La historia de los motores V8 de Ferrari de la familia 'Dino' es una escalada de cilindradas y potencias, que comienza en 1973 con el 3.0 del Dino 308 GT4 y llega hasta el 3.6 con cinco válvulas por cilindro del 360 Modena, sustituido posteriormente por unidades de nuevo diseño desarrolladas conjuntamente con Maserati.

Entre medias se encuentran algunos de los motores más extremos y potentes jamás construidos por Ferrari en el siglo XX, como los 2.8-2.9 biturbo del 288 GTO y el F40 con 400 y 478 CV, pero en lo que respecta a la cilindrada, el récord pertenece a un motor que nunca llegó a la producción.

Se trata del F117 de 4.0 litros utilizado en sólo dos prototipos, el 408 4WD con el que Ferrari experimentó a finales de los 80 tanto con la tracción a las cuatro ruedas como con nuevas técnicas de construcción.

Más potencia para los Ferrari 4x4

Los Ferrari 408 4WD fueron dos prototipos funcionales, uno construido a mediados de 1987 y otro catorce meses más tarde, en otoño de 1988. Diseñados con la colaboración del Instituto I.DE.A., representan el primer intento de Ferrari de crear un coche con tracción a las cuatro ruedas, una tendencia que también se estaba extendiendo entre los superdeportivos de la época con ejemplos brillantes como el Porsche 959.

Ferrari 408 4RM 1987

Ferrari 408 4WD 1987

Los dos coches utilizaban una junta hidráulica que envíaba alrededor del 30% de la fuerza motriz a las ruedas delanteras. La empresa consideró su aplicación en un modelo de producción durante un tiempo, pero finalmente decidió abandonar la idea porque el peso adicional, unos 200 kg, comprometía demasiado las prestaciones y la dinámica de conducción.

Sólo retomaría la cuestión con el Ferrari FF de 2011, que también estaba equipado con un sistema de tracción total, pero completamente diferente a este.

Ferrari, el motor F105CB 3.2 del que deriva el F117

El motor F105CB 3.2, del que deriva el F117

Volviendo a nuestro protagonista, optaba por un motor más potente que los que montaban las berlinettas con motor trasero en producción en la época, pero menos exuberante que el biturbo de los citados 288 GTO y F40. Al mismo tiempo, no se tiene en cuenta el potente pero engorroso V12 del Testarossa, ya que la estructura V8 es la de los modelos "más pequeños".

Partiendo del motor del 328, el V8 atmosférico más potente que Ferrari tenía en producción con sus 270 CV, que se desarrollaban en un 4.0 litros que aumentó el diámetro en 10 mm, de 83 a 93 mm, y dejando la carrera inalterada en 73,6 mm, mientras que la relación de compresión era de 9,8:1.

Il motore F117 sulla 408 4RM del 1987

La cilindrada pasaba de 3.186 a 3.999,66 cm3, la potencia en proporción aumentaba relativamente poco, rozando los 300 CV a 6.250 rpm, pero el par motor aumentaba notablemente, pasando de 313 a 373 Nm. El F117, según su denominación interna, mantenía el sistema de distribución de cuatro árboles de levas en cabeza con cuatro válvulas por cilindro, inyección electrónica Weber-Marelli, encendido electrónico de bobina única y lubricación por cárter seco.

A diferencia de los otros V8 atmosféricos vistos hasta entonces, este motor estaba montado longitudinalmente en la parte trasera y ya no transversalmente, una solución necesaria para poder conectar el árbol de transmisión de la tracción integral, pero que Ferrari adoptó también en los modelos de producción a partir del siguiente 348 de 1989.

Ferrari 408 4RM 1988

Ferrari 408 4WD 1988

El fabricante no declaró las prestaciones, que, como se ha dicho, probablemente se vieran algo comprometidas por el peso y la fricción adicionales, pero sí destacó las ideas innovadoras que acompañan a los dos prototipos en el plano de la construcción: el primero, pintado de rojo, tiene un chasis realizado enteramente en acero soldado, mientras que el segundo, amarillo, presenta una estructura portante de acero y aluminio unida mediante resinas especiales.

Galería: Ferrari, el motor F117 del 408 4WD