Fernando Alonso se estrenó en IndyCar, aunque no sobre el asfalto, sino con una rueda de prensa en el circuito de Barber, Alabama. Allí repasó sus sentimientos y habló de todo lo relacionado con las 500 Millas de Indianápolis. Y se subió al coche.

Fernando Alonso
Fernando Alonso

Foto: Michael L. Levitt LAT Photo USA

(Más fotos de Alonso en la IndyCar, al final del artículo. ¡Incluso se ha subido ya al coche!)

Fernando Alonso aprovechó esta semana entre el GP de Bahrein y el de Rusia para volar a Estados Unidos y empezar a familiarizarse con la categoría y el equipo con el que correrá las 500 Millas de Indianápolis, el próximo mes.

Acompañado de Michael Andretti (su 'jefe en Indy 500) y de Zak Brown (su jefe el resto del año), y con una sudadera gris, Fernando Alonso compadecía ante los medios que cubrían el evento de IndyCar en Alabama:

"Hola a todos. Es mi primera vez aquí y espero que no la única, espero volver para ver un poco más de Alabama, no solo el circuito", comenzaba diciendo, antes de pasar a responder a todas las preguntas de los periodistas.

Fernando Alonso sentado en el coche de Marco Andretti

Estos fueron los principales temas que se trataron:

La locura desde el anuncio

"Han sido diez increíbles días desde el anuncio, así que estoy muy emocionado con esta oportunidad. Para cualquier piloto del mundo competir en las mejores carreras es el principal objetivo, contra los mejores pilotos y con los mejores y más rápidos coches del mundo. Eso es lo que intento experimentar con la aventura de las 500 Millas".

Un desafío difícil pero emocionante

"Estoy deseando hacerlo. Sé que es un reto muy difícil para mí acostumbrarme al coche, a la técnica de estos coches, a los mecánicos… Tienes que estar al máximo en todo lo que necesitas, pero tendré un gran equipo que me ayudará a acelerar este proceso. Es difícil pero emocionante al mismo tiempo. Tengo que dar diferentes pasos en este aprendizaje, necesito hacerlo en solo dos semanas y es emocionante. Estoy deseando hacerlo y doy las gracias por supuesto a McLaren-Honda por esta oportunidad y también a todo el equipo Andretti Autorsport por su ayuda única".

Ida y vuelta hasta el evento

"Las dos próximas semanas serán interesantes, estoy deseándolo. Habrá algún viaje de ida y vuelta entre Estados Unidos y Europa: la próxima semana estaré corriendo en Rusia con el F1, luego volveré al test, luego regresaré al GP de España y luego ya para las 500 Millas. Será difícil pero intentaré aprender tan rápido como pueda".

Fernando Alonso

Lo que le inspiró para tomar la decisión

"Digamos que hace cuatro o cinco años empecé a pensar que si quieres crecer como piloto y ser más completo tienes que ganar las mejores carreras del mundo, las pruebas más prestigiosas. ¿Cómo lograr eso? Creo que F1, Indy 500 y las 24 Horas de Le Mans, la llamada Triple Corona, es un objetivo muy ambicioso, tanto que solo un hombre lo logró en la historia. Era ambicioso pero a la vez atractivo. No creía que fuera posible intentar otra carrera hasta que no me retirara de la F1, así que conseguir hacerlo ahora, este año, es algo que me hace sentirme muy orgulloso de mi equipo y muy feliz. Será mi primer intento. Obviamente ganar es algo muy grande, necesitas muchas cosas que te ayuden, pero me lo tomo como una experiencia, soy muy abierto".

Llegará totalmente preparado

"Si la carrera fuera mañana no estaría preparado para hacerlo porque aún no sé nada, pero iré paso a paso, intentaré coger experiencia con el simulador, hacer algunas vueltas, intentaré ser tan bueno como cualquier otro en el simulador, tan bueno en clasificación corriendo solo, y también serlo en tráfico. Día a día: el domingo 28 de mayo estaré tan preparado como cualquier otro".

Ayuda de todo el equipo

Conozco a Alexander [Rossi], a Takuma [Sato] que también tiene experiencia previa en F1. Ellos pueden darme algunos consejos, estoy seguro. Pero creo que será todo el equipo. Creo que el ambiente de carrera será la parte más beneficiosa. Estoy con muchas ganas. He estado mandándome algunos emails con los ingenieros en la última semana y buscando consejos. Pero creo que no será sólo ayuda de Alexander o Takuma, sino de todo el equipo. Creo que es el mejor equipo posible para esta aventura.

El nombre de Andretti

Significa mucho. Obviamente para el motorsport, Andretti es parte de la historia. No se puede entender el motorsport en muchas categorías sin el nombre de Andretti en ellas. Y ser ahora parte del equipo es algo increíble y me siento un privilegiado por ello y muy orgulloso.

Fernando Alonso firma autógrafos

Encantado con la acogida que tuvo la idea

“La reacción ha sido genial. Todos los fans recibieron bien la idea. Era completamente inesperado. A nivel profesional y de compromiso. Ya sabemos que en las dos últimas décadas en el motorsport ha sido difícil para los jóvenes competir en otro sitio en la misma temporada. Esto probablemente no tiene precedentes en la historia. Los últimos pilotos que han intentado algo similar han tenido más experiencia o al menos un par de meses de preparación, más test y más experiencia en categorías así. Esto es algo único. Soy consciente de ello, de la dificultad. Todos los fans creo que son conscientes de ello, pero si amas el motorsport, creo que lo verás como buena noticia”.

Sobre pilotos que han sido críticos con su decisión

No me importa (risas). No, no sé. Lo único que sé es lo que vosotros habéis leído y yo también. La mayoría de ellos están felices por mí, por esto, y con curiosidad de ver lo competitivo que puedo ser. Otros no están felices con nada en la vida, así que esto es sólo una cosa más para sus problemas. Pero está bien.

La Indy 500 es el gran riesgo, Le Mans es más sencillo

"Creo que es por mis sentimientos, mi ambición y compromiso con todo el deporte. Simplemente tenía esta idea en mi mente. Primero quería hacer las 24 Horas de Le Mans porque es una categoría que probablemente necesita menos tiempo de adaptación porque los coches tienen una sensación muy parecida, y de hecho pilotos de F1 pasan a coches de Le Mans y no tienen dificultades para adaptarse. Así que el gran riesgo para un piloto de F1 es Indy 500. Este año llega la primera oportunidad y el primer intento y estoy deseando hacerlo".

Broma con Juan Pablo Montoya. ¿Luchará contra él?

"No sé si él estará en la parte delantera (risas). Es excelente correr ante los mejores pilotos del mundo. No solo con Juan Pablo, también por ejemplo con Oriol Servià. Creo que hay como un 20 o 25% de pilotos con pasado en F1. Juan Pablo es uno de los mejores del mundo, de los mas talentosos, y competir aquí será increíble. Espero poder hablar con él o cenar y que me dé algunos consejos.

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Trabajo continuo en el simulador, sin parar

"He hecho mucho trabajo en el simulador de F1. No sé cómo es exactamente en IndyCar. Haré algún test en Indianápolis en el simulador. Podré aprender y veré cuánto puedo utilizarlo. Estoy muy abierto, tengo un compromiso máximo de trabajo así que incluso aunque tenga que pasar los viernes por la tarde tras los libres de F1 ensayando, lo haré, aunque me pierda la cena. Intentaré hacer tantas horas como sea posible en el simulador".

Un gran cambio

"Todo es muy diferente. Es un reto. El tráfico, el nivel de carga aerodinámica, el sentimiento con el coche, no será igual en frenada, en recta, rodar entre coches creo que será lo más complicado. Espero poder aprender tanto como pueda sobre la salida, las estrategias y demás cosas diferentes. Pero estoy en el mejor equipo para aprender todo este tipo de lecciones, y será muy útil la ayuda del equipo para aprender todo. Estaré preparado, si fuera ahora mismo no lo estaría, pero en tres semanas lo estaré.

"Son técnicas de pilotaje completamente diferentes y un enfoque diferente, pero como dije, es una enorme ilusión la que tengo. Aprenderé, empiezo de cero como un novato e incluso menos que un novato. Pero confío en que estaremos preparados".

Disfrutar de algo único, ese es el objetivo

"Disfrutar. Esta carrera es tan única y tan grande, que quiero experimentar esas emociones. Al pilotar en ese lugar ese día todo el mundo me ha aconsejado disfrutar. Porque todo pasa muy rápido, estás muy centrado en la carrera y tienes que olvidar qué estás haciendo y dónde estás en ese momento. Estoy preparado para disfrutar de todo lo que voy a vivir ese día".

Fuente: Motorsport.com

Forma parte de algo grande

Fernando Alonso IndyCar 2017