Lejos quedan los años en que los coches chinos parecían meros clones de otros de marcas tradicionales. Por supuesto, esta situación todavía ocurre a veces, pero cada vez es menos frecuente.

La industria automovilística china, lanzada a la conquista de los mercados internacionales, ha empezado a proponer modelos con líneas originales, modernas y, cada vez más a menudo, creados por diseñadores occidentales.

En una especie de 'caza del diseñador' cada vez más reñida, los principales fabricantes de automóviles chinos buscan contratar a esos especialistas que han hecho un gran trabajo en marcas alemanas, británicas, italianas, francesas o estadounidenses. Descubramos quiénes son algunos de ellos y qué dibujaron sus lápices antes de aterrizar en el país asiático.

Wolfgang Egger - BYD

Uno de los diseñadores europeos más conocidos que se ha mudado a China es Wolfgang Egger, director de diseño de BYD desde 2017, un puesto que ocupó anteriormente en Audi, Lamborghini, Alfa Romeo y SEAT.

Wolfgang Egger

Wolfgang Egger

El papel del alemán Egger, también conocido por sus fructíferas colaboraciones con Walter de Silva, consiste desde hace tiempo en supervisar los proyectos más importantes de las distintas marcas con las que trabaja. Los nuevos SEAL, DOLPHIN, HAN y ATTO 3 pueden atribuirse a su equipo.

  • 2016> - BYD
  • 2007-2013 - Grupo Audi
  • 2001-2007 - Alfa Romeo
  • 2001-2001 - Lancia
  • 1993-2001 - SEAT
  • 1989-1993 - Alfa Romeo

Klaus Zyciora Bischoff - Changan

También alemán y padre estilístico de muchos coches europeos famosos es Klaus Zyciora Bischoff, el diseñador que tras crear los Volkswagen Golf VII y VIII y toda la gama ID, desde el ID.3 hasta la ID. Buzz, fichó por Changan a finales de 2023.

Klaus Zyciora Bischoff

Klaus Zyciora Bischoff

Como responsable de diseño de todo el grupo Changan, Zyciora se encarga de definir la estética de los nuevos coches de la marca china Changan Auto, pero también los de nuevas firmas 100% eléctricas, como Avatr y Deepal.

  • 2023> - Changan
  • 2007-2023 - Volkswagen

Kris Tomasson - NIO

Desde Estados Unidos llega Kris Tomasson, el diseñador industrial que, tras pasar por BMW y Ford, aterrizó en 2015 en NIO, la start-up china de coches eléctricos que entonces se llamaba NextEV.

Kris Tomasson

Kris Tomasson

Tomasson es ahora vicepresidente de diseño de NIO y director del centro de estilo de la marca china en Múnich, donde se desarrolla la imagen de todos sus nuevos modelos, empezando por el superdeportivo EP9 hasta el buque insignia Nio ET7, que también se vende en algunos países de Europa. En el equipo bávaro de NIO trabajan Raul Pires Jr. (ex Bentley, Italdesign, Audi y Great Wall) y Adil Benwadih (ex Aston Martin, Audi y Opel).

  • 2015> - NIO
  • 2014-2015 - BMW
  • Ford
  • 1992-1998 - BMW

Stefan Sielaff - Geely

Entre los muchos diseñadores alemanes que están creando los nuevos coches de China se encuentra Stefan Sielaff, el hombre que creó las formas de los Audi A1 y A7 Sportback, Mercedes-Benz CLS y Bentley Bentayga.

Stefan Sielaff

Stefan Sielaff

Desde 2021, Sielaff trabaja en el Grupo Geely como vicepresidente de Diseño Global en la sede sueca de Gotemburgo. Aquí supervisa el nuevo estilo de todas las marcas del grupo, como Geely Auto, Zeekr, Lynk & Co, Volvo, Polestar, LEVC, Lotus y smart. Entre los numerosos diseñadores occidentales que trabajan para el grupo Geely figuran también la finlandesa Camilla Kropp (Lotus), el sueco Lars Falk (Zeekr), Javier García-Gallardo (Zeekr) y Goran Ozbolt, que dirige el Geely Innovation Design Centre de Milán.

  • 2021> - Geely
  • 2015-2021 - Bentley
  • 2012-2015 - Grupo Volkswagen
  • 2005-2012 - Audi
  • 2002-2005 - Daimler

Pontus Fontaeus - GAC

El gigante chino GAC también confía en un occidental para dar forma a sus nuevos coches. Se trata del diseñador sueco-estadounidense Pontus Fontaeus, que desempeña la doble función de director de GAC Advanced Design Los Angeles y director técnico de GAC R&D Center China.

Pontus Fontaeus

Pontus Fontaeus

Fontaeus, que tiene en su haber la creación de los Volvo V40 y V60, así como del Faraday Future, trabaja en el centro de estilo de GAC en California desde 2017. Recordemos que GAC también tiene una sede de diseño en Italia, concretamente en Milán, dirigida por el francés Stephane Janin.

  • 2017> - GAC
  • 2015-2017 - Faraday Future
  • 2007-2010 - Volvo
  • 2004-2007 - Kia
  • 2001-2004 - Volkswagen
  • 1996-2001 - Renault
  • 1993-1996 - General Motors

Henning Knoepfle - Dongfeng

Cuando hablamos de gigantes chinos del automóvil no podemos olvidar el Grupo Dongfeng, que desde 2021 vio cómo el diseñador alemán Henning Knoepfle dirige el Centro Técnico de Dongfeng Motor Corporation en Wuhan.

Henning Knoepfle

Henning Knoepfle

Knoepfle está a cargo de marcas como Forthing, Voyah y Aeolus. Al frente de Dongfeng's Advanced Design Shanghai se encuentra Andrew Collinson.

  • 2021> - Dongfeng
  • 2021 - Great Wall Motor
  • 2019-2021 - Dongfeng
  • 2019 - Volvo Truck

Andrew Dyson - Great Wall Motors

El grupo Great Wall Motors, ahora abreviado como GWM, cuenta con el padre de coches icónicos como el primer Volkswagen Touareg, el Chrysler Crossfire, el Saab 9-5 y el Opel Mokka 2020. Su nombre es Andrew Dyson.

Andrew Dyson

Andrew Dyson

Dyson es el director de diseño de GWM desde 2022 y se encarga de supervisar la futura imagen de los modelos de las marcas Haval, WEY, ORA y Tank.

  • 2022> - Great Wall Motors
  • 2007-2021 - Opel
  • 2000-2007 - Chrysler
  • 1989-2000 - Volkswagen
  • 1988-1990 - Jaguar Land Rover

Giles Taylor - FAW

Entre los primeros diseñadores europeos en colaborar con fabricantes chinos se encuentra Giles Taylor, el británico que en 2018 se convirtió en el director del centro de estilo de FAW en Múnich.

Giles Taylor

Giles Taylor

Taylor tiene en su cartera coches como el Citroën Xsara, el Jaguar XJ de 2010 y el Rolls-Royce Phantom de 2017. 

  • 2018> - FAW
  • 2011-2018 - Rolls-Royce
  • 1996-2011 - Jaguar
  • 1992-1997 - PSA Peugeot Citroen

Sajdin Osmancevic - Chery

Muy recientemente, Sajdin Osmancevic se ha unido a Chery Automobile Co. en el centro de estilo de Wuhu. El diseñador bosnio ya ha esbozado las líneas del nuevo SUV Chery Tiggo 11, así como de varios modelos nuevos y rediseñados de las marcas Fulwin y Cougar.

Sajdin Osmancevic

Sajdin Osmancevic

Antes de llegar a Chery, Osmancevic trabajó en Skoda, Ford y Great Wall.

  • 2023> - Chery
  • 2021-2023 - Great Wall Motor
  • 2019-2021 - Ford
  • 2016-2019 - Skoda
  • 2014-2015 - BMW

Rafik Ferrag - Xpeng

De Francia a China, este es el gran paso que dio el diseñador Rafik Ferrag para convertirse en el director de diseño de la start-up china de coches eléctricos Xpeng en 2023.

Rafik Ferrag

Rafik Ferrag

Incorporado a la oficina de Guangzhou en 2017, Ferraq fue nombrado director de diseño externo de Xpeng en abril de 2023 y es responsable del estilo del coche volador Xpeng Aeroth.

Benjamin Baum - Li Auto

Otra start-up china y otro diseñador de habla alemana. Hablamos de Li Auto, la nueva compañía con sede en Pekín que empezó con eléctricos de autonomía extendida y ahora está pasando a los eléctricos puros, como el Li Auto Mega, diseñado por Benjamin Baum.

Benjamin Baum

Benjamin Baum

Baum, aunque joven, tiene una larga experiencia en Porsche donde ayudó a esbozar las líneas del 911 (generación 992) y en 2022 llegó a Pekín para desarrollar los SUV Li Auto L7, L8 y L9.

  • 2022> - Li Auto
  • 2011-2020 - Porsche
  • 2011 - Audi