Los dos todoterreno de Toyota, hechos a medida, que se han exhibido en el salón del tuning SEMA de Las Vegas de este año tienen un concepto similar: siguen el estilo de los antiguos Land Cruiser, pero con tecnología moderna bajo el capó.

Ambos modelos se exponen con motivo del regreso del Land Cruiser (conocido como Prado en Norteamérica) tras un largo paréntesis de ausencia. La nueva generación J250 saldrá a la venta en 2024.

FJ Bruiser

El equipo de especialistas de Toyota comenzó la reconstrucción de la camioneta Toyota FJ45 de 1966 solicitando un motor al equipo NASCAR de fábrica. Eligieron un V8 de carreras de 5,86 litros, capaz de producir 725 CV. El FJ Bruiser incorpora un escape MagnaFlow para conseguir efectos de sonido agresivos y una caja de cambios automática de carreras de tres velocidades que envía la potencia a las ruedas.

Con ejes rígidos delante/detrás, la transmisión del todoterreno cuenta con diferenciales Currie bloqueables delante y detrás y una reductora Atlas, que permite utilizar cuatro marchas tanto en la tracción trasera como en la total.

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La amplia gama de transmisiones permite al FJ Bruiser moverse a sólo 19 km/h en la marcha más baja a 7.000 rpm, mientras que en la marcha más alta puede alcanzar teóricamente los 265 km/h a las mismas rpm.

Los responsables de la preparación también han pensado en la posibilidad de una baja altura libre al suelo cuando se suben rocas: se ha instalado en el centro una oruga Camso, que se puede conectar desde el habitáculo, para ayudar al FJ Bruiser a salir de casi cualquier situación difícil.

El mayor reto parecía ser encajar el moderno propulsor en un chasis relativamente estrecho. Eso no funcionó, así que en su lugar crearon un chasis tubular a medida y una jaula antivuelco, y luego montaron la veterana carrocería sobre ese esquema. A continuación se montaron nuevas suspensiones con amortiguadores Fox y muelles Eibach.

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Las llantas Method de 20 pulgadas se han equipado con neumáticos BFGoodrich Krawler de 42 pulgadas, y la apreciable longitud de recorrido de las suspensiones queda ilustrada por el hecho de que las enormes ruedas pueden elevarse hasta la mitad de la altura del parabrisas.

En el interior, los asientos tipo baquet Momo Daytona Evo se han tapizado con un tejido a cuadros que recuerda a la tapicería original de los asientos del FJ45, y el volante se ha sustituido por un Momo Jackie Stewart 1968 igualmente retro.

Cruiser retro

Toyota también llevó este año a Las Vegas uno de sus Land Cruiser personalizados más famosos: el Retro Cruiser de 1999, que causó sensación hace casi un cuarto de siglo cuando debutó en el Salón del Automóvil de Chicago. Por fuera, parecía un destartalado FJ45 de 1967, pero su chasis y tren motriz procedían del Land Cruiser más avanzado de la época, el J100.

No sólo es funcional (algo poco habitual en un prototipo), sino que Toyota permitió que algunos periodistas lo probaran. Estuvo guardado en un garaje durante dos décadas hasta que regresó a los focos y se restauró para el SEMA de este año.

El Retro Cruiser fue idea de Rod Millen, piloto e ingeniero neozelandés que había logrado grandes éxitos en Pikes Peak en los años 90 con su Toyota Celica de 850 CV y su Toyota Tacoma de 1.000 CV, ambos diseñados por él. Como tenía una buena relación con Toyota, construyó una serie de coches personalizados para los japoneses en torno al cambio de milenio, como el Lexus Street Rod de 1998 (un Lexus V8 roadster Ford del 32) y el Retro Cruiser, que nació como un Land Cruiser FJ45 en 1967.

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Del coche original sólo se conservó la carrocería, que se dividió longitudinalmente por la mitad para hacerla más ancha y adaptarla al nuevo ancho de vías, más grande. El techo se hizo 15 centímetros más ancho, pero la parrilla y el capó sólo 7,5 centímetros más, para conservar las proporciones clásicas del FJ; la diferencia se corrigió modificando los guardabarros. La carrocería tuvo que estirarse unos 25 centímetros, con una barra antivuelco para proporcionar la rigidez necesaria.

El motor V8 de 4,7 litros y 230 CV (con un exclusivo escape deportivo Borla) se desplazó unos 20 cm hacia atrás para dejar espacio al aire acondicionado, que también requirió un nuevo salpicadero. Para mejorar el confort, Millen sustituyó el puente trasero rígido por una suspensión trasera independiente con amortiguadores Bilstein y muelles helicoidales, y ensanchó la vía delantera 10 centímetros, aumentando la distancia entre ejes un 30%.

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En comparación con el J100, el Retro Cruiser, que rodaba con neumáticos de 35 pulgadas, tenía 6,2 centímetros más de altura libre al suelo (28,5 centímetros en total), pero los voladizos más cortos también aumentaban su distancia al suelo. Por si te quedabas atascado, disponía de un cabrestante de 4 toneladas en cada extremo, un sistema de navegación y un teléfono por satélite en el lujoso habitáculo forrado de cuero Connolly, y un depósito de 57 litros para agua potable... para una emergencia.

Millen dijo entonces que la construcción del Retro Cruiser costara unos 350.000 dólares (casi 32.000 euros al cambio), tras sumar los precios de los coches donantes y la mano de obra. Para que el todoterreno de 24 años luciera en todo su esplendor en el SEMA Show de 2023, lo único que necesitó fue algo de mantenimiento: sustituir algunos neumáticos, reparar las fugas de los amortiguadores y del sistema de combustible, y arreglar algunas juntas de la carrocería, que también se repintó por completo.