En 1994, Brasil se proclama campeón del mundo de fútbol, Silvio Berlusconi llega al poder en Italia, Miguel Induráin gana su cuarto Tour de Francia, Michael Schumacher vence su primer título de campeón del mundo de Fórmula 1 y se lanza la primera Playstation en Japón.

Pero 1994 también tuvo mucho que ofrecer en lo que a coches se refiere. Te mostramos los vehículos más importantes que pronto cumplirán 30 años y se convertirán así en modelos históricos.

Alfa Romeo 145/146

Alfa Romeo 145/146

El Alfa 145 se produjo a partir de julio de 1994 y el modelo hermano de cinco puertas fue el 146, introducido a principios de 1995. La estética del 145 se remonta a Ermanno Cressoni, jefe de diseño de Alfa Romeo durante muchos años. Cressoni ya había sido responsable de vehículos como la berlina Alfetta, el Giulietta transaxle, el primer Alfa 33 y el Alfa 75.

Con el 145, Cressoni pudo crear un vehículo con un 'escalón' en el borde inferior de la ventanilla de la puerta, un detalle que había querido para el Fiat Cinquecento, pero no pudo realizarse por razones de coste.

Este Alfa Romeo se basaba en el Fiat Tipo, pero se modificó ampliamente para permitir el uso de los motores bóxer montados longitudinalmente del predecesor 33. La versión más exclusiva del 145 fue posteriormente el 2.0 Twin Spark, con una potencia de 150 CV. 

Alfa Romeo Spider/GTV (916)

Alfa Romeo Spider/GTV (916)

Después de 28 años, Pininfarina dio un sucesor al Spider original. El diseño ya se había ultimado a finales de los años 80. Enrico Fumia también fue responsable del diseño del 164.

El motor básico del nuevo modelo (incluyendo el GTV de carrocería cerrada) era un cuatro cilindros de 2,0 litros y 150 CV. El Spider/GTV (y también el Alfa 145) compartían partes con el Fiat Tipo. A partir de 1995, el famoso Arese V6 con 3,0 litros de cilindrada y 192 CV se convirtió en el motor estrella. Después, llegó a contar con 240 CV a partir de un aumento de la cilindrada a 3,2 litros. En 2003 se realizó un importante lavado de cara.  

Aston Martin DB7

Aston Martin DB7

El Aston Martin DB7 estaba destinado originalmente a sustituir al Jaguar XJ-S. Ambas marcas pertenecían al denominado 'Premier Automotive Group' (PAG) del Grupo Ford en la década de 1990. Y así, el diseño de Ian Callum, incluido el bloque motor de seis cilindros de Jaguar, se convirtió en el DB7. 

La producción se llevó a cabo en la antigua planta de Jaguar Sport en Bloxham, Oxfordshire. Con la bendición de Sir David Brown para utilizar las mágicas iniciales 'DB', se creó un deportivo inspirado en el DB6. El coche se presentó con gran éxito en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1993 y entró en producción en Bloxham en junio de 1994.

El DB7 de 3,4 litros no sólo fue sometido a un riguroso programa de pruebas, aprovechando al máximo los circuitos de test de Ford, su nuevo propietario, sino que también se recurrió al tricampeón de F1, Jackie Stewart, para que ayudara a optimizar el dinamismo del nuevo Aston Martin.

Audi A4

Audi A4

Nuevos tiempos en Audi: hace 30 años, la marca cambió su nomenclatura. El 80 se convirtió en el A4, el 100 en el A6 y el sucesor del V8 en el A8. El primer Audi A4 se basaba en la entonces nueva plataforma B5 (PL45). Más tarde, ésta también se convirtió en la base del Volkswagen Passat B5 (tipo 3B), el Audi A6 C5 y el Skoda Superb I.

La gama de motores abarcaba desde el sobrio 1.6 de 101 CV hasta el V6 de 2,8 litros y 174 CV. Los potentes S4 y RS 4 llegarían mucho más tarde. A propósito: Audi no ofreció un familiar junto a la berlina A4 hasta principios de 1996. Los diésel TDI fueron especialmente populares. Con 1,7 millones de unidades fabricadas en siete años, el A4 fue un enorme éxito para la marca. 

Audi A8

Audi A8

Audi ya había dado un anticipo muy concreto del A8 en 1993 con el ASF Concept (en la imagen), que apareció un año después. La carrocería, de elegante diseño, utilizaba un bastidor de aluminio para ahorrar peso. De hecho, el modelo básico con un V6 de 2,8 litros sólo declaraba 1,5 toneladas.

Más tarde, el Audi A8 se hizo famoso como coche oficial del canciller alemán Gerhard Schröder. La versión tope de gama, a partir de 2001, fue el poderoso 6.0 W12 de 420 CV.

Audi RS 2

Audi Avant RS2

Aunque el nuevo A4 debutó en 1994, al Audi 80 Avant se le permitió vivir un poco más. Esto incluyó una versión que lo tenía todo: cuando apareció en 1994, fue el Audi de serie más potente y rápido jamás fabricado, y el vehículo más potente de la marca hasta la aparición del Audi S6 Plus en abril de 1996. Internamente, el Avant RS2 se denominaba P1 (P de Porsche).

La razón: el Avant RS2 era fabricado por la propia Porsche. En Alemania costaba 98.900 marcos, y a cambio se obtenía un motor turbo de cinco cilindros y 2,2 litros con 315 CV y los retrovisores exteriores del Porsche 911 (993). En dos años se construyeron 2.891 unidades. 

BMW 7er (E38)

BMW Serie 7 (E38)

Muchos consideran a este BMW como uno de los Serie 7 más bellos. Fue el primer vehículo de producción europea equipado con un sistema de navegación. En cuanto a los motores, no hubo sorpresas: el 728i empezaba con 193 CV, seguido de los 730i y 740i de ocho cilindros. 

La variante más exclusiva seguía siendo el 750i con un bloque V12. A partir de 1998 aparecieron los modernos diésel common-rail, cuyo modelo estrella era el 740d de 245 CV. Desde 1997, BMW produjo el L7. Se basaba en el 750iL y se alargó 25 centímetros más en el pilar B a favor de la parte trasera. De este modo, el L7 era 39 centímetros más largo que la versión corta. El precio de venta era de 246.000 marcos alemanes.

BMW 3er Compact (E36)

BMW Serie 3 Compact

Costó acostumbrarse al aspecto del antecesor del BMW Serie 1, el Serie 3 Compact. La marca quería que su nuevo modelo de entrada se llamara BMW Compact. Pero cuando llegó a los concesionarios, en abril de 1994, todo el mundo tenía claro que se trataba de un Serie 3. 

El primer BMW Serie 3 Compact medía 4,21 metros de largo, mientras que la distancia entre ejes, de 2,70 metros, seguía siendo la misma que la berlina. Hoy en día, la versión 323ti de 170 CV, con motor de seis cilindros, es muy codiciada.

Euro-Vans

Eurofurgonetas

En aquella época, Fiat, Lancia, Peugeot y Citroën se agruparon bajo un mismo paraguas empresarial para lanzar al mercado un monovolumen con nombres diferentes. El resultado fue una gama idéntica: la Citroën Evasion, la Fiat Ulysse, la Lancia Zeta y la Peugeot 806, con hasta siete asientos extraíbles individualmente y puertas traseras correderas.

La distancia entre ejes era de 2,82 metros para una longitud de 4,46 metros. En total, se fabricaron unos 321.000 vehículos de la primera generación de Eurofurgonetas: 168.000 de ellos eran 806, 131.000 Ulysse y 90.000 Evasion. El Lancia Zeta fue bastante raro, ya que sólo se produjeron 22.000 ejemplares. 

Ferrari F355

Ferrari F355

Es raro que un coche tenga su propio videojuego, pero se pudo jugar al "F355 Challenge" en la Sega Dreamcast o en la PS2. Aunque visualmente el F355 no era muy distinto del 348, era un coche en gran parte nuevo.

Por ejemplo, tenía unos bajos especiales que utilizaban el 'efecto suelo' conocido de la F1 para mejorar el aplomo a altas velocidades. También contaba con un V8 de cinco válvulas por cilindro montado longitudinalmente, con 3,5 litros y 380 CV de potencia, sin turbo. La velocidad máxima era de 295 km/h. Además de la berlinetta cerrada, también existía el GTS tipo targa y, en 1999, el F355 Spider, del que sólo se construyeron 100 unidades.

Fiat Coupé

Fiat Coupé

Sí, este deslumbrante diseño fue creado por Chris Bangle, creador de los BMW más controvertidos. De su época en Italia destaca el Fiat Coupé, que se fabricó entre 1994 y 2000. Llamaba la atención el habitáculo, pintado del color del coche.

La versión tope de la época estaba propulsada por un motor turbo de cinco cilindros y 2,0 litros con 20 válvulas, que alcanzaba una potencia de 220 CV. Pininfarina fabricó un total de 72.762 ejemplares.

Fiat Punto Cabrio

Fiat Punto Cabrio

Un pequeño y simpático coche con capota, diseñado por Giugiaro y construido por Bertone en Grugliasco, Italia, razón por la que el logotipo del carrocero brillaba en las aletas. El descapotable apareció en abril de 1994 junto a la versión cerrada y se fabricó hasta junio de 2000.

Según Fiat, el coche se beneficiaba de una carrocería rígida sin barra antivuelco, pero con refuerzos a lo largo del parabrisas, entre otras cosas. Además, todos los modelos Punto estaban parcialmente galvanizados (según Fiat, el 60% del peso de la carrocería), pero desgraciadamente el óxido hizo y sigue haciendo estragos en el coche.

Ford Scorpio II

Ford Scorpio II

El extravagante Ford Scorpio II pasó por momentos difíciles desde su lanzamiento en 1985. En 1994, finalmente experimentó un importante lavado de cara que fue su puntilla. El aspecto se modernizó al estilo americano, una decisión que no fue acertada. 

Jaguar XJ (X300)

Jaguar XJ (X300)

Con la quinta generación del XJ, Jaguar volvió a las formas clásicas. La serie denominada internamente X300 seguía basándose en el predecesor XJ40. Una hábil actualización del modelo, principalmente en el área de los faros, paragolpes, tiradores de las puertas y pilotos, dio como resultado una línea más redondeada. Tuvo éxito: en 1997 se habían fabricado 92.000 unidades, incluida la versión XJ12 con su poderoso bloque V12 de 6,0 litros.

Kia Sportage

Kia Sportage

Hace 30 años, la marca Kia aún se consideraba un proveedor de coches de bajo coste poco fiables. Esta imagen empezó a cambiar en 1994 con la primera generación del Sportage. Aunque el modelo se basaba en una plataforma todoterreno, ya anticipaba algunas cualidades de los SUV. Para el mercado europeo, el Sportage se fabricó inicialmente en Corea del Sur y más tarde por el fabricante de vehículos alemán Karmann en Osnabrück.  

Lancia Kappa

Lancia Kappa

El Kappa fue el modelo estrella de Lancia a partir de agosto de 1994 como sucesor del Thema y llegó al mercado tras un periodo de desarrollo especialmente largo, cuyo objetivo era eliminar todos los defectos y garantizar un alto nivel de calidad.

La berlina fue confeccionada por el departamento de diseño interno Lancia Centro Stile, en colaboración con la empresa de diseño turinesa IDEA. El Kobi le siguió en 1996 y el coupé en 1997. El coche estaba propulsado por un cuatro cilindros turbo de 2,0 litros (205 CV), un cinco cilindros también de 2,0 litros (145 CV), un cinco cilindros de 2,4 litros (175 CV), un V6 de 3,0 litros (204 CV) y un turbodiésel de 2,4 litros con 124 CV.

Maserati Quattroporte IV

Maserati Quattroporte IV

Tras una pausa de tres años, la rápida berlina de lujo regresó en su cuarta generación. Lanzado en marzo de 1994, el Quattroporte IV volvió a llevar el nombre tradicional, aunque su diseño técnico y visual estaba fuertemente modelado a partir del Ghibli y el 430.

Inicialmente, sólo estaba disponible con motores V6 con cilindradas de 2.000 y 2.800 cm3 (287 y 284 CV, respectivamente), y a partir de 1996 también con el motor V8 del Maserati Shamal. Éste tenía una cilindrada de 3,2 litros y producía 334 CV.

Después de que Ferrari se convirtiera en propietaria de Maserati en la primavera de 1997, la producción del Quattroporte IV se suspendió inicialmente para introducir cambios en el proceso de fabricación. Al mismo tiempo, se revisaron numerosos detalles del coche.

Opel Omega B

Opel Omega B

El segundo Opel Omega sigue teniendo muchos seguidores hoy en día. A finales de abril de 1994, el redondeado vehículo apareció como berlina y familiar con motores de entre 115 y 211 CV.

En agosto de 1999, se produjo un importante lavado de cara (lo puedes ver en la foto) con cambios significativos en el frontal y la zaga. El V6 pasó a una cilindrada de 3,2 litros y se adquirió a BMW un nuevo motor diésel de seis cilindros y 2,5 litros. 

Opel Tigra A

Opel Tigra A

Casi ningún otro modelo grita "¡años 90!" tan alto y claro como el Opel Tigra A. Apareció por primera vez como concept car en el salón de Frankfurt en 1993. Lamentablemente, nunca se llegó a fabricar un roadster (sólo el Tigra B llegó abierto, pero con un techo duro retráctil).

En 1994, el Tigra A empezó a fabricarse en Zaragoza junto con el Corsa B, que había aparecido un año antes. La base técnica del Tigra, que era unos 20 centímetros más largo, con 3,92 metros, procedía del utilitario. La distancia entre ejes, de 2,43 metros, era prácticamente la misma. Entre 1994 y mediados de 2001, salieron de la cadena de producción 256.392 Tigra A exactamente, con su portón trasero de cristal al estilo del Porsche 924/944.

Peugeot 306 Cabriolet

Peugeot 306 Cabriolet

Elegancia italiana para un descapotable francés: el Peugeot 306 descapotable impresionaba por sus líneas sencillas y bellas sin barra antivuelco de Pininfarina. El coche estaba equipado con una capota de tela que podía recogerse completamente en un cofre y estaba protegido por una tapa, independiente del maletero, que no perdía capacidad de carga.

Según el modelo, el techo estaba disponible con accionamiento manual o electrohidráulico, y la luneta trasera de todos los modelos era de plástico en lugar de cristal.

Porsche 911 Cabriolet (993)

Porsche 911 Cabrio (993)

Para muchos fans del 911, la serie 993 refrigerada por aire de Porsche es el último 911 auténtico. El Cabrio se añadió a la gama de modelos en 1994.

Este 911 descapotable no estaba disponible entonces con turbo, sino 'sólo' con el motor bóxer atmosférico de 3,6 litros: inicialmente con 272 CV, el propulsor rendía 285 CV a partir de 1995. Porsche puso a disposición una versión de 300 CV bajo pedido.

Range Rover II (P38)

Range Rover II (P38A)

Después de 24 años, el veterano Range Rover tuvo un sucesor en 1994, que se comenzó a desarrollar en 1988. Inicialmente, el proyecto se denominó internamente Pegasus, y más tarde Proyecto 38A (el nombre del edificio en el que trabajaban los implicados en el coche).

El todoterreno se presentó al público el 29 de septiembre de 1994. Fue el primer modelo nuevo mostrado por el Grupo Rover tras la absorción por BMW. En junio de 1998 se realizó un pequeño lavado de cara.

El P38A también se basaba en un bastidor de largueros y travesaños, más dos ejes rígidos. Todas las versiones disponían de suspensión neumática controlada electrónicamente, que permitía adaptar la altura libre al suelo a las respectivas condiciones del terreno.

Renault Laguna

Renault Laguna

El primer Laguna se presentó al público en noviembre de 1993 como sucesor del Renault 21, y su lanzamiento al mercado tuvo lugar en enero de 1994. El familiar le siguió en septiembre de 1995. Mientras que en Francia esta variante wagon se denominó Nevada, siguiendo el modelo del Renault 21, en Alemania recibió el nombre de "Grandtour", que más tarde se impuso internacionalmente.

Además de los tres motores de cuatro cilindros, Renault ofreció también para el Laguna, por primera vez en el segmento, un propulsor de gasolina V6 de 3,0 litros y 167 CV en el momento de su lanzamiento al mercado, que permitía alcanzar una velocidad máxima de 220 km/h.

Saab 900 II Cabriolet

Saab 900 II Cabriolet

El cómico estadounidense Jerry Seinfeld fue capaz incluso de dedicar episodios enteros de su mítica serie a su nuevo Saab 900 Cabriolet. Para los fans acérrimos de la marca, la segunda generación de la serie no dejaba de ser un Opel Vectra 'disfrazado', pero Saab hizo un gran esfuerzo para 'cocinar' algo propio.

Como antes, también había motores de cuatro cilindros con o sin turbo y un V6 de la gama Opel. El 900 Cabriolet siguió existiendo como 9-3 hasta 2002.

Skoda Felicia

Skoda Felicia

El Felicia fue el primer modelo nuevo tras la adquisición de Skoda por Volkswagen en 1994. Sin embargo, el vehículo se basaba en su predecesor, el Favorit, del que también procedían los motores de hasta 58 CV.

Sin embargo, se utilizaron numerosas piezas de Volkswagen o de sus proveedores, al igual que el motor de gasolina de 1,6 litros y el diésel. Los retrovisores exteriores también procedían del Polo III. El Felicia Combi le siguió en 1995, y su sucesor, el Fabia, apareció en 1999. 

Subaru Impreza WRX

Subaru Impreza WRX STI

La legendaria abreviatura WRX STI (WRX significa World Rally eXperimental y STI, Subaru Tecnica International) debutó en enero de 1994 en Japón como versión tope de gama del compacto Subaru Impreza.

La versión de carretera del primer WRX STI estaba equipada con un motor bóxer turbo de 2,0 litros, que inicialmente producía 250 CV. La segunda generación del deportivo llegó finalmente a Europa en 2001.

Toyota RAV4

Toyota RAV4

Generalmente se le considera el primero de todos los SUV: las raíces del RAV4 se remontan a mediados de los 80, cuando Toyota desarrolló la idea en 1986. No fue hasta 1989 cuando presentó un prototipo en el Salón del Automóvil de Tokio con el nombre RAV Four, abreviatura de "Recreational Active Vehicle with four-wheel drive".

Hubo que esperar hasta 1994 para que la primera generación del RAV4 se lanzara en Japón y Europa, mientras que Estados Unidos no recibió el pequeño todocamino hasta 1996. El primer RAV4 de tres puertas producido en serie sólo medía 3,72 metros de largo.

Toyota Celica VI

Toyota Celica VI

En su sexta generación, lanzada en 1993, el Toyota Celica (T200) ya había superado a casi todos los rivales coupé deportivos del pasado. Más potencia con menos peso en un contorno musculoso: con este concepto, el icono deportivo japonés, ya superventas, iba a acercarse a la marca de los cuatro millones de unidades producidas. Así, el Celica prescindió de los faros escamoteables en favor de unos dobles redondos más ligeros.

A pesar de los elementos de seguridad adicionales, como la protección contra impactos laterales y los airbags, el Celica era 50 kg más ligero que su predecesor. Esto también fue posible gracias al uso de aceros de alta resistencia. El resultado: un nuevo motor básico con 115 CV ya satisfacía las demandas deportivas mínimas, mientras que la unidad tope de gama de 242 CV del Celica GT-Four proporcionaba un temperamento furioso.

Luego estaba el Celica de 700 CV, con el que Rod Millen estableció un nuevo tiempo récord en la subida a la colina Pikes Peak en julio de 1994.

VW Polo III

Volkswagen Polo III

¡Por fin un nuevo Polo! Eso es lo que pensaron muchos contemporáneos cuando, en septiembre de 1994, la tercera generación sustituyó a su predecesora después de 13 años. Por fin había puertas traseras y modernos elementos de seguridad como los airbags. El sólido interior del Polo corto de 3,72 metros recordaba a un Golf pequeño. En 1995, se ofreció también una versión con portón trasero (Polo Classic) y un familiar (Polo Estate).

El Polo se hizo especialmente conocido por la versión Arlequín de cuatro colores. Originalmente, sólo se construyeron 20 unidades con fines publicitarios, pero debido a la demanda del colorido Polo, se produjo en serie. En 1999 se estrenó el lavado de cara del Polo III, que se fabricó hasta 2001.

Galería: Coches del año 1994