Mientras que para Mercedes-Benz la tradición de los motores V8 comenzó en los años 60, más concretamente en 1963, con el poderoso 6.3L del 600, para otros rivales como BMW el primer acercamiento a los propulsores de ocho cilindros fue incluso anterior.

De hecho, la empresa de Múnich desarrolló su primera familia V8 nada menos que 10 años antes, para dar un tono más elevado a berlinas y deportivos, ya que los motores de seis cilindros disponibles después de la guerra, por muy buenos que fueran, aún databan de los años dorados de la preguerra.

La serie 'OHV'

Los bloques V8 de BMW se denominaban con la abreviatura OHV, que indicaba la presencia de un único árbol de levas central. La producción de estos motores comenzó en 1954, aunque el proyecto se inició unos años antes.

El objetivo era elevar el nivel de potencia de los nuevos coches de representación, es decir, los buques insignia 501 y 502, pero también de los deportivos posteriores, superando los límites físicos del seis cilindros que habría requerido aumentos excesivos de cilindrada.

Al mismo tiempo, sin embargo, el objetivo era no excederse en el peso, razón por la cual los nuevos V8 se fabricaron por primera vez en la historia (y no sólo para BMW) con cárter y culatas de aluminio.

BMW M502-1 1955, split

BMW M502-1 1955

El motor, que tenía una arquitectura en V a 90 grados y dos válvulas por cilindro accionadas por bielas y balancines, se desarrolló en dos variantes de cilindrada, una de 2,6 litros y otra de 3,2 litros, con un diámetro de 74 y 82 mm, respectivamente.

Por su parte, la carrera era la misma, 75 mm, lo que hacía que la primera mecánica fuera casi 'cuadrada'. Ambos se presentaron en distintas variantes de potencia con códigos diferentes en función del modelo al que fueron destinados.

BMW 502 2.6 litros 1954

BMW 502 2,6L de 1954

De los buques insignia a los coupés

El motor de 2,6 litros debutó en una versión inicial de 100 CV denominada M502/100, que encontró su lugar bajo el capó del 502, la versión más lujosa y refinada del 501, en 1954.

Poco después, se 'descafeinó' a 95 CV (M502/1) y se ofreció también en el 501, más sencillo, mientras que el 502 recibió su primer 3.2 de 120 CV (M506/1).

BMW M502-1 1955

BMW M502-1 1955

En 1958, el 2.6 se convirtió en la única opción disponible para el 501, que entonces cambió su nombre por el de BMW 2.6, y de forma similar el 502 pasó a llamarse BMW 3.2 y a equipar la unidad más potente, protagonizada por la variante sobrealimentada con 140 CV.

En 1961, cuando los modelos volvieron a cambiar sus nombres por los de BMW 2600 y BMW 3200, el 2.6 de 100 CV se ofreció con una segunda versión denominada 'L', que entregaba 110 CV.

Al mismo tiempo, el 3.2 V8 de 140 CV también se montaba en los deportivos 503 y 507. Los 503 Coupé y Cabriolet empezaron en 1956 directamente con la versión de 140 CV del 3.2, que de hecho llevaba la insignia 503/1.

Para el 507 Roadster especial, en cambio, llegó una versión aún más potente de 150 CV, también en 1956, con las siglas 507/1. Este se diferenciaba de todos los motores vistos hasta entonces en que ya no estaba alimentado por uno, sino por dos carburadores Zenith de doble cuerpo.

El motor M506 de 160 CV del BMW 3200 CS Coupé de 1961

M506 en el BMW 3200 CS Coupé de 1961

BMW M503-1 1958 502 Súper

BMW M534 en el 3200 CS 1963

El último acto de la historia de la familia 'OHV' de BMW se produjo a finales de 1962, cuando el motor 3.2 (M506) ocupó el lugar bajo el capó del nuevo coupé 3200 S/CS.

A partir de 1963, esta unidad se revisó en su estructura y se montó junto con la caja de cambios (M534). A mediados de los años 60, BMW volvió al desarrollo de los seis cilindros, por lo que los bloques V8 quedaron temporalmente aparcados. No reaparecieron hasta principios de los años 90, con la gama M60 de 3,0 y 4,0 litros en las Series 5 y 7.

Galería: BMW, los primeros motores V8 de aluminio de los años 50