Lewis Hamilton se impuso sin problemas en una carrera que apenas duró unos giros para su rival por el mundial, Sebastian Vettel. Sainz sufrió un accidente en la primera vuelta y Alonso luchó, pero acabó 11º.

Si el sábado Hamilton cerraba el círculo logrando la pole en un circuito que le faltaba, el domingo Ferrari y Vettel finalizaron un mes nefasto, en el que han perdido todas sus opciones de ser campeones este año. El alemán duró 5 vueltas y vio desde el box cómo su rival se llevaba otra vez una cómoda victoria que solo pareció peligrar al final.

Verstappen, que pasó a su compañero y a Vettel en la primera vuelta, acabó segundo y pegado al ganador. Cerró el podio Ricciardo a pesar de un ataque a última hora de Bottas, que se tuvo que conformar con la cuarta posición.

Fernando Alonso luchó literalmente hasta el último momento para llevarse un punto en casa de Honda, pero terminó undécimo tras Felipe Massa. Y peor le fue al otro español, Carlos Sainz, que abandonó en la primera vuelta, en su última carrera con Toro Rosso, tras sufrir un accidente.

Carrera GP Japón 2017 F1

El mundial, decidido

La carrera fue tensa ya antes de empezar. A Ferrari se le aparecían los fantasmas de las últimas carreras y en parrilla, a aproximadamente 20 minutos del inicio, tenía que realizar ajustes en el coche de Vettel. El monoplaza del alemán aparecía, en la segunda posición, sin la cubierta motor y con numerosos mecánicos trabajando a contrarreloj. Finalmente lograron ponerlo a punto y el aspirante al título pudo salir.

De hecho, se mantuvo detrás de Hamilton en la llegada a la primera curva, pero comenzó a perder potencia y fue superado por Verstappen, Ocon, Ricciardo y Bottas en la primera vuelta. Su compañero había salido bien, pero tuvo una salida de pista y cayó al 14º lugar.

Carlos Sainz, que partía desde la parte trasera, se salió en la curva 7 con un pinchazo lento en su monoplaza y acabó contra las protecciones, convirtiéndose en el primer abandono del día y poniendo un mal broche a su etapa en Toro Rosso.

La carrera se relanzó en la vuelta 3 con Hamilton primero, Verstappen segundo y Ocon tercero, por delante de Ricciardo. Vettel también perdió posición con Pérez y, con poco ritmo, formó un trenecito tras él. Poco tardó Massa en adelantarle y, finalmente, el equipo le pidió que volviera a boxes para retirarse.

Por delante, Hamilton comenzaba a distanciarse de Verstappen, y Raikkonen iniciaba su remontada llegando a ponerse octavo. Fernando Alonso era 15º y se acercaba a Marcus Ericsson, que sufrió un accidente. Apareció un coche de seguridad virtual tras el cual Ricciardo pudo pasar a Ocon y alcanzar las plazas del podio. El de Force India era más lento y también Bottas le adelantó en la vuelta 12.

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Bottas, escudero de Hamilton

Raikkonen superó a Massa, que en la vuelta 18 hizo su primera parada. Kimi dio cuenta de Pérez un par de giros después y se acercó a Ocon con la intención de arrebatarle la quinta plaza. El francés pasó por boxes y Raikkonen encontró camino libre. El de Force India, tras una parada lenta, volvió a pista justo detrás de Alonso, que durante media vuelta le mantuvo detrás.

Verstappen entró al final de la vuelta 21 y regresó casi en paralelo con Raikkonen, aunque por delante del finlandés. Hamilton reaccionó y cambió neumáticos en el siguiente paso por boxes. Ricciardo y Bottas, sin parar, se ponían momentáneamente líderes. El australiano lo hizo en la vuelta 25, aunque Valtteri, como Raikkonen, habían salido con el compuesto blando y seguían fuera.

Red Bull avisó a Verstappen de que Hamilton iría a una parada, pero Bottas dejó pasar a su compañero y se colocó entre Lewis y Max. En esas vueltas pararon Alonso (que volvió 16º tras Vandoorne aunque con estrategias diferentes) y Raikkonen, que consiguió completar el 'undercut' con Ocon y se quedó la quinta posición virtual.

A pesar de que Bottas estaba taponando a Verstappen, en la vuelta 31 finalmente entró, cuando el holandés ya estaba tres segundos por detrás de Hamilton.

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Emoción hasta el final

Verstappen comenzó a recortar poco a poco tiempo a Hamilton. Por detrás, Alonso se acercaba a Stroll, aunque no podía superarle y solo se quitó al canadiense de delante cuando paró, en la vuelta 36. Tras 38 vueltas con los blandos, Hulkenberg por fin paró, aunque su carrera a partir de ahí solo iría a peor.

Volvió a encontrarse con Magnussen, aunque no hubo duelo entre ambos y Nico perdió el DRS de su Renault. Sin poder arreglarlo, tuvo que volver a boxes y finalmente se convirtió en el cuarto abandono de la carrera. Sí atacaría Magnussen a Massa, con el que se tocó, quedándose con el octavo lugar y haciendo caer al brasileño al décimo.

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Bottas se acercaba a Ricciardo y parecía que llegaría a alcanzarle. A falta de seis vueltas, Stroll sufrió un problema en el neumático de su Williams y abandonó, obligando a que se estableciera periodo de coche de seguridad virtual.

La carrera se relanzó a tres vueltas, con Bottas a dos segundos de Ricciardo y Alonso a menos de uno de Massa, luchando por la décima plaza. Hamilton comenzó a perder ritmo y Verstappen llegó a estar muy cerca, aunque los doblados permitieron al inglés mantener la primera posición. Dos de esos doblados eran precisamente Alonso y Massa, que no se lo pusieron fácil a Max ganándose una investigación por parte de los comisarios.

Nada cambió y Hamilton se llevó el triunfo y Felipe Massa el último punto.

Clasificación GP de Japón 2017 F1:

Pos # Piloto Equipo V Tiempo Gap Puntos
1 44 united_kingdom Lewis Hamilton  Mercedes 53 1:27'31.193   25
2 33 netherlands Max Verstappen  Red Bull 53 1:27'32.404 1.211 18
3 3 australia Daniel Ricciardo  Red Bull 53 1:27'40.872 9.679 15
4 77 finland Valtteri Bottas  Mercedes 53 1:27'41.773 10.580 12
5 7 finland Kimi Raikkonen  Ferrari 53 1:28'03.815 32.622 10
6 31 france Esteban Ocon  Force India 53 1:28'38.981 1'07.788 8
7 11 mexico Sergio Pérez  Force India 53 1:28'42.617 1'11.424 6
8 20 denmark Kevin Magnussen  Haas 53 1:29'00.146 1'28.953 4
9 8 france Romain Grosjean  Haas 53 1:29'01.076 1'29.883 2
10 19 brazil Felipe Massa  Williams 52 1 lap 1 vuelta 1
11 14 spain Fernando Alonso  McLaren 52 1 lap 1 vuelta  
12 30 united_kingdom Jolyon Palmer  Renault 52 1 lap 1 vuelta  
13 10 france Pierre Gasly  Toro Rosso 52 1 lap 1 vuelta  
14 2 belgium Stoffel Vandoorne McLaren 52 1 lap 1 vuelta  
15 94 germany Pascal Wehrlein  Sauber 51 2 laps 2 vueltas  
  18 canada Lance Stroll  Williams 45      
  27 germany Nico Hulkenberg  Renault 40      
  9 sweden Marcus Ericsson  Sauber 7      
  5 germany Sebastian Vettel  Ferrari 4      
  55 spain Carlos Sainz Jr.  Toro Rosso 0    
 

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