Durante la última edición del icónico Classic TT en la Isla de Man (antiguamente conocido como Manx Grand Prix), BMW aprovechaba la ocasión para homenajear a Helmut Dahne, ganador del TT con la marca germana hace ahora 40 años.

Así, en la reunión de este año para leyendas de la velocidad de BMW Group Classic se rememoraba la edición de 1976, cuando Helmut Dähne y Hans Otto Butenuth vencían en la categoría Production TT de 1.000cc al manillar de una BMW R90S.

Desde entonces, Dähne y su compañero Butenuth, que falleció en 1997, han pertenecido al exclusivo grupo de pilotos que han inscrito su nombre como ganadores de la carrera de velocidad más antigua, exigente y peligrosa del mundo.

Regreso al pasado

Dähne, que cumplía 71 años en la ocasión, volvía así al escenario de su magnífica victoria. Cuarenta años después de su triunfo, volvió a rodar una vez más sobre su unidad original alrededor del trazado del mítico Tourist Trophy, en esta ocasión saludando al público. Desde luego, no iba tan rápido como en 1976, pero era igualmente llevado en volandas por los aplausos a lo largo del trazado.

La exhibición de Dähne fue solo una de las actividades del BMW Group Classic en el paddock del Tourist Trophy, situado junto a la tribuna en Douglas y el aeródromo de Jurby. En este amplio espacio, los entusiastas no sólo podían contemplar de cerca el bóxer ganador en 1976, sino muchas otras BMW históricas vinculadas al TT.

Helmut Dahne

La exposición en esta última edición abarcaba máquinas como la BMW R5SS de 1937, la R51 de 1939 o la RS54, esta última desarrollada en 1954 y que ya rodaba a velocidades superiores a 200 km/h. La muestra histórica de BMW quedaba complementada con las actuales RnineT Scrambler y G310R.

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Helmut Dähne comenzó a competir en motocross a la edad de 17 años, pasándose a la velocidad en 1968. A lo largo de su carrera ganó en 15 ocasiones el campeonato alemán en las categorías de Producción. Sin embargo, otro hecho que le ha guardado un lugar en la historia fue su exhibición de pilotaje sobre el trazado de Nürburgring-Nordschleife en 1993. Completó su mejor vuelta en 7’49.71. Este récord nunca será superado, ya que con la remodelación del trazado quedará en vigor para siempre.

Dähne comenzó su carrera en BMW como mecánico. En el departamento de competición contribuyó a desarrollar las R75 de carreras que llegó a pilotar en las 200 Millas de Imola en 1972. Este polifacético mecánico no tardó mucho en subirse a las BMW R90S presentadas en 1973, siendo esta la primera “superbike” de la marca alemana.

En 1974 pasó a trabajar en el departamento de competición de Metzeler. Entre 1972 y 1994, tomó la salida en 26 carreras del TT en la Isla de Man. A su victoria de 1976 le siguieron las segundas posiciones logradas en 1984 y 1986.