El Dacia Duster llegó en 2010 y desde entonces se ha convertido en un superventas con más de dos millones de unidades fabricadas. La recién lanzada tercera generación elevará esta cifra, y en esta ocasión hay una curiosidad que nos gustaría sacar a la luz.

Entre 1985 y 1993, el nombre Dacia Duster fue utilizado por otro coche: el ARO 10 4×4 exportado a Reino Unido. ¿Qué es ARO? En 1957, la empresa "Auto Romania" (de ahí la abreviatura) fue el primer fabricante rumano de automóviles (Dacia le siguió en 1966) que empezó a producir vehículos todoterreno.

En un principio, producía evoluciones del GAZ-69 soviético, el más conocido de los cuales fue el M 461 de 1964, que también se importó a la república democrática alemana (RDA). ARO vendió en todo el mundo 53.000 vehículos del tipo M 461 y sus desarrollos posteriores.

Galería: ARO 10 (1980-2006)

Orígenes en la década de 1970

Con el ARO 240, a principios de la década de 1970 se introdujo una nueva carrocería con techo de lona. El tren trasero estaba diseñado como un eje rígido con ballestas longitudinales y amortiguadores inclinados, mientras que la parte delantera tenía suspensión independiente con dobles trapecios, muelles helicoidales y amortiguadores dispuestos verticalmente. Otras características del chasis eran la dirección helicoidal y el sistema de frenos de tambor.

El motor de gasolina de cuatro cilindros y 2,5 litros refrigerado por agua rendía 75 CV y estaba equipado con un carburador con licencia Weber. La carga útil era de 680 kg con una masa en vacío de 1.520 kg y la velocidad máxima llegaba a 113 km/h. Se dice que hasta 4.700 vehículos, 2.000 de ellos con motor diésel, fueron importados a la RDA.

A la serie ARO 24 le siguió en 1980 la serie ARO 10. El 10, con una cilindrada de 3,5 litros, se importó a la RDA. Medía entre 3,91 y 4,81 metros de largo según la carrocería, compartía componentes con el Dacia 1300, desde el motor hasta el eje delantero, y se inspiró en el Renault Rodeo y el Citroën Méhari.

El ARO 10 se fabricó en varias variantes de carrocería, estaba equipado con siete motores diferentes (gasolina y diésel) y se ofreció con versiones 4x2 y 4x4. Y ahora llegamos al Dacia Duster: el ARO 10 también se vendió en el Reino Unido (donde siempre se han abierto las puertas a los coches del bloque del Este) desde 1985 con el nombre de Dacia Duster y, en algunos mercados internacionales, como Dacia 10.

¿Por qué se llamó Dacia Duster?

El nombre Dacia se eligió porque los británicos ya conocían el Dacia Denem, un Renault 12 fabricado bajo licencia e introducido en 1982. Dato curioso: en Alemania, poco después, se intentó vender el Dacia 1310 basado en el Renault 12 como ARO Familia.

Folleto ARO Familia

Folleto ARO Familia

Folleto ARO Familia

Folleto ARO Familia

Sin embargo, la historia del Duster en el Reino Unido está plagada de problemas con los importadores. Los planes para introducir los vehículos en 1982 se interrumpieron cuando los primeros importadores quebraron.

El ocaso

En otoño de 1990, los nuevos importadores dejaron paso a una tercera empresa, y en 1993 cesaron las importaciones, aparentemente para siempre. El último Duster se vendió en el Reino Unido en septiembre de 1993, pero el coche siguió estando disponible en Rumanía y otros países europeos con el nombre de ARO 10. A partir de 1997, también se fabricó un modelo descapotable derivado del ARO 10, denominado ARO Spartana.

ARO 10 (1980-2006)

ARO 10 (1980-2006)

La última etapa evolutiva del 10, producida a partir de 1999, se denominó ARO 10 Super, tenía un diseño ligeramente revisado y se basaba en el chasis del ARO 24, de mayor tamaño. El vehículo estuvo disponible en muchos mercados de exportación y en el Reino Unido se vendió como Dacia Duster hasta 2006, año en que dejó de fabricarse.

El ARO 10 no sólo se vendió como Dacia Duster en el Reino Unido y algunos otros mercados, sino que también tuvo varios nombres en Italia. La empresa local Ali Ciemme (ACM) ensambló el ARO 10 en la década de 1980 y lo vendió bajo licencia como Aro Super Ischia, con el motor de gasolina Renault de 1,4 litros fabricado por Dacia. Con los propulsores de gasolina o diésel de 1,6 litros de Volkswagen, se vendió de 1987 a 1989 como Aro Enduro x4.

A finales de 1988 se introdujo un turbodiésel. Las ventas de los vehículos montados en Italia no fueron muy elevadas, alcanzando las 2.500 unidades en 1987 y las 1.800 en 1988. De los vehículos con motor Volkswagen, el 28% eran componentes rumanos y el resto, italianos y alemanes. Las versiones con motor Volkswagen también estaban equipadas con un diferencial más fuerte para hacer frente al par adicional.

El final de la empresa ARO fue ignominioso: debido a la mala situación empresarial de la antigua institución financiera rumana Bancorex, la empresa entró en dificultades financieras en la década de 1990. Sin embargo, el gobierno rumano rechazó varios intentos de privatizar la empresa.

ARO 10 (1980-2006)

ARO 10 (1980-2006)

En 1998, un empresario estadounidense de origen cubano, John Pérez, ofreció contratos de franquicia a concesionarios de automóviles de Estados Unidos. Unos 200 concesionarios pagaron 75.000 dólares cada uno por los derechos de franquicia, por un total de 15 millones de dólares. Estos derechos fueron ofrecidos por una empresa llamada East European Imports. El ARO se ofrecía como un vehículo militar excedente del Pacto de Varsovia.

Tras la venta de los derechos de franquicia, se obligó a los concesionarios a enviar cheques al portador o transferencias bancarias para recibir los vehículos, que se almacenarían en un puerto de Florida. Los concesionarios se negaron e insistieron en pagar a la entrega, lo que llevó a East European Imports a cerrar sus puertas.

En septiembre de 2003, el gobierno rumano vendió el 68,7% de ARO a Cross Lander, una empresa propiedad de John Perez, por 180.000 dólares. El contrato estipulaba que la empresa debía invertir 2 millones de dólares, lo que supuestamente nunca ocurrió. En su lugar, se vendieron todos los medios de producción y equipos de ARO, incumpliendo el contrato de privatización. En 2006, el Estado rumano demandó a John Perez por falsificación de documentos para adquirir la empresa.

Galería: Nuevo Dacia Duster 2024

El plan era entrar en el mercado estadounidense con el ARO 244 como Cross Lander 244X, pero la financiación expiró en febrero de 2006. Cross Lander USA Inc. despidió a todos sus empleados, vendió su planta y cerró en febrero de 2006. El 15 de junio de 2006, la planta de ARO se declaró en quiebra, tras lo cual la propiedad se fue vendiendo gradualmente a varias empresas.

En el Salón del Automóvil de Ginebra de 2009, Dacia recuperó del olvido la denominación Duster, que en la actualidad tiene una historia totalmente distinta.