La reducción de la llamada 'huella de carbono' o Carbon Footprint es la prioridad de todas las empresas hoy en día y es compleja porque afecta a todas las actividades.

Para el sector del automóvil, la que resulta relativamente más fácil de enfocar es la huella atribuida a los productos, es decir, la 'carga' de emisiones que acumula cada coche a lo largo de toda su vida, y que incluye desde la extracción y transformación de las materias primas hasta su uso y eliminación.

Como no todas las emisiones son de dióxido de carbono, el parámetro universal para calcularlas es el llamado CO2e o 'equivalente de CO2', un método en el que también se comparan otras emisiones para 'convertirlas' en CO2 y tener así un único valor de referencia. Y eso supone varias toneladas por coche.

Cómo reducir la 'carga' coche a coche

Una vez establecida la referencia, pasamos a las contramedidas: como ya se ha dicho, la operación afecta a toda la cadena de suministro, incluidos los abastecimientos, el transporte, la producción y las consiguientes emisiones directas, las producidas 'en el tubo de escape' y no sólo (también se tienen en cuenta las producidas por el desgaste de los neumáticos y otras piezas de desgaste), y la eliminación.

Por tanto, está claro que, para este principio, el cambio a la tracción eléctrica, que elimina de un plumazo casi todas las emisiones directas, sobre todo si se basa en el suministro de energía procedente de fuentes renovables, es el objetivo final de todos los fabricantes. Pero en los demás puntos de la lista, ¿qué se puede hacer?

La representación gráfica de las emisiones de CO2e del Polestar 4

Las marcas electrificadas tienen ventaja: fabricantes como Polestar, que acaba de publicar su informe de sostenibilidad sobre el nuevo Polestar 4, afirma que este coche tiene actualmente la huella de carbono más baja de todo el panorama automovilístico, entre 19,4 y 21,4 toneladas según la versión. Eso es mucho a primera vista, pero muy poco a lo largo de un periodo estimado de entre ocho y diez años o más.

El hecho de que la autonomía sea 100% eléctrica obviamente ayuda, pero el fabricante sueco ha tomado muchas otras precauciones para conseguirlo. Éstas son:

Energía verde en la fábrica

Utilizar electricidad sostenible y certificada, en gran parte autogenerada con sistemas fotovoltaicos propios, es el primer paso. Hoy en día, muchas fábricas cuentan con parques solares que cubren hasta el 50% de sus necesidades energéticas internas. En el caso del Polestar 4, se trata de la planta SEA de Geely Holdings en la bahía de Hangzhou (China), que combina energía hidroeléctrica certificada suministrada desde el exterior y energía fotovoltaica autogenerada.

Materias primas descarbonizadas

El aumento del uso de metales con bajas emisiones de carbono es el segundo punto: en este caso, principalmente aluminio procedente de fundiciones que utilizan energía hidroeléctrica para abastecerse y una proporción cada vez mayor de aluminio reciclado de "cadena corta".

Baterías

El aluminio por sí solo representa casi el 25% de la huella de carbono, mientras que el acero y el hierro suponen el 20%, pero en el caso de un coche eléctrico la mayor parte sigue correspondiendo a las baterías: la producción y el refinado de los materiales necesarios para construirlas suponen entre el 36% y el 40% del balance final. La evolución aquí va de la química interna de las baterías a la gestión de la energía, que contribuye tanto a un menor consumo como a un ahorro de emisiones en la fase de producción.

Diseño cuidado

Mantener baja la huella de carbono ya no es algo que se haga "sobre la marcha", sino que ahora es uno de los criterios fundamentales en el desarrollo de cada nuevo diseño. El estudio preciso de los valores de emisión de cada fase y cada componente individual, el peso, el origen de las materias primas, influyen en las elecciones técnicas, de producción e incluso estilísticas. 

De hecho, el diseño debe tener en cuenta estas necesidades, además de buscar la máxima simplicidad constructiva y una aerodinámica eficaz capaz de garantizar la máxima eficiencia y, por tanto, el ahorro de energía durante el uso.

Polestar 2 MY 2024

La marca también señala que en el Polestar 2, además de mejorar la autonomía y las prestaciones, la eficiencia constante ha reducido las emisiones de CO2e desde el inicio de la producción en 2020. Con el actual modelo de 2024, el ahorro total estimado desde su lanzamiento ha alcanzado el 12%, es decir, alrededor de 3 toneladas en tres años, y el coche tiene ahora valores entre 22,4 y 2,1 toneladas dependiendo de la versión.

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