El pabellón donde se iba a celebrar se convertirá en un hospital de campaña para pacientes con el COVID-19.

Desde hace décadas, la industria del automóvil arrancaba cada año con una de las citas más importantes, el salón de Detroit, que históricamente ha tenido lugar a lo largo del mes de enero, aunque en 2020 era la primera vez que el NAIAS iba a celebrarse en primavera, lejos de las habituales temperaturas bajo cero y de la nieve.

No obstante, la actual pandemia del coronavirus (COVID-19) ha obligado a cancelar el North American International Auto Show, uno de los eventos más importantes del estado de Michigan, al igual que ocurrió con el salón de Ginebra 2020. Así pues, esta cita con el automóvil tendrá que esperar a la próxima edición, ya en 2021.

Si bien es cierto que el salón estaba previsto para el mes de junio, la Agencia Federal de Gestión de Emergencias estadounidense ha elegido el centro de convenciones donde se celebra el evento, el TCF Center (antiguo Cobo Hall), para montar un hospital de campaña que estará operativo durante al menos seis meses.

2017 Detroit Auto Show
Salón del automóvil de Detroit 2017.

"La salud y el bienestar de los ciudadanos de Detroit y Michigan es primordial. El TCF Center es el lugar ideal para esta importante función en un momento crítico sin precedentes", afirmaba el director ejecutivo del salón de Detroit, Rod Alberts.

Cabe apuntar que el NAIAS iba a estrenar este año un nuevo concepto de salón, al estilo de un festival al aire libre (aprovechando el clima de junio), junto al río Detroit. Allí se iban a celebrar todo tipo de actividades, desde exhibiciones o conciertos, hasta pruebas de vehículos disponibles para los asistentes, por ejemplo.

Una nueva idea que pretendía involucrar al visitante y permitirle conocer de primera mano algunas de las innovaciones más recientes del sector, como los sistemas de asistencia y seguridad de los vehículos, o bien los avances en materia de conducción autónoma.

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La obligada cancelación es un duro golpe para el sector, ya que este evento acoge anualmente alrededor de 800.000 visitantes, además de los miles de profesionales de la industria y periodistas que se reúnen durante las jornadas de prensa previas a la apertura de puertas del salón.

El NAIAS 2020 estaba previsto entre los días 5 y 20 de junio, si bien habrá que esperar hasta el viernes 11 de junio de 2021 para que arranquen las actividades de la próxima edición de esta importante cita. Para entonces, la apertura de puertas al público tendrá lugar entre el 19 y el 26 de junio.

Fuente: Detroit Free Press