¿Te acuerdas de Horex? Probablemente no, porque es una marca alemana de motos de los años 50 y 60 del siglo pasado. Una de las piezas del rompecabezas de la historia de la firma es esta hermosa Zundapp Citation 500 de 1958 que, actualmente, busca un nuevo hogar.

De hecho, resulta que es este mismo modelo el que ayudó a Horex a hundirse en su día. El Zundapp Citation 500 es, en realidad, una Horex Imperator recargada y renombrada. En 1955, Horex presentó por primera vez la Imperator de 400 cm3. En aquella época, las pólizas de seguro alemanas estaban por las nubes para las motos de más de 400 cm3 de cilindrada, por lo que se eligió ese cubicaje.

De todos modos, Horex también tenía un acuerdo de distribución exclusiva en Estados Unidos con Foreign Motorcycles Corporation. Desgraciadamente para ambas partes, mientras que el público de 2021 podría encontrar mucho encanto estético 'retro' en esta moto, era un claro caso de 'moto equivocada, en el momento equivocado', para el público de mediados de los 50.

Galería: Zundapp Citation 500 1958

La moto era voluminosa, tosca y carecía del aspecto estilizado y aerodinámico de las máquinas británicas de la época. Sin duda, el diseño es importante, no importa en qué momento del tiempo te encuentres.

Además, los estadounidenses de la época querían lo que casi siempre parece que queremos todos: más potencia. Así que, con eso en mente, Horex decidió retocar el motor Imperator para el mercado americano, y apostó por una nueva cilindrada de 452 cm3. También le pusieron un manillar más alto, pintaron todo de azul brillante y firmaron un acuerdo con Zundapp. Entonces, Horex tomó la fatídica decisión que acabaría por destruirla.

Zundapp Citation 500 1958

La empresa organizó la distribución de la recién rebautizada Zundapp Citation 500 a través de un competidor de FMC, Berliner Motors. La moto tenía 39 CV de potencia y era capaz de alcanzar una velocidad máxima de 200 km/h, lo que la convertía en una digna competidora frente a las 650 cm3 británicas. Las críticas de la nueva máquina fueron bastante favorables, pero el estilo aún no se ajustaba a lo que el público estadounidense de 1958 quería.

Zundapp Citation 500 1958

El distribuidor original, FMC, se enfadó mucho porque Horex pensó que podía saltarse el acuerdo de exclusividad de forma tan flagrante. Si revisas las imágenes de la galería de esta Citation que se subasta, verás herramientas que llevan, claramente, el sello de Horex. ¿En qué estaban pensando?

Zundapp Citation 500 1958

Naturalmente, FMC respondió de la manera más americana, y presentó una demanda. Mientras tanto, Berliner pensaba que tenía un acuerdo con Zundapp para importar esta moto. Todo el asunto, según el restaurador de Zundapp, Zundapp Fool, se puso muy feo.

Finalmente, el tribunal decidió que ni FMC ni Berliner podían importar más Horex Imperator o Zundapp Citations de Alemania. Así, se vendieron menos de 400 Citations a propietarios estadounidenses, y Horex se hundió completamente bajo el peso de su propia locura en 1960.

Ahora que conoces las extrañas circunstancias que trajeron al mundo a este Zundapp Citation de 1958, echemos un vistazo a la moto en cuestión. Ha sido restaurada por completo por su anterior propietario, según el vendedor. El propietario actual la adquirió en 2019.

Zundapp Citation 500 1958

El motor bicilíndrico en paralelo de 452 cm3 lleva un par de carburadores Bing y está acoplado a una caja de cambios de cuatro velocidades. El cuentakilómetros marca actualmente 16.000 millas (25.700 kilómetros), de las cuales unas 200 (320 km) han sido recorridas por el actual propietario.

Rueda sobre un par de llantas de 18 pulgadas de radios, con un neumático Dunlop delante y un Pirelli detrás. No se da más información sobre el modelo o la antigüedad de ninguno de los neumáticos. Los frenos son de tambor. Además de su aspecto vintage, incluye el kit de herramientas original, la documentación de la marca y los premios que esta moto ha ganado en varias exposiciones.

Zundapp Citation 500 1958

Si estás interesado en ella, date prisa, porque la subasta acaba hoy mismo. Se encuentra en North Brunswick, Nueva Jersey, y tienes más datos a través del siguiente enlace. Eso sí, es probable que en Alemania consigas una Zundapp Citation 500 de forma más sencilla, aunque puede que no en tan buen estado.

Fuentes: Bring a Trailer, Zundapp Fool Cycle World