El superdeportivo de Gumpert alcanza los 300 km/h y se alimenta de metanol.

Literalmente, puedes sentir la emoción de Roland Gumpert. Este inquieto creador, de 73 años, ha hecho de casi todo a lo largo de su notable carrera, pero este proyecto parece haberle absorbido por completo.

En esta ocasión, el exdirector de Audi Sport, fabricante de superdeportivos y plusmarquista en Nürburgring (con su propio Apollo) nos ha invitado a un pequeño estudio en Ingolstadt, Alemania, para conocer su última creación. 

Para ser honestos, no teníamos claro qué esperar de dicha cita. Solo sabíamos que íbamos a ver un nuevo deportivo eléctrico, que había contado con el apoyo financiero de un inversor chino. Y así es, ya que la nueva compañía recibe el nombre de Gumper Aiways. ¿Más información al respecto? Ninguna... y eso hace más emocionante el encuentro. 

Gumpert Aiways RG Nathalie

Para poner en contexto nuestra visita, debes saber que se ha llevado a cabo unas tres semanas antes de la presentación oficial del coche y que se ha producido apenas hace unas horas, con el salón de Pekín 2018 como escenario. Por lo que, durante todos estos días, hemos debido de mantener el secreto. 

Nathalie. Ese es su nombre. Probablemente, ya habrás descubierto su aspecto, gracias a la galería de fotos, por lo que poco más te podemos aportar. Básicamente, nos enfrentamos a un modelo de unos 4,3 metros de largo, envuelto en una llamativa pintura púrpura, que parece adelantar cómo serán los 'muscle cars' de 2030. Todo, combinado con algunos rasgos que nos recuerdan a los del prototipo Audi Sport Quattro Concept, presentado en el salón de Frankfurt de 2013.

Gumpert Aiways RG Nathalie

Fuerte apoyo desde China

Roland Gumpert pasó 35 años de su vida en la filas de Audi, por lo que es probable que su mente nunca llegue a abandonar del todo la firma de los cuatro aros. Tras su experiencia en Audi Sport, pasó a otras áreas de la compañía, como cuando en 1998 se mudó a China, como miembro de la Junta de Ventas y Marketing, participando activamente en la creación de la red de concesionarios de la marca, en colaboración con un socio local.

Su colaborador, un cierto Sr. Fu, acabó haciendo amistad con Gumpert y vio crecer a su hija mayor (apuesto a que adivinas cómo se llama). Ahora, juntos, han fundado una nueva de compañía de modelos eléctricos, Aiways, con sede en Shanghái. Aunque llamarlo 'startup' podría subestimar un poco el proyecto, ya que tiene un capital inicial de 1.500 millones de euros...

Dicho esto, podríamos afirmar que Gumpert actúa para Aiways como director de producto. Además, a partir del año 2019, la compañía ampliará su gama, con coches de corte urbano, todocaminos, grandes limusinas... De hecho, la compañía afirma que tiene una plataforma modular, sobre la que podrían desarrollar hasta ocho vehículos distintos. Todo, para alcanzar una producción anual de unas 300.000 unidades. 

Gumpert Aiways RG Nathalie

Un deportivo revolucionario

Sin embargo, el buque insignia de Aiways, el Nathalie, ha nacido en Alemania y se producirá dentro de sus fronteras, a partir de 2019. Más allá de un nombre al que todavía nos cuesta acostumbrarnos, RG (Roland Gumpert) Nathalie, este curioso modelo llama nuestra atención por un aspecto bastante más revolucionario: básicamente, el sistema de propulsión recurre a una pila de combustible, encargada de generar electricidad, alimentada por metanol. Efectivamente, alcohol puro.

Este material es el que se calienta hasta una temperatura de entre 300 y 400 ºC, de cara a generar el hidrógeno necesario para suministrar electricidad al conjunto. Una solución que hasta ahora no se había empleado y que elimina un clásico problema de los eléctricos, como es el tiempo de espera de recarga de la batería.

Otro punto a su favor, frente a los coches de pila de combustible convencional, es que no necesita una red de suministro de hidrógeno en la que abastecerse. Y lo mejor de todo, es que el metanol cuesta, aproximadamente, una tercera parte que la gasolina. 

Gumpert Aiways RG Nathalie

"Un automóvil eléctrico, en el sentido clásico de la palabra, es un concepto que no funciona", comenta Roland Gumpert. "Conducir 200 o 300 kilómetros y quedarse parado, sin batería, contradice mi idea de libertad. En cambio, aquí tengo mi generador a bordo y cifras de autonomía probadas de al menos 600 kilómetros. Además, si conduzco de manera cuidadosa, puedo alcanzar los 1.200 kilómetros".

"¿Por qué ninguno de los principales fabricantes ha dado con esta idea simple e ingeniosa? Sencillamente, porque no piensan lo suficiente", dice Gumpert.

El RG Nathalie se construye a partir de un chasis tubular y una carrocería de fibra de carbono. La pila de combustible se ubica en la parte delantera del coche y las baterías, con forma de T, se distribuyen a lo largo del vehículo. 

El interior tiene buen aspecto, deportivo y moderno, con un corte minimalista que se complementa con diferentes pantallas y materiales de buen aspecto. Además, el biplaza cuenta con un maletero bastante aprovechable, alcanza los 1.600 kilos y el peso se reparte en una proporción 45/55.

Gumpert Aiways RG Nathalie

Con cuatro motores y 430 CV de potencia

El sistema de propulsión recurre a cuatro motores eléctricos, cada uno ubicado en una rueda, con una potencia de 75 a 80 kW. De este modo, la potencia máxima del conjunto alcanzará unos 430 CV (el dato aún no es definitivo). En comparación con otros superdeportivos eléctricos como el Rimac Concept 2, de 1.918 CV, o el Nio EP9, de 1.360, suena a poco, es cierto. Sin embargo, el RG Nathalie debería costar mucho menos que estos exclusivos vehículos: entre 300.000 y 500.000 euros. 

Y en cuanto al rendimiento, Gumpert no tiene dudas de su producto: "Es claramente un superdeportivo. Tenemos más de 1.000 Nm de par máximo, que aseguran una aceleración espectacular". Analizando este aspecto un poco más a fondo, este deportivo tan especial promete llegar a los 100 km/h en menos de 2,5 segundos, así como alcanzar unos 300 km/h.

Gumpert Aiways RG Nathalie

Por supuesto, cuenta con tracción a las cuatro ruedas, un sistema de reparto selectivo de par, una relación de transmisión fija y una suspensión de tipo McPherson, delante, y de esquema multibrazo, detrás. 

Con todo esto, el RG Nathalie alcanzará días de gloria. "Tomando como referencia los valores deportivos, este modelo ofrece todo lo que un aficionado pudiera desear. Para demostrarlo, volveremos al Nordschleife. Creo que podemos hacer un buen papel allí", afirma Gumpert.

Llegados a este punto, hay algo que deberías saber: en 2009, batió el récord de Nürburgring-Nordschleife para modelos de producción, a lo mandos de un Apollo, con un tiempo de 7 minutos y 11 segundos. Una cifra que el nuevo modelo debería batir sin problema.

Gumpert Aiways RG Nathalie

Primeros kilómetros al volante

Hoy no vamos a ir tan rápido. No es cosa de correr riesgos innecesarios... Tras acomodarme en el interior, hay muchos elementos que nos recuerdan al anterior TT. Tras arrancarlo y accionar el selector del cambio, comienza nuestra ruta por los alrededores del estudio, por lo que es difícil superar los 100 km/h. Pero incluso en estas condiciones, es posible hacerse una idea del gran poder que desarrollará el modelo final. 

Mientras tanto, la pantalla del ordenador de a bordo no para de aportar datos que abruman al conductor. Creo que hablan sobre los kW que está entregando el sistema o la energía que se esta regenerando. 

Aunque pasamos solo unos minutos en este primer prototipo, que todavía resulta un poco rudimentario, las sensaciones son bastante buenas. Sobre todo, teniendo en cuenta que se ha desarrollado en apenas 10 meses. Si a ello le unimos que el proyecto parece estar bastante encaminado, algunas dudas empiezan a resolverse... aunque no todas. 

Gumpert Aiways RG Nathalie

En conclusión...

¿Quién pagaría un montante de seis cifras por un coche casi desconocido y con un nuevo sistema de propulsión? ¿Qué compañías petroleras empezarían a vender metanol en las estaciones de servicio, si solo unos pocos y excéntricos coches lo usarían? ¿Y cómo reaccionarían los grandes fabricantes ante las revolucionarias ideas de Gumpert? "Probablemente, tendremos que pelear contra todo eso", confirma.

Esperamos que este vehículo deportivo eléctrico, innovador, revolucionario e increíblemente hermoso sea un éxito. Pero tendremos que esperar hasta agosto o septiembre de este año, cuando tendremos una prueba más exhaustiva sobre un coche ya terminado. Esperemos que esté a la altura de nuestras expectativas...

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