando entro en el aparcamiento Alpina de Buchloe? Una sonrisa en la cara. Y la pena de tener que despedirme de esta diversión 'concentrada'. ¿Encontrar un RLE en el mercado de segunda mano? Olvídalo. Afortunadamente, un BMW Z1 "normal" no es excesivamente caro: se pueden encontrar muchos ejemplares decentes por entre 40.000 y 50.000 euros.