Algunos fabricantes de automóviles insisten en que merece la pena salvar el motor de combustión. Toyota cree que se puede hacer quemando hidrógeno en lugar de combustibles fósiles.

De igual forma, Porsche y Lamborghini creen que los carburantes sintéticos podrían salvar el motor térmico. Alpine, la marca deportiva de Renault, forma parte de esa tendencia 'prohidrógeno', y este Alpenglow Hy4 es la prueba real en un concept car.

Es una evolución del concepto estático Alpenglow de 2022, y se llama Hy4, siendo 100% operativo. Lleva un motor turboalimentado de 2 litros que desarrolla 340 CV. El bloque de cuatro cilindros alcanza las 7.000 rpm y se alimenta de tres depósitos de hidrógeno, cada uno de los cuales contiene 1,4 kg de este elemento a 700 bares de presión. La potencia se transmite a las ruedas mediante una transmisión secuencial.

Alpine Alpenglow Hy4

Si un motor de cuatro cilindros te parece decepcionante, Alpine está trabajando en uno más grande: un V6 completamente nuevo desarrollado específicamente para ser alimentado mediante hidrógeno. Una variante posterior del Alpenglow, posiblemente denominada Hy6, se estrenará a finales de 2024. Mientras tanto, el Hy4 está a punto de salir a la pista.

Hará su debut público durante la carrera de resistencia de seis horas de Spa-Francorchamps, dentro de la temporada 2024 del WEC de la FIA. A continuación, se dirigirá a Francia para asistir a las 24 Horas de Le Mans, previstas para los días 14 y 15 de junio.

El Hy4 no es la viva imagen del Alpenglow original, ya que Alpine ha modificado la carrocería. Tiene una estructura diferente para acomodar una cabina de dos plazas, mientras que los depósitos de hidrógeno están incrustados en las vainas laterales. También es un poco más alto que antes y cuenta con un paquete aerodinámico renovado, acentuado por la nueva toma de aire del techo.

Alpine Alpenglow Hy 4

Aunque el Hy4 es una máquina sólo para circuito, Alpine cree que la tecnología de propulsión también tiene sentido en un modelo homologado para la calle. La marca francesa llega a afirmar que un motor de combustión interna alimentado por hidrógeno representa una "solución tremendamente prometedora para su uso en carretera".

Alpine Alpenglow Hy 4

La idea de modificar un motor de combustión para que funcione con hidrógeno es mucho más antigua que los recientes experimentos de Toyota con el GR Yaris y el GR Corolla. BMW tuvo un Serie 7 V12 con una unidad de 6 litros que funcionaba con hidrógeno en 2005.

Yendo aún más atrás en el tiempo, la marca de lujo alemana desarrolló un Serie 5 (E12) que funcionaba con hidrógeno líquido a finales de la década de 1970. Era el 520h que aparece a continuación en un vídeo de BMW Group Classic.