A veces se tarda mucho tiempo en encontrar un sucesor adecuado. Las empresas familiares lo saben y los fabricantes de coches también. Basta pensar en el Ford Model T (19 años hasta que fue sustituido), el VW Escarabajo (36 años) y el Renault Twingo (14 años). Fiat también se enfrentó a ese problema y tardó nada menos que 23 años en dar al Panda un sucesor digno.

El Fiat Panda original, diseñado por Giugiaro, siguió vendiéndose hasta bien entrados los años 90, sobre todo en Italia, pero estaba completamente anticuado en términos de seguridad, por lo que un sucesor era una prioridad absoluta.

Galería: Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

Gingo en lugar de Panda

Fiat consiguió 'capear' el tema durante mucho tiempo con el Cinquecento y el Seicento como complementos del Panda original. Y el nuevo modelo debía sustituir a todos ellos. Pero, curiosamente, al fabricante italiano no le gustaba la idea de llamarlo Panda otra vez, porque era demasiado diferente del vehículo aparecido en 1980.  

Finalmente, la segunda generación, con el nombre en clave Modelo 169, debutó en 2003 sin ningún vínculo técnico directo con su antecesor. Hasta el 31 de julio de 2003, el nombre del vehículo iba a ser Fiat Gingo. Tras una consulta de Renault, porque Gingo sonaba demasiado parecido a Twingo, Fiat cambió finalmente el nombre de su nuevo urbano.

Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

La segunda generación del Panda sustituyó al original (Modelo 141) tras 23 años de producción. Al igual que el Seicento, de menor tamaño, el Panda sólo fue producido en Tychy (Polonia) por Fiat Auto Poland.

Coche del año 2004

El 'Nuevo Panda', con su carrocería alta, se inspiró en los monovolúmenes, en particular en el Fiat Multipla. Roberto Giolito, diseñador del propio Multipla, participó en el proyecto, pero el trabajo principal lo realizó Giuliano Biasio en Bertone.

Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

Coche del Año 2004: Fiat Panda

El Panda, que siempre tuvo cinco puertas, medía 3,54 metros de largo, 1,60 de ancho y 1,58 de alto, con una batalla de 2,30 metros y un peso a partir de 840 kilogramos. Este conjunto fue bien recibido, y en 2004 el Panda ganó el premio Coche del Año en Europa, por delante del Mazda3 y el Volkswagen Golf V.

Desde septiembre de 2005, todos los Pandas estaban equipados con ABS, distribuidor de la frenada EBD y al menos un airbag frontal. La palanca de cambios estaba situada en posición elevada, para que cambiar de marcha fuera más cómodo.

Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

Los motores de gasolina más populares eran el de 1,1 litros con 54 CV y el de 1,2 litros con 60 CV, más tarde 69 CV. En el lado diésel, había un motor de 1,3 litros con dos niveles de potencia, 69 y 75 CV, respectivamente.

Las versiones del Panda con gas natural (Natural Power) y gas licuado del petróleo (GLP) fueron especialmente populares en Italia. Sin embargo, el 1.2 8V Natural Power no era demasiado rápido: tardaba nada menos que 19 segundos en alcanzar los 100 km/h en modo gas natural, con una velocidad máxima de sólo 152 km/h.

100 CV: El Panda deportivo

En cambio, el Panda más deportivo a partir de 2006, denominado 100 HP, era de un calibre completamente diferente. Aquí el nombre lo decía todo, ya que bajo el capó rugía un 1.4 16V con 100 CV. También montaba una caja de cambios manual de seis velocidades. Un dúo suficiente para acelerar desde parado hasta los 100 km/h en sólo 9,5 segundos. 

Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

Fiat Panda 100 HP

Este Panda deportivo estaba equipado con discos de freno en todas las ruedas, cristales oscurecidos y paragolpes específicos. El Panda 100 HP tenía una suspensión única con muelles, amortiguadores y casquillos modificados para una puesta a punto significativamente más firme.

Panda 4x4

Por supuesto, también tenía que haber un Panda 4x4. El predecesor era omnipresente en las regiones montañosas italianas. Esta versión se incorporó en otoño de 2004. Se reconocía, entre otras cosas, por el silenciador trasero transversal y la altura libre al suelo ligeramente superior.

Fiat Nuova Panda (Typ 169, 2003-2012)

Fiat Panda Cross

En enero de 2006 se presentó una versión visualmente modificada del 4×4, el Panda Cross, que sólo estaba disponible con el motor diésel 1.3 Multijet 16V (69 CV). Dos Fiat Panda 4x4 fabricados en fábrica se prepararon para el Rally Dakar 2007, que comenzó en Lisboa.

Los dos Panda 4x4, que competían en la categoría T2, la más próxima a los vehículos de serie, los pilotaban Miki Biasion y el antiguo ganador del Dakar, Bruno Saby, respectivamente, y llevaban un motor turbodiésel Multijet de 1,3 litros combinado con una caja de cambios manual de seis velocidades. La mecánica producía 105 CV y un par máximo de 167 Nm.

Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

Fiat Panda del Rally Dakar

Aparte de sus reducidas dimensiones, los dos vehículos se caracterizaban sobre todo por su tracción total automática con acoplamiento viscoso y el diferencial de deslizamiento limitado, que proporcionaba más agarre en superficies irregulares y blandas gracias a la distribución óptima de la tracción.

Los dos Panda que participaron en el Rally Dakar 2007 estaban especialmente equipados: se creó espacio en el interior para accesorios como planchas de aluminio para facilitar la extracción de los vehículos de la arena blanda, palas, ruedas de repuesto, reservas de agua para la tripulación y otros equipos especiales útiles para la prueba.

La expedición de Fiat en la prueba incluía un Fiat Sedici y tres camiones Iveco para transportar piezas de recambio y técnicos. Desafortunadamente, los dos ejemplares se retiraron en la cuarta etapa de la prueba.

Modelos especiales

Por supuesto, no faltaron modelos especiales. La empresa italiana de diseño Alessi creó una edición especial con pintura bicolor y revestimientos interiores y exteriores únicos. Fiat regaló algunos productos Alessi (cafetera y abrelatas) con motivo del estreno del modelo especial en el Salón Ideal Home del Reino Unido.

Fiat Nuova Panda (Typ 169, 2003-2012)

Fiat Panda Alessi

Fiat Nuova Panda (Typ 169, 2003-2012)

Fiat Panda Jolly

Por su parte, el Fiat Panda Jolly fue diseñado por el Centro de Estilismo de Fiat y Stola, y se inspiró en el diseño de barcos. En el verano de 2006 se utilizó como autobús especial en Capri. Este coche se basó en el 600 Multipla Jolly, un modelo desarrollado por Carrozzeria Ghia en 1956, que podía verse por las calles de Capri en aquella época.

El creador del Panda Terramare fue el milanés Maurizio Zanisi, un antiguo ingeniero independiente de Iso Rivolta. Su vehículo anfibio se basaba en un chasis Panda 4x4, pero equipado con un cinturón de flotación inflable y un sistema de propulsión por chorro de agua accionado por el eje trasero. El 21 de julio de 2006, el Terramare cruzó el Canal de la Mancha en poco más de seis horas.

Fiat Nuova Panda (Typ 169, 2003-2012)

Fiat Panda Terramare

El Panda Hydrogen, un prototipo propulsado por una pila de combustible de hidrógeno, fue un proyecto conjunto de Fiat Auto, el Centro de Investigación Fiat y Fiat Powertrain Research & Technology, con el apoyo de los Ministerios de Investigación y Medio Ambiente italianos.

La pila estaba alojada bajo el piso y constaba de varias células conectadas en serie. A plena potencia, el Panda Hydrogen producía 82 CV, con los que el coche alcanzaba una velocidad máxima de más de 130 km/h y aceleraba de 0 a 50 km/h en 5 segundos. El coche también fue capaz de subir sin problemas una pendiente del 23%.

Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

Fiat Panda Hydrogen

Modificaciones y fin de producción

En septiembre de 2005 se introdujeron varias modificaciones en el Panda, como la incorporación del ABS y el airbag de pasajero de serie.

La gama Panda recibió pequeñas actualizaciones en marzo de 2007, incluyendo un nuevo salpicadero de color más oscuro. La versión Active también estrenó una tapicería para los asientos, más oscura y de mayor calidad, y se equipó con un reproductor de CD de serie. En el verano de 2007, el nuevo emblema de Fiat en rojo oscuro sustituyó al redondo azul.

La gama Panda volvió a revisarse ligeramente en 2009 y se añadieron los modelos Active Eco y Dynamic Eco. Estos modelos estaban equipados con motores de gasolina 1.1 y 1.2 revisados y diseñados para mejorar el consumo de combustible y reducir las emisiones de dióxido de carbono (CO2).

Fiat Panda, segunda generación (2003-2012)

El 4 de julio de 2011, Fiat anunció que el Panda número 2.000.000 salía de la línea de producción de Tychy (Polonia). El vehículo conmemorativo era un Panda Cross en color Rosso Sfrontato, equipado con el motor diésel de cuatro cilindros Multijet de 1,3 litros y 75 CV. Fiat no especificó el país en el que se entregó.

El Panda Classic era un Fiat Panda II al que se le cambió el nombre y se le redujo el precio de catálogo para diferenciarlo de la nueva generación lanzada a finales de 2011. La gama de motores incluía el 1.2 Fire gasolina, el 1.2 Fire EasyPower (gasolina y GLP), el 1.4 Fire Natural Power (gasolina y GNC) y el 1.3 Multijet diésel. El 4x4 se ofrecía con motores de gasolina de 1,2 litros y diésel. El Panda Cross se dejó de fabricar. Este Panda Classic se fabricó hasta 2012.

Exactamente, 2.168.491 unidades de la segunda generación del Panda salieron de la línea de producción en Polonia. Una buena cifra, sobre todo porque el Panda siempre lideró la categoría de coches pequeños. Pero a partir de 2007 se creó en Tychy un rival interno aún más popular: el Fiat 500. El Panda sigue a la venta actualmente en su tercera generación, pero en el verano de 2024 Fiat presentará la cuarta entrega, que será un coche eléctrico asequible a partir del prototipo Centoventi