Uno de los modelos más populares de la marca Skoda acaba de cumplir 25 años. El 3 de marzo de 1998, el fabricante checo desveló en el Salón de Ginebra el primer Octavia Combi de la era moderna, cuya producción en serie ya había comenzado unas semanas antes, en febrero de 1998, en una moderna planta de producción de Mladá Boleslav.

Desde 1959, no obstante, el Skoda Octavia ha sido un verdadero estandarte de los más de 127 años de historia de Skoda. El 11 de septiembre de 1960 se presentó originalmente el Octavia Combi, una versión aún más práctica del modelo, que por entonces se caracterizaba por una carrocería familiar espaciosa y variable, que combinaba todas las ventajas de un turismo con las de un vehículo comercial ligero.

Skoda Octavia Combi (ab 1998)
Skoda Octavia Combi (ab 1998)

Con una longitud de sólo 4,06 metros, una anchura de 1,6 metros y una altura de 1,43 metros, el Skoda Octavia Combi ofrecía espacio para cinco pasajeros y 690 litros de maletero. Si sólo se necesitaban dos plazas, quedaba espacio para hasta 1.050 litros de equipaje.

Entre 1961 y 1971, 54.100 unidades del Octavia Combi salieron de la fábrica de Kvasiny, por entonces equipado con un motor de cuatro cilindros en posición delantera y con propulsión trasera. Gozaba además de una generosa altura libre al suelo de 17,5 centímetros, lo que lo dotaba de mayor versatilidad para moverse fuera del asfalto.

Galería: Historia del Skoda Octavia Combi

La nueva era de Skoda

Otro capítulo aún más exitoso comenzó en 1992, poco después de que el fabricante checo se incorporara al Grupo Volkswagen. El nuevo Octavia fue el primer modelo de Skoda basado en la plataforma A del grupo, la misma que utilizaban el Audi A3, el Volkswagen Golf o el SEAT León de la época. El equipo de diseño dirigido por Dirk van Braeckel ya trabajaba entonces con tecnología digital CAD.

La producción del Skoda Octavia con carrocería hatchback comenzó en septiembre de 1996 en una nave de montaje completamente nueva de la planta de Mladá Boleslav, una de las fábricas de automóviles más modernas de Europa. A partir de septiembre de 1997, se fabricaron unas 200 unidades del nuevo Octavia Combi como parte de una serie piloto, que nunca llegó a entregarse a clientes.

Historia del Skoda Octavia Combi

Skoda Octavia Combi, ejercicio de diseño de 1997

Historia del Skoda Octavia Combi

Skoda Octavia Combi

El 10 de septiembre de 1997, el estudio de diseño del posterior familiar se mostró en el Salón del Automóvil de Frankfurt. El vehículo sólo difería en algunos detalles del modelo de producción. La fabricación real comenzó en febrero de 1998, poco antes del estreno mundial oficial, el martes 3 de marzo de 1998 en el Salón del Automóvil de Ginebra.

El Octavia Combi, con 4,5 metros de longitud, tenía una distancia entre ejes de 2,51 metros y era seis milímetros más largo y 26 milímetros más alto que la berlina. La capacidad del maletero oscilaba entre 548 y 1.512 litros, lo que lo convertía en uno de los más grandes de su clase.

Skoda Octavia Combi (ab 1998)
Skoda Octavia Combi (ab 1998)

La elegancia atemporal de la carrocería gustó tanto a los expertos como a los clientes. Además de galardones como el Premio Nacional Checo de Diseño (1999), esto se hizo especialmente evidente en las estadísticas de ventas. En 1998, la versión Combi representaba el 15% de las ventas del Octavia y, para 2001, ya había alcanzado el 40,5%. Durante sus 13 años de producción, se fabricaron 470.600 unidades del modelo.

A partir del verano de 2004, la primera generación del Octavia Combi, conocida internamente como A4, y la segunda generación moderna, salieron de la línea de producción en paralelo. Durante seis años, ambos vehículos se complementaron a la perfección en el mercado.

Un equipo de diseño dirigido por Thomas Ingenlath fue el responsable de las modernas formas del sucesor Octavia A5. En 2013, 881.200 clientes habían optado por el familiar, lo que significa que el modelo representó el 33% de las ventas del Octavia en todo el mundo.

Skoda Octavia Combi (ab 1998)
Skoda Octavia Combi (ab 1998)
Skoda Octavia Combi (ab 1998)

El tercer Octavia Combi (A6), lanzado el 7 de marzo de 2013, superó incluso el éxito de su predecesor. La gama se amplió gradualmente para incluir el Octavia Scout, más campero, equipado con una innovadora tracción 4×4, transmisión automática y muchas otras características modernas. Entre 2012 y 2020, se fabricaron 1.195.500 unidades del Octavia Combi de tercera generación.

La cuarta generación se lanzó en noviembre de 2019 y es el primer Skoda de producción con tecnología microhíbrida o mild hybrid e-TEC. Por primera vez, Skoda también ofrece un Octavia Combi iV con propulsión híbrida enchufable, que asimismo está disponible en versión deportiva, el interesante Octavia Combi RS iV.

La última entrega de la saga ya ha superado la marca de un cuarto de millón de unidades entregadas. Esto significa que el Skoda Octavia Combi ha alcanzado un total de más de 2,8 millones de clientes en los últimos 25 años. Del 1 de marzo al 17 de mayo, una exposición en el Museo Skoda de Mladá Boleslav está dedicada precisamente a la historia del Octavia.