A finales de los años 50, el fabricante sueco Volvo quiso dar una imagen algo más dinámica a sus modelos y decidió aumentar su gama con un coupé, de corte deportivo, que se sumó a sus habituales berlinas y coches familiares. Aun así, quiso que el nuevo coupé conservara la esencia de la marca.

Como era habitual en aquellos años, Volvo recurrió a uno de los muchos carroceros italianos para el diseño de su nuevo deportivo, en este caso el turinés Pietro Frua, cuyo aprendiz Pelle Petterson dibujó unas líneas clásicas y elegantes, con un largo capó, un compacto habitáculo y dos características aletas en la zaga.

Volvo P1800 prototipo

El resultado fue el Volvo P1800, cuyos tres primeros prototipos se fabricaron a finales de los años 50. Para el nuevo coupé, Volvo decidió utilizar motores del Volvo Amazon, en disposición longitudinal y con propulsión trasera. El bloque de 1,8 litros entregaba 100 CV de potencia, aunque más adelante, en 1969, se montó un propulsor de inyección, de 2,0 litros y 130 CV.

Inicialmente la producción del coche no tuvo lugar en Suecia, ya que la empresa no tenía capacidad para ello, y en 1961 (hace justamente 60 años) se decidió que el modelo lo fabricaran Pressed Steel y Jensen Motors, en Gran Bretaña, ya que Karmann no estaba disponible en aquel momento.

Volvo P1800 (1961-1973)

En 1963 Volvo tuvo que abandonar esta forma de producción, ya que provocaba problemas logísticos y, además, no se conseguía la calidad deseada de materiales y acabados. Así pues, la producción regresó a Suecia, y el modelo pasó a denominarse Volvo P1800 S.

Durante los más de diez años de fabricación del modelo, que se prolongó hasta 1973, hubo varias versiones del 1800: el primer P1800 de producción británica, después la variante S 'made in Sweden' y más adelante el 1800E de 1970, caracterizado por el mencionado motor de 2,0 litros, con inyección en lugar de carburadores.

Volvo 1800
Volvo P1800 (1961-1973)
Volvo P1800 (1961-1973)

Quizá una de las versiones más interesantes fue la segunda carrocería, que debutó en el año 1972. Hablamos de una variante 'shooting brake' o 1800 ES, también de dos puertas pero con una zaga más alargada, casi al estilo de los coches familiares, con un gran portón trasero de cristal. 

En total se fabricaron 47.492 ejemplares del Volvo P1800, entre 1961 y 1973, y el menos exitoso de todos fue el 1800 ES, cuyas ventas resultaron bastante discretas, con apenas 8.077 unidades, es decir, una sexta parte de las matriculaciones totales. 

Volvo 1800 E ed ES
Volvo 1800 ES
Volvo 1800 ES

Antes de terminar, cabe apuntar que el Volvo P1800 ganó popularidad gracias a la televisión británica, ya que fue protagonista en la serie 'The Saint' ('El Santo'), producida entre 1962 y 1969, siendo el coche del protagonista, Simon Templar, interpretado por el actor Roger Moore, que después ganaría aún más fama haciendo el papel de James Bond en el cine.