Es de suponer que sólo los más fieles conocedores de la marca saben que Alfa Romeo también fabricó vehículos comerciales durante mucho tiempo. Los camiones pesados salieron de la cadena de producción entre 1930 y 1967, y en los años 50 también se fabricó brevemente el todoterreno Matta. De 1954 a 1983, existió el Alfa Romeo Romeo (¡no es una errata!) y las posteriores series F11 y A12. 

Las sucesoras de esta serie de furgonetas fueron dos vehículos que asombraron espontáneamente al observador: una Fiat Ducato y una Iveco Daily con un Alfa Scudetto en la parrilla. ¡Nunca había habido nada igual! 

Galería: Alfa Romeo AR6 (1985-1989)

Todo comenzó en 1978 con una empresa conjunta llamada Sevel. Esta abreviatura significaba 'Società Europea Veicoli Leggeri', que se traduce aproximadamente como 'Sociedad Europea de Vehículos Comerciales Ligeros'. Los grupos Fiat y PSA tenían cada uno una participación del 50%, precursor, por así decirlo, del actual grupo Stellantis.

Se construyó una gran planta en Atessa (Italia), que sigue existiendo hoy en día. El trasfondo económico era obvio: el desarrollo conjunto de vehículos comerciales ahorraba dinero y recursos. Ejemplos similares fueron la primera Mercedes-Benz Sprinter, alias VW LT, Toyota en cooperación con Stellantis o, más recientemente, la nueva Volkswagen T7 Transporter basada en la Ford Transit/Tourneo Custom.  

Pero volvamos a los primeros años 80 en Sevel. Desde enero de 1982, la Fiat Ducato I y la Citroën C25, la Peugeot J5 y la Talbot Express (Type 280) salieron de la cadena de producción como vehículos comerciales ligeros hasta agosto de 1990.

Alfa Romeo AR6 (1985-1989)

Alfa Romeo AR6 (1985-1989)

La empresa conjunta puede apreciarse en los vehículos casi idénticos de las cinco marcas originales. La primera generación de la Ducato era en gran medida idéntica a la de la Peugeot J5, la Citroën C25 y la Talbot Express.

En Italia, la Ducato también se ofreció con el nombre de Alfa Romeo AR6 desde abril de 1985 hasta diciembre de 1989. ¿Por qué tan tarde? Bueno, durante esta fase, la adquisición de Alfa Romeo por Fiat estaba en ciernes. Y, tras la desaparición de la A12, la marca de Arese parecía seguir teniendo una clientela de vehículos comerciales ligeros.

Galería: Alfa Romeo AR8 (1978-1985)

Una clientela, al parecer, lo suficientemente amplia como para dar un paso más con la Alfa Romeo AR8. Desde 1973, Fiat, Alfa Romeo y Officine Meccaniche (OM) desarrollaron una furgoneta más grande como la serie Fiat S, que se presentó finalmente en 1978 como Fiat Daily. Posteriormente, la serie se estandarizó como Iveco Daily.

Al igual que la posterior AR6, la Alfa Romeo AR8 también estuvo disponible únicamente en Italia. La serie AR comprendía inicialmente tres modelos básicos: '30 AR.8', '35 AR.8' y '40 AR.8', con cargas útiles que variaban entre 1.300 y 2.000 kg.

Todos los modelos estaban equipados con el mismo motor diésel Fiat-Sofim 8140, un bloque de cuatro cilindros con inyección indirecta y precámara. El motor tenía una cilindrada de 2.445 cm3 y entregaba 72 CV DIN a 4.200 rpm. La transmisión contaba con cinco marchas.

Alfa Romeo AR8 (1978-1985)

Alfa Romeo AR8 (1978-1981)

Con sus largueros de tipo C, el chasis cumplía los criterios de los vehículos comerciales más pesados. También disponía de discos de freno en el eje delantero. La cabina era un semirremolque con el eje delantero por delante de las puertas.

La serie comprendía un total de no menos de 40 versiones con diferentes distancias entre ejes y alturas, aptas para el transporte de mercancías y pasajeros en forma de minibuses.

La primera revisión de la serie de modelos en 1979 aumentó el número de versiones a 57.

Alfa Romeo AR8 (1978-1985)

Alfa Romeo AR8 (1978-1981)

El 1 de enero de 1981, el establecimiento Alfa Romeo 'Apomi' de Pomigliano d'Arco, cerca de Nápoles, donde se fabricaban los motores aeronáuticos de la marca y todos los modelos de vehículos comerciales, se transformó en una doble filial, una de las cuales pasó a llamarse 'ARAVIO' y se integró en Alfa Romeo Avio, mientras que la otra pasó a llamarse 'ARVECO' y se englobó en la división 'Alfa Romeo Veicoli Commerciali'.

En el 7º Salón del Automóvil de Turín para vehículos industriales y comerciales, en mayo de 1981, Alfa Romeo presentó oficialmente la segunda generación de la AR8. Esta segunda serie se caracterizaba por un interior modificado. Además, se mejoraron las prestaciones gracias a un nuevo motor turbo con la misma cilindrada pero con una potencia aumentada a 95 CV.

Alfa Romeo AR8 (1978-1985)

Alfa Romeo AR8 (1981-1988)

La gama de modelos también se redefinió con las nuevas versiones 'Minibús' y 'Scuolabus', un vehículo muy especial que estaba regulado en Italia, así como una variante 'Estate'. La gama contaba ahora con 44 opciones.

Ese mismo año, 1981, se introdujo la Fiat Ducato y su versión de Alfa Romeo AR6. La producción de la serie AR8 continuó hasta finales de 1987. A partir del 1 de enero de 1988, Alfa Romeo dejó de comercializar vehículos comerciales y se limitó a los turismos. Fueron sustituidos por la serie Fiat Professional.