¿Habría fabricado Opel un coche mejor que el smart?

Hace 25 años, los motores de tres cilindros no eran tan comunes como lo son ahora, pero empezaron a resultar más familiares al público a partir de que Opel presentara en el salón de Ginebra de 1995 un innovador prototipo de coche para la ciudad, el Opel Maxx, que contaba con un pequeño propulsor tricilíndrico de gasolina.

En la actualidad, cuando miras el Maxx, te preguntas si habría sido un mejor coche urbano que el smart de Daimler, que fue lanzado al mercado un poco después, si Opel hubiera llegado a fabricarlo. En cualquier caso, era un modelo con un concepto bastante inteligente, que sorprendió a los visitantes del salón suizo.

Galería: Opel Maxx (1995)

Apenas un año después de mostrar este prototipo, que por entonces era un futurista coche para la ciudad, Opel confirmó que el motor de tres cilindros en línea llegaría a producción, aunque el pobre Maxx se quedó por el camino y nunca se hizo realidad. 

La carrocería del concept, en lugar de estar fabricada con placas de acero, utilizaba paneles de aluminio. Las diferentes secciones iban soldadas, formando una especie de celda, algo que dotaba al coche de una gran seguridad y permitía un diseño modular que era clave para el concepto del Maxx. De este modo, fue un precursor de las plataformas modulares modernas.

Opel Maxx 1995
Opel Maxx 1995
Opel Maxx 1995

Y hablando de seguridad, el pequeño modelo contaba, además de con una fuerte estructura de aluminio, con airbag para el conductor, sistema de frenos antibloqueo ABS y una suspensión delantera, de tipo McPherson, derivada de otros modelos de la casa, como el Opel Vectra y el Omega. El Maxx pesaba únicamente 650 kilogramos, gracias al mencionado uso del aluminio.

Con 2,98 metros de largo y 1,58 metros tanto de anchura como de altura, el Maxx ofrecía un buen espacio, a pesar de tener solo dos puertas. Podía o bien contar con cuatro plazas, mediante una banqueta trasera instalada sobre la estructura de aluminio, o bien prescindir de los dos asientos traseros y ofrecer un maletero con una capacidad similar a la del Astra de la época. 

Opel Maxx 1995
Opel Maxx 1995
Opel Maxx 1995

El motor de tres cilindros del Opel Maxx fue el primer tricilíndrico desarrollado para la producción por el fabricante europeo. Ofrecía una cilindrada de 973 cm3 , doble árbol de levas en cabeza y cuatro válvulas por cilindro, al tiempo que desarrollaba una potencia de 50 CV a 5.000 rpm, así como un par motor máximo de 90 Nm desde 2.500 vueltas.

Gracias a estas cifras, el primer miembro de la familia de motores Ecotec superaba incluso a algunos bloques contemporáneos de cuatro cilindros. En el Maxx, debido a su bajo peso, facilitaba un 0 a 100 km/h en 12,1 segundos y una velocidad máxima de 151 km/h. ¿El consumo? 3,9 litros cada 100 kilómetros, a una velocidad de 90 km/h, en el antiguo ciclo 'Euromix'.