El madrileño agradeció todo el apoyo y cariño recibido, y destacó el papel de su copiloto, Lucas Cruz, como parte fundamental para lograr el segundo Dakar.

Madrid.- Carlos Sainz ya ha aterrizado en Madrid y, desde que ha puesto los pies en suelo español, ha podido comprobar el cariño y apoyo que le guardan los aficionados. En el aeropuerto de Barajas, le esperaban una multitud de personas y su familia, que vitorearon al bicampeón del Dakar.

Desde allí, se dirigió al Hotel Hilton Madrid Airport, donde, junto a su inseparable copiloto, Lucas Cruz, ofreció una rueda de prensa. Sainz agradeció el caluroso recibimiento y, a continuación, desgranó las claves de su segundo triunfo. 

"Ha sido una carrera muy intensa", confesó Sainz. "Le dije a Lucas antes del primer tramo 'hay que ganar esta carrera como sea, tenemos que conseguirlo'. Creo que lo hemos logrado en uno de los Dakar más complicados que he hecho, incluidos los dos de África. Han sido dos semanas de mucha tensión, porque cada día pensábamos que habíamos pasado lo más difícil, ha sido una carrera de sorpresas".

Carlos Sainz al regreso del Dakar 2018

Dos semanas en Sudamérica no exentas de dificultades y sustos que, esta vez sí, Carlos Sainz pudo superar para traerse su segundo Touareg a casa. 

"Las primeras jornadas fueron un poco complicadas, porque perdimos algo de tiempo. El segundo día, Lucas se encontró realmente mal, con vómitos. Te desmoralizas un poco, pero esta carrera te curte para superar esos momentos. Empezar el rally así fue un golpe. El día que se retiró Loeb nos quedamos nueve minutos atascados en una duna. Esos fueron los más complicados, junto al de la caja de cambios. Luego hubo días claves en los que rompimos un poco los esquemas a los demás y conseguimos esa diferencia. El coche ha ido fenomenal. En esos pequeñitos problemas la fortuna nos sonrió".

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"No he tomado una decisión al 100%. Ahora es un momento de reflexión, de hablarlo con la familia y amigos y decidir. Entiendo que haya mucha gente que se pregunte 'por qué sigue corriendo este hombre si no lo necesita'. El tiempo, de alguna manera, me ha dado la razón. Estaba convencido de que podía volver a ganar el Dakar con el respeto y preparación que requiere esta carrera para una persona como yo".

"La edad es una anécdota. Seré piloto toda la vida, pero al igual que un día decidí dejar de correr el mundial de rallies, llegará el momento que decida dejar el Dakar y correr solo algún rally histórico. Ahora no lo tengo claro. Debo pensarlo mucho y, además, no tengo ningún contrato firmado".

Carlos Sainz al regreso del Dakar 2018

Ocho años después, Carlos Sainz repitió el triunfo. El piloto de Peugeot reconoció que esta victoria ha sido mucho mas especial que la de 2010, pese a que aquella fue la primera.

"Es mucho más emotiva, a pesar de que la otra fue con una diferencia de un minuto y medio. Porque era el último Dakar de Peugeot y, luego, por la edición. Era la última oportunidad con Peugeot".

Con este triunfo, Carlos Sainz se quita la espina de encima de 2017, cuando sufrió un fuerte accidente marchando líder que le obligó al abandono. 

"El año pasado, deportivamente hablando, fue de los disgustos más grandes que he tenido. Íbamos líderes y cometí un error que no me lo perdono. Íbamos despacio. Me cabrea, además, porque no íbamos atacando. No me lo perdoné en todo el año. Fue tremendo aceptar lo que pasó" comentó el madrileño.  

Sainz también tuvo palabras de agradecimiento para sus rivales: "Estoy orgulloso de haber conseguido la victoria. Había una lista de pilotos con muchas posibilidades de ganar. Corro para ganar a todos, pero no me supone una especial satisfacción vencer a Peterhansel. Es 'Monsieur Dakar' y quien ha entendido mejor esta carrera". 

Carlos Sainz al regreso del Dakar 2018

Lucas Cruz: "No le voy a intentar influenciar para que siga"

Parte fundamental en la ecuación de este Dakar ha sido el copiloto. Sainz recalcó, en varias ocasiones, la importancia que juega Lucas Cruz en su victoria y reconoció el trabajo hecho. 

"Agradecer a Lucas por todo el trabajo porque, sin él, es una carrera imposible de ganar. El porcentaje que representa es difícil de decir, pero es inmenso. No sólo en carrera. Somos un equipo y tengo la suerte de contar con Lucas que me quita muchos líos de la cabeza. Es un tipo extraordinario. Jamás tiene una mala palabra o contestación. Por eso también son los éxitos. Gran parte de esta victoria va a él".

Lucas Cruz también habló del buen tándem que forman y, aunque le gustaría seguir formando pareja con él, admitió que no intentará condicionar a Sainz en la decisión de defender el título. 

"Estoy muy a gusto con él. En ningún momento le voy a intentar influenciar para que siga. Cada uno en la vida tiene sus prioridades. Claro que me gustaría seguir. Si un buen copiloto no tiene piloto no gana carreras y un piloto no tiene un buen copiloto no gana carreras. A mí me gusta tener un buen piloto para ganar", zanjó.

Carlos Sainz llega a Madrid, tras ganar el Dakar 2018