Audi tiene el Quattro, Mercedes-Benz el 190 Evolution y BMW el M3 E30: tres modelos de los años 80 que marcaron el inicio de una venerada tradición de berlinas de tamaño medio con una fuerte vocación deportiva, enfocadas tanto a la pista como a la carretera.

En el caso de BMW, sin embargo, la primera generación no solo se considera el padre de todos los M3, sino de los M en general. Porque aunque llegó un año después del primer M5, casi lo superó en popularidad, hasta el punto de que muchos creen que con él nació la dinastía de coches de carretera de BMW Motorsport.

El 2 puertas que no quería ser llamado coupé

La base del primer M3 fue la berlina de dos puertas E30, la segunda generación de la Serie 3 que había sustituido al popular 02. No se trata de un coupé (eso llegaría con la siguiente generación E36, aunque a menudo se le identifica como tal), sino de una berlina de algo más de 4,3 metros de longitud con una distancia entre ejes de 2,56 metros.

BMW M3 E30 en la pista

Mientras que el modelo básico se fijó en el Mercedes-Benz 190 para su desarrollo comercial, su más enconado rival de la época, que también contaba con versiones deportivas como el 2.3-16, el M3 nació inicialmente de otras necesidades, principalmente la de desarrollar un coche de competición que pudiera competir en el Grupo A y continuar la tradición victoriosa del poderoso Serie 6.

Parte trasera BMW M3 E30

El desarrollo y la homologación requirieron, como es habitual, la creación de un coche de carretera, por lo que el departamento de Motorsport decidió poner la mano en el coche más joven y compacto del catálogo y someterlo a su tratamiento vigorizante.

Eso consistió en la adopción de un chasis revisado, unas vías ampliadas subrayadas por guardabarros curvados y modificaciones en otras partes de la carrocería, como la tapa del maletero (con la adición de un vistoso alerón) y los pilares traseros, y, por supuesto, un motor de carreras.

Instrumentos BMW M3 E30

El primer 16V

El motor de 4 cilindros se basaba en un motor de Fórmula 2 de 2,0 litros, pero la cilindrada se aumentó a 2,3 litros, en parte para darle la fiabilidad necesaria para el uso en carretera y, sobre todo, con una nueva culata de 16 válvulas, la primera que aparecía en un modelo de la dinastía a la que pertenecía el Serie 3.

Insignia de BMW M3 E30

Con este tratamiento, el motor entregaba 200 CV a 6.750 rpm y solo 5 CV menos en la variante catalizada, suficientes para impulsar el coche, de 1.200 kilos de peso y equipado con una caja de cambios manual de 5 velocidades y un diferencial de deslizamiento limitado del 25%, hasta los 235 km/h de velocidad máxima. Asimismo, la aceleración de 0 a 100 km/h era de menos de 7,0 segundos. En la actualidad, conducir uno es un privilegio y una emoción única.

Motor BMW M3 E30 2.3

El Evo

Presentado en 1986, el M3 no empezó a entregarse realmente a los clientes hasta el año siguiente, ya que la producción era laboriosa y el volumen limitado. Una demanda superior a la esperada hizo el resto, convirtiéndolo en un coche inmediatamente codiciado y relativamente difícil de conseguir.

Evolución del BMW M3 E30

Además, la constante evolución técnica del M3 ha ido de la mano de una exitosa carrera deportiva que ha aumentado aún más su popularidad. El primer paso se remonta a 1988, cuando el M3 se sometió a una primera y ya profunda revisión mecánica que aumentó la potencia máxima en unos 20 CV.

Motor BMW M3 E30 Evolution

El modelo catalizado modificado aumentó la potencia a 215 CV y se denominó 'Evolution' o, confidencialmente, Evo I. Llegó en 1989, precedido de ediciones limitadas dedicadas a Cecotto y Ravaglia, que condujeron con éxito las versiones de competición.

La versión no catalizada, llamada Evo II, estuvo disponible inmediatamente con un rendimiento similar. Ambos alcanzaban los 240 km/h y se distinguían por las llantas de 16 x 7,5 pulgadas, las lunetas traseras más finas y ligeras, un splitter delantero más grande y un alerón trasero adicional.

Evolución II de BMW M3 E30

El cabrio y el Sport Evolution

En 1989 llegó la segunda y aún más importante actualización, acompañada de la introducción de la primera y única variante de carrocería, el M3 Convertible, basado en el modelo descapotable pero equipado con el motor menos potente del M3 de primera serie, el de 200 CV, que sin embargo era suficiente para llevarlo hasta los 228 km/h. Sobre la base de uno de ellos, el departamento de Motorsport construyó un ejemplar único, un pick-up utilizado para transportar componentes a la planta de Garching.

BMW M3 E30 Cabrio

La berlina, por su parte, vio una nueva edición limitada Evolution, necesaria por la necesidad de homologar una nueva versión de competición. El Sport Evolution, también conocido como Evo III entre los seguidores, tenía un motor potenciado a 2,5 litros y 238 CV a 7.000 rpm, y detalles distintivos como una rejilla del paragolpes ampliada y los faros antiniebla sustituidos por conductos para ventilar mejor los frenos, un splitter delantero ajustable y un alerón posterior más grande.

BMW M3 E30 Sport Evolution 89 delante

Para muchos sigue siendo el rey

El M3 E30 se fabricó hasta 1992, cuando la compañía ya había casi completado el desarrollo de su sucesor, basado en el E36 (esta vez un verdadero coupé y con motor de 6 cilindros), con algo menos de 18.000 unidades, de las cuales unas 780 eran descapotables.

Placa de identificación BMW M3 E30 Sport Evolution 89

En la actualidad, un M3 de la primera serie en buen estado puede costar entre 50.000 y 70.000 euros para los ejemplares mejor conservados, mientras que los Evolution y Sport Evolution pueden superar ampliamente los 100.000 euros. No es casualidad que, incluso con dignos herederos, los E30 sigan siendo considerados entre los mejores M3 de la historia.

Edición Johnny Cecotto BMW M3 E30

Las series especiales Cecotto y Ravaglia son muy apreciadas. De la primera se produjeron solo 480 unidades (una de ellas vendida recientemente a precio de superdeportivo), de la segunda solo 25 ejemplares. Existe una segunda serie del "Cecotto Edition" fabricada para Suiza en 80 unidades que, sin embargo, para cumplir con las normas de ese país, salió de la fábrica con un motor 'descafeinado' con poco más de 150 CV.