Volver al escalón más alto del podio en Le Mans. Ese era el objetivo de Jaguar en la década de 1960, tras cinco victorias en las siete carreras disputadas entre 1951 y 1957. Y para alimentar este sueño estaban los constantes cambios de reglamento de la época, que insuflaron nueva vida al proyecto del fabricante británico, o mejor dicho, a parte de él. 

De hecho, en el XJ13 diseñado para la carrera de resistencia más famosa del mundo trabajaba un equipo secreto de ingenieros, opuesto a Sir William Lyon, fundador de la marca y profundamente contrario a su realización.

Fueron precisamente estas dinámicas internas las que ralentizaron el proyecto hasta tal punto que, para cuando hizo su debut en la pista, las reglas volvieron a cambiar, impidiendo que el XJ13 cumpliera su destino.

Una historia 'maldita'

El límite máximo de cilindrada de 3.000 cm³ para los prototipos cortó las alas al colosal V8 de 5 litros diseñado por los británicos. Sin embargo, el XJ13 no acabó abandonó del todo, sino que se siguió utilizando para diversos fines promocionales y publicitarios, aunque su historia fue decididamente tormentosa.

Concepto Jaguar XJ13

Jaguar XJ13 Concept

En 1971, durante un rodaje, una de las llantas de aleación falló repentinamente, provocando un accidente bastante grave, pero sin consecuencias para el conductor. Más tarde, en otro suceso, el motor resultó dañado debido a un exceso de velocidad prolongado. Por último, en 2004, mientras lo descargaban de un camión en Copenhague, el coche chocó violentamente contra el bordillo, sufriendo daños importantes sobre todo en el bloque motor.

Jaguar se embarcó entonces en un largo proceso de restauración, sustituyendo y reconstruyendo muchos componentes, incluidos el embrague y la carrocería.

El V12

En términos técnicos, el XJ13 estaba equipado con un motor V12 de 4.994 cm3. Se trataba del primer propulsor completamente nuevo de Jaguar desde el lanzamiento del motor XK de seis cilindros en 1948.

En concreto, tenía un sistema de distribución de doble árbol de levas en cabeza con dos válvulas por cilindro. Capaz de producir 502 CV a 7.600 rpm, estaba acoplado a una caja de cambios ZF de 5 velocidades.

Concepto Jaguar XJ13

Motor V12 del Jaguar XJ13 Concept

Tras el abandono del proyecto, el motor se modificó para su uso en carretera, con el diámetro aumentado a 90 mm y un solo árbol de levas por bancada.

El chasis del XJ13 consistía en un monocasco de aluminio diseñado por Derrik White y construido por los especialistas de Abbey Panels. La disposición del motor V12 era central-trasera y el coche montaba suspensión independiente en ambos ejes. Por último, la carrocería, diseñada por Malcolm Sayer, era de aluminio. 

Galería: Jaguar XJ13 Concept